Skip to main content

Gordie Howe sa stal synonymom pre hokej

Príbehy z histórie: 'Život a dielo' detroitskej legendy sú veľkou inšpiráciou pre nové generácie hráčov

Autor Marek Burkert / (Právo) - nhl.com/SK

Storočná história NHL je bohatá na udalosti aj na veľké osobnosti. NHL.com/sk vám každý mesiac až do konca roka 2017 prináša tie najpútavejšie príbehy z hokejových dejín.

V našom seriáli sa zameriavame na jednotlivé desaťročia, pripomíname si ich významné postavy a dôležité momenty. Vyzdvihujeme zakladateľov a priekopníkov. Tentoraz vyzdvihneme jednu z najväčších legiend: Gordieho Howea.

Málokedy sa stane, že by niekto s láskou spomínal na chvíle, keď prišiel o zuby. Ale v prípade stretov s detroitskou ikonou nosiacou číslo 9 je to naozaj tak. Rovnako ako si bývalí basketbalisti takmer so slzami v očiach pripomínajú momenty, keď ich vyškolil Michael Jordan, hokejoví seniori do smrti nezabudli, keď im medzi mantinelmi drsne naložil Gordie Howe.

Je to veľký paradox v kariére hráča, ktorý bol veľkým džentlmenom v živote a jedným z najlepších hráčov v histórii. Ale na ľade sa vo svojich časoch menil na podlého hulváta. Ešte pred tým, ako získal prezývku Mr. Hockey, dostal Howe zaslúžene inú prezývku - Mr. Elbows.

"Mal totiž viac lakťov než chobotnica. Ak teda chobotnica nejaké lakte má," hovorieval o Howeovi niekdajší manažér Toronto Maple Leafs a Montreal Canadiens Frank J. Selke.

"Keď ma niekto sekol, chytil som ho za hokejku, pritiahol vedľa seba a potom som mu dal ranu lakťom do hlavy," vysvetľoval Howe.

O otcových hrubých hokejových spôsoboch vedeli aj jeho deti. A pri častom sledovaní zápasov odpozorovali jeho metódy.

"Otec na to išiel skoro vedecky. Hneď ako ho niekto zahákoval hokejkou na rebrá, mohol počítať s lakťom v tvári. Bola to sila, ktorá išla od pása nahor," opisoval Marty Howe, ktorý si s otcom a bratom Markom zahral za Houston Aeros.

"Keď som pozoroval tie otcove lakte, len som si hovoril, aké je šťastie, že to nikdy neurobil mne. Ten rozpor v tom, ako sa niekedy správal na ľade a ako mimo neho, bol neskutočný. V súkromí najmilší človek, akého som kedy spoznal a v zápase ten najnepríjemnejší protivník," povedal Mark Howe.

Jedna historka na dokreslenie: Bývalý útočník Toronta Howie Meeker sa snažil dať si na detroitského drsniaka pozor, ale aj tak mu to nebolo veľmi platné.

"Raz v play off v Detroite som bol ku Gordiemu najbližšie, tak som ho sekol hokejkou cez holeň, on ma tresol do ramena, a ja som mu dal ešte jednu. To som nemal robiť, hneď sa otočil a zarazil mi lakeť do úst. Zub vonku, prehryznutý jazyk. Ale rozhodca mi tvrdil, že to nevidel. Aspoň teda prerušil hru a obidve mužstvá štyri minúty hľadali môj zub. A nenašli vôbec nič," spomínal Meeker.

"O dva roky neskôr zase nastala podobná situácia pri mantineli, trochu ma tam Gordie nahneval, tak dostal lakťom do hrude. Pochopiteľne mi to vrátil a zase som bol o zub chudobnejší. Kedykoľvek ma potom stretol, hneď spustil: Howie, tak čo tie tvoje zuby? Ale naňho sa naozaj nemôžete hnevať, je to skvelý chlapík," tvrdil Meeker.

Aký bol Howe skvelý hokejista, ukazujú aj jeho stále platné rekordy:

Najviac odohraných zápasov NHL v základnej časti - 1767.

Na posledný duel nastúpil, keď mal 52 rokov a 11 dní.

V januári 1980 sa stal jediným hráčom, ktorý hral NHL v piatich rôznych dekádach.

V 22 sezónach v rade nastrieľal 20 a viac gólov.

V súčte s WHA má na konte dokonca 975 gólov, ako pravé krídlo v NHL ich dal 801.

Spoločne s Chrisom Cheliosom drží maximum aj v počte odohraných sezón - bolo ich 26.

A okrem toho pochopiteľne štyri Stanley Cupy z rokov 1950, 1952, 1954 a 1955. Šesť Hart Trophy a Art Ross Trophy, dvadsaťtri účastí na All Star Game. Je toho naozaj dosť.

"Keby ste boli v detroitskej kabíne prvýkrát, tak nespoznáte, že Gordie je taká superstar. Hovoril pokojne, potichu, vždy k veci," povedal Ted Hampson, držiteľ Bill Masterton Trophy z roku 1969.

V roku 1971 vo veku 43 rokov ukončil Howe svoju detroitskú kariéru, ale o dva roky neskôr sa nechal zlákať volaním WHA.

"S bratom sme si vtedy robili veľké starosti o jeho výkonnosť, o šesť týždňov neskôr sme však mali čo robiť, aby sme mu stačili," povedal Mark Howe. Šedivý pán na ľade vycvičil o dvadsať rokov mladších súperov.

Howe mal od detstva tvrdú školu, pochádzal z deviatich súrodencov a jeho rodičia sa museli veľmi obracať, aby uživili rodinu v čase veľkej ekonomickej krízy. Gordie sa narodil v marci 1928 vo Florale v Saskatchewane, ktorý už dnes ani nie je na mape. Ako teenager počas prázdnin spolu s otcom tvrdo makal na stavbe, v každej ruke ťahal štyridsaťkilové mechy s cementom.

Tridsaťdva rokov potom dokázal hrať bez chrupaviek v kolenách. Keď mal s nimi niekto problémy, lekári ich v tých časoch skrátka vyoperovali.

Železná fyzická kondícia pomohla Howeovi aj v tých najťažších bitkách. V play off 1950 po kontakte s Tedom Kennedym z Toronta narazil hlavou do mantinelu, a jeho život visel na vlásku. Lekári mu museli navŕtať lebku, aby zmiernili opuch mozgu.

Ešte z nemocnice odkázal fanúšikom, že Kennedy za nič nemôže, čo však priaznivci Red Wings neakceptovali a ikonu Maple Leafs úprimne nenávideli.

O to väčšia bola ich satisfakcia, keď spoluhráči Howea vedení Tedom Lindsayom a Sidom Abelom porazili Toronto 4:3 na zápasy a rovnakým pomerom ukoristili aj Stanley Cup v sérii s New York Rangers.

Howeove hokejové dielo je monumentálne, ale porovnateľná je aj jeho ambasádorská úloha. Nikdy sa nestalo, aby odmietol fanúšika, ktorý ho prišiel požiadať o podpis. Na ulici alebo v reštaurácii sa nechal pokojne fotiť. Mal skvelý vzťah k deťom a pri návštevách škôl a nemocníc ich dokázal nadchnúť pre hokej.

Traduje sa príhoda, ako navštívil desaťročného chlapca, ktorý trpel vážnou chorobou a mal pred sebou len pár dní života. Počas celej návštevy Howea bolo počuť z nemocničnej izby salvy detského smiechu.

Howe neznášal, keď sa jeho spoluhráči chovali k fanúšikom povýšenecky. Keď raz Terry Sawchuk odmietol podpísať jednému chlapcovi zápasový program, Howe prišiel za gólmanom Red Wings a s vážnou tvárou mu povedal: "Terry, okamžite sa mu podpíšeš alebo ti polámem obe ruky a nohy a už nikdy nebudeš hrať hokej." Zarazený Sawchuk radšej rýchlo zobral pero....

Pri spomienkových turné sa často stávalo, že Howe prišiel na hotelovú izbu zo stretnutia s fanúšikmi a ešte podpísal dvetisíc hokejových kartičiek, aby mal zásobu na ďalší deň.

Napriek všetkej sláve si Howe nesmierne zakladal na rodine. S manželkou Colleen strávil 56 rokov a mali spolu štyri deti. Keď v roku 2009 zomrela, upadol do hlbokej depresie.

Posledné roky jeho života ovplyvnil boj s demenciou, v roku 2014 ho postihla mŕtvica, ale dokázal sa z nej dostať. Pri príležitosti svojich 88. narodenín navštívil Joe Louis Arenu a zašiel aj do kabíny, kde pozdravil nadšených hráčov Red Wings.

O necelé tri mesiace neskôr, 10. júna 2016, prišla smutná správa. Majiteľ dresu s číslom 9 pod stropom detroitskej arény zomrel v dome svojho syna Murrayho v Ohiu.

Odkaz, ktorý Howe po sebe zanechal, však bude ešte dlho rezonovať. Oddanosť, pracovitosť, vernosť. Kvôli nim si ľudia budú stále pripomínať, čo znamenal Mr. Hockey.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.