Skip to main content

Autor prezývky odišiel. Ale mentalita Vegas nie

Neal, ktorý vymyslel slovnú hračku 'Golden Misfits', je preč. Ale duch Golden Knights zotrváva

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

V priebehu play off napoly vážne povedal, že mal byť prezieravejší a dať si to heslo patentovať.

Počas unikátnej jazdy nováčikov Vegas Golden Knights až do finále Stanley Cupu totiž fanúšikovia vo veľkom kupovali suveníry, na ktorých žiarila vyškľabená lebka a slogan 'Golden Misfits'.

Ako túto slovnú hračku preložiť? Zlatí nepasujúci. Zlatí vydedenci. Alebo ešte presnejšie asi ako Zlatí nadbytoční.

Tá irónia je jasná: skvelí chlapi, ktorých však nikde inde nechceli… Na príbeh Golden Knights to pasovalo dokonale. Útočník James Neal, autor vydarenej a symbolickej prešmyčky, to pritom pôvodne myslel len ako fórik na privítanie nových parťákov.

A teraz je Neal preč.

Jeden z najatraktívnejších hokejistov na voľnom trhu podpísal kontrakt s Calgary Flames, kde za päť rokov zarobí 28,75 milióna dolárov.

Video: Neal dal prvý gól Vegas v zápase

"Je to ťažké. Nikdy nie je ľahké opúšťať tím - a najmä tento. Spoločne sme toho veľa dokázali," uviedol Neal.

Naskytá sa tak otázka: keď odchádza on, vymizne postupne aj nádych Golden Misfits?

Do istej miery je to nezvratný proces. Okrem Neala odišiel z Nevady aj iný útočník David Perron (St. Louis Blues). Obaja zažili u nováčika výbornú sezónu. A presne toto je jej dôsledok.

Pri rozširovacom drafte totiž generalita Golden Knights na čele s generálnym manažérom Georgeom McPheem dobre vedela, že po skončení ročníku 2017-18 budú mať obaja pri mene písmená UFA, ktoré znamenajú nechránených voľných hráčov. Neala s Perronom tak šéfovia vnímali ako potenciálne významné 'karty' do veľkej hry s názvom uzávierka trejdov.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Takmer nikto nečakal, že Golden Knights by mohli postúpiť do play off (a finále Stanley Cupu by spomenul len blúznivec). Ale stalo sa, a tak sa namiesto výmen naopak posilňovalo. Bolo jasné, že po konci bojov o Stanley Cup sa prakticky nedá udržať tím v originálnej podobe.

"Človek nesmie dať na emócie, ale to je zložité," priznáva McPhee, že vo Vegas vznikla mimoriadne súdržná partia; preto aj všetci voľní hráči dostali od Golden Knights ponuky. "Ale na prvom mieste je tím. Pred niekoľkými rokmi sa starším hráčom dávali päť alebo šesťročné zmluvy a každý pochopil, že to bola chyba. Chceme byť obozretnejší."

Každý nováčik v NHL má mimoriadne okolnosti vzniku, lebo káder vytvorí rozširovacím draftom; vo Vegas pridali aj mimoriadnu úvodnú sezónu. Ale teraz je čas na 'normalizáciu'. Na klasický kolotoč obsahujúci draft, tvorbu jadra mužstva so zmluvami na viac rokov a na nutnosť plnenia platového stropu v dlhodobom smere. 

 

[Viac o téme: Elitný center Stastny posilní Golden Knights]

 

Preto kamarátov opustili Neal s Perronom, ale Vegas zároveň posilnil Paul Stastny, asi najlepší voľný center na trhu.

Teda žiaden 'nadbytočný', ale hokejista, o ktorého bol naprieč ligou obrovský záujem. Vlastne je to veľmi symbolický odkaz: s Nealom možno odchádzajú 'Misfits', ale z pôvodnej sezóny toho stále veľa ostáva v Nevade.

Golden Knights si zvykli bojovať proti predsudkom: tým ďalším pred ročníkom 2018-19 bude, že 'taký úspech predsa nemôžu zopakovať'. Logické to možno je, ale v ročníku 2017-18 mali byť tiež odsúdení len na pozíciu učňov.

A ďalšia vec: Golden Knights si zvykli víťaziť. Až tak, že Stastny si medzi mnohými zaujímavými ponukami vybral práve túto, pretože cíti šancu na Stanley Cup.

Pištoľníkom z Nevady k nemu proti Washington Capitals chýbali len tri výhry. A ak túto jazdu zopakujú, tamojšie kreatívne marketingové oddelenie určite nebude mať problém nadviazať na Nealov nápad aj bez neho v šatni.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.