Skip to main content

Vegas žije hokejom. Na čo má nováčik NHL?

31 za 31: Golden Knights idú do prvej sezóny plní očakávaní, zostavu výrazne určí tréningový kemp

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Dnes je na rade práve nový tím Vegas Golden Knights.  

Základná časť 2016-17: nehrali
Play off 2017: nehrali
Kouč: Gerard Gallant, 1. sezóna

Príchody (bez rozširovacieho draftu): Oscar Dansk (Columbus), Maxime Lagacé (Dallas), Dylan Ferguson (Dallas), Brad Hunt (Nashville), Chris Casto (Boston), Jake Bischoff (Islanders), Shea Theodore (Anaheim), Reilly Smith (Florida), Paul Thompson (Florida), Nikita Gusev (Tampa Bay), Michail Grabovskij (Islanders), Alex Tuch (Minnesota), David Clarkson (Columbus), Keegan Kolesar (Columbus), T. J. Tynan (Columbus), Stefan Matteau (Montreal), Marcus Krüger (Chicago), Vadim Shipachyov (Petrohrad - KHL), Erik Brännström (HV 71 - Švédsko), Tomáš Hyka (Mladá Boleslav - Česko), Cody Glass (Portland - WHL), Nick Suzuki (Owen Sound - OHL).

Odchody: J.-F. Berube (Chicago), Alexej Emelin (Nashville), Trevor van Riemsdyk (Carolina), Marc Methot (Dallas), David Schlemko (Montreal), Connor Brickley (Florida), Chris Thorburn (St. Louis), Marcus Krüger (Carolina).

Takáto vízia dlhé roky pripomínala akurát snahu blázna, ktorý by sa len s jednou fľaškou vody vybral na prechod nevadskej púšte. Hokej v Las Vegas? Vylúčené!

Lenže tento bláznivý sen je vďaka vytrvalej snahe a bohatému kontu Billa Foleyho od sezóny 2017-18 zrazu skutočnosťou. NHL víta svojho 31. člena a tím z 'mesta hriechu' vzbudzuje pozornosť. Permanentky sa predávajú skvelo, fanúšikovia sú nadšení a vedenie ligy sa teší, že do najlepšej hokejovej súťaže sveta vstupuje atraktívny novic.

Ale ako na tom bude na ľade?

"Chceme byť tímom, ktorý je fyzicky dobre vybavený, dobre korčuľuje, veľa forčekuje," uviedol kouč Gerard Gallant. "Tímom, v ktorom každý hokejista tvrdo pracuje a keď dostane šancu zamiesť puk do bránky, zvládne ju využiť."

Od Golden Knights sa nedajú čakať zázraky, účasť v play off by pri kvalite súčasnej NHL znamenala obrovský úspech. Na druhej strane platí, že po rozširovacom drafte má mužstvo z Vegas nielen ostrieľaného generálneho manažéra Georgea McPheeho a uznávaného Gallanta, ale aj nejedného schopného hokejistu.

Nutná poznámka: káder je zatiaľ na NHL nezvyčajne široký a po prípravnom kempe sa určite zmenší do bežných rozmerov. Môže sa stať, že tí, ktorí teraz pôsobia ako očakávaní ťahúni, možno vôbec nepresvedčia - a na ich miesto sa dostane niekto z 'bezmenných'.

"Tréningový kemp bude niečím naozaj mimoriadnym. A to nielen z hľadiska histórie nášho klubu," usudzuje McPhee. "Musíme zhodnotiť hokejistov, ktorých logicky nemôžeme poznať tak dobre, ako keby v klube pôsobili niekoľko sezón. Kým s hráčmi nepracujete priamo na ľade, ani ich poriadne poznať nemôžete."

Aj tak sú tu však niektoré mená, ktorých by sa toto sito nemuselo týkať.

V bránke využilo vedenie Golden Knights to, že šampióni Pittsburgh Penguins disponovali výnimočnou gólmanskou dvojicou a pre rozširovací draft logicky chránili mladšieho Matta Murrayho. A tak do Nevady zamieril Marc-Andre Fleury, najväčšia hviezda kádra.

V 32 rokoch môže mať ešte stále veľa pred sebou a dobrú pozíciu v bránkovisku len podčiarkuje Calvin Pickard z Colorado Avalanche. Ten by mal pôsobiť ako spoľahlivá dvojka.

Obranu najviac vystihuje slovo 'solídna'. Neponúka hviezdne mená, ponúka však spoľahlivých borcov. Vzhľadom na to, že má oficiálne stále 12 bekov, v nej nastane drsná redukcia. To nakoniec McPhee a spol. naznačili už tým, že na trejdy využili iných obrancov Marca Methota či Alexeja Emelina.

Vysoké očakávania budú asi kladené na dvojicu Shea Theodore (22 rokov) a Nate Schmidt (26 rokov).

V útoku sú už niektorí ťahúni jasnejší. Vadim Shipachyov dostane podľa očakávaní dosť priestoru na to, aby mohlo zažívať podobné bodové hody ako v KHL či v ruskej reprezentácii. Jeho príchod z Petrohradu má byť terno.

"Taký dobrý tvorca hry sa zvyčajne hľadá dosť ťažko," hovorí o Rusovi McPhee. "To je pri tvorbe nového klubu strašne zložitá vec. Asi jediným riešením bolo získať niekoho týmto spôsobom."

V KHL Shipachyov kontinuálne žiaril a on aj vedenie veria, že nadviaže na svojho rodáka Artemiho Panarina. Ten totiž v sezóne 2015-16 vletel vo farbách Chicago Blackhawks do zámorského hokeja tak dobre, že si za 77 bodov v 80 zápasoch vyslúžil Calder Trophy pre najlepšieho nováčika NHL.

James Neal spolu s Jonathanom Marchessaultom patrili k najväčším úlovkom rozširovacieho draftu a ich bývalé kluby odchod takýchto nadaných forvardov logicky zasiahol. S Marchessaultom by mohol nastupovať jeho bývalý kolega z Florida Panthers Reilly Smith; ich cesty sa zase stretli v horúcej oblasti, len vymenili východné pobrežie USA za blízkosť Grand Canyonu.

Na Floride navyše oboch viedol súčasný tréner Gallant. To je výhoda pre všetkých zúčastnených.

Ďalej tu sú Erik Haula, Cody Eakin, Pierre-Edouard Bellemare alebo Oscar Lindberg, o vstupe do NHL vo farbách nováčika sníva aj česká dvojica Tomáš Nosek, Tomáš Hyka.

Kto dostane šancu? Kto sa stane lídrom, kto pracantom vo štvrtej lajne a kto špecialistom na oslabenia?

Sledovať nováčikov v NHL je vždy vzrušujúce a zábavné. V prípade takého atraktívneho projektu ako Golden Knights by ale všetko mohlo byť ešte o level zaujímavejšie.

Čítajte viac