Skip to main content

Radosť i slzy. Vegas zažilo dojímavú premiéru

Prvému domácemu zápasu Golden Knights predchádzala tryzna za obete šialeného strelca

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Hoci sa hral prvý domáci zápas v histórii Vegas Golden Knights, o šport v tej chvíli vlastne ani tak veľmi nešlo. Bol to však práve hokej, čo dalo ťažko skúšanému mestu na chvíľu zabudnúť na strašné chvíle z konca predminulého týždňa.

Symbolicky 58 sekúnd trvalo ticho za päťdesiatosem obetí najhoršej masovej streľby v dejinách USA. Niekoľko sto metrov od T-Mobile Areny, kde nováčik NHL hrá svoje zápasy, sa 1. októbra zem zafarbila krvou nevinných obetí.

'Vegas Strong', teda 'Buď silné, Vegas', tak znie v Nevade heslo posledných dní. Pozostalým a všetkým, ktorých sa strašná udalosť dotkla, teraz hokej pomáha zmierniť trýznivé spomienky.

Pôvodne sa pri príležitosti domácej premiéry chystala opulentná rozjasaná šou, veď Las Vegas je mestom kasín, kabaretov a zábavy. Ale tragické udalosti veľkolepé plány kruto zmenili. Na pôsobivosti stredajšieho ceremoniálu to však nič nezmenilo, naopak bol ešte dojímavejší.

K domácim hráčom sa na ľade pridali tí, ktorí v osudný deň zasahovali na mieste streľby: hasiči, policajti, záchranári, lekári. A tak ako pri premiére v Dallase sa za tím Golden Knights postavili aj ich súperi z Arizona Coyotes, ktorí tak symbolicky dali najavo: Stojíme za Vegas!    

Keď sa začal odpočítavať časový úsek, v ktorom každá sekunda znamenala jeden zmarený ľudský život, málokto sa vyhol dojatiu. Mená obetí sa premietali na ľad a 18 191 fanúšikov v hľadisku bolo tak potichu, že bola počuť aj prúdiaca klimatizácia.

Video: Otvárací ceremoniál Vegas Golden Knights

"Bolo veľmi ťažké sústrediť sa na hokej," opisoval aj český útočník Golden Knights Tomáš Nosek. "Keď potom ľudia začali spievať hymnu, behal mi mráz po chrbte. Som rád, že sme vyhrali aj pre mesto," dodal dvadsaťpäťročný hráč.

Ešte kým sa začal zápas, chopil sa mikrofónu jeho o desať rokov starší spoluhráč Deryk Engelland, ktorý hral v sezóne 2003-04 ECHL za Las Vegas Wranglers.

"Som hrdý na to, že Vegas môžem nazývať svojím domovom. Stretol som tu svoju ženu, narodili sa tu naše deti a dobre viem, aké je to mesto výnimočné. Pre rodiny a priateľov obetí urobíme všetko čo je v našich silách, aby sme mestu pomohli zahojiť rany," rozplakal Engelland mnoho divákov.

Emócie z ceremoniálu sa potom preniesli aj do prvých minút netrpezlivo očakávaného zápasu. K nadšeniu domácich fanúšikov prispel už v čase 2:31 Nosek, ktorý si perfektne nakorčuľoval do útočného pásma a otvoril skóre. Autor premiérového domáceho gólu Vegas Golden Knights v histórii tak má pri mene českú vlajočku.

"Určite je to parádny pocit. Že sa mi to podarilo ako prvému doma, to je vlastne taký bonus. Chcel som len pomôcť tímu vyhrať. Som rád, že gól po tom emocionálnom zážitku pomohol naštartovať mužstvo aj divákov. Určite to pre mňa bude mimoriadna spomienka," tvrdil Nosek.

Video: Golden Knights dali Coyotes v úvode štyri rýchle góly

Po jeho góle prepukla v hľadisku taká vrava, ako by sa do Vegas sťahoval Stanley Cup. V 11. minúte už to bolo 4:0 a taký zápas sa skrátka nedal prehrať. Nakoniec z toho bola jasná výhra 5:2, žiadne strachovanie o výsledok. Viva Las Vegas!

"Chceli sme ľuďom predviesť poriadny výkon a vyhrať pre naše mesto," tvrdil strelec dvoch gólov do siete Arizony James Neal. "Bol to skrátka výnimočný večer po všetkých stránkach."

"Áno, je to super štart, ale nesmieme poľaviť. Hrali sme dvakrát proti tomu istému súperovi a raz nám zápas v Dallase vychytal gólman Fleury. Dôležité je, aby sme tie víťazstvá naberali ďalej a hrali tak dobre, ako to len pôjde," povedal Nosek.    

Od 13. do 27. októbra čaká Golden Knights ďalších šesť domácich zápasov v rade. Ešte len tam sa ukáže, či bol kvalitný začiatok trvalejším trendom v prvej sezóne ligového nováčika. Okrem iných prídu do mesta aj tri tímy z Original Six: Detroit Red Wings, Boston Bruins a víťazi Stanley Cupu z rokov 2010, 2013 a 2015 Chicago Blackhawks.    

"Po dnešku je úplne jasné, že Golden Knights patria do komunity Las Vegas. Boli sme svedkami toho, ako profesionálny šport dokáže dať v ťažkých časoch ľudí dokopy," vyhlásil komisár NHL Gary Bettman.

Vyzerá to tak, že fanúšikovia budú za svojim tímom stáť v dobrých aj zlých časoch. A že aj vďaka nim bude Vegas silné.

Čítajte viac