Skip to main content

Hrdinovia z Čínskej štvrte

Capital One Arena sa skrýva neďaleko washingtonských monumentov

Autor Marek Burkert / nezávislý autor NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. V predposlednom diele sa vyberieme za Washington Capitals.

V hrací deň Capitals sa pred vstupom do washingtonskej Čínskej štvrte exponenciálne zvyšuje počet osôb v červených tričkách s číslom 8. Vitajte v panstve cára Alexa Ovechkina a šampiónov NHL z roku 2018. 

Capital One Arena slúži hokejistom už viac ako dvadsať rokov, bola otvorená v decembri 1997 a zaberá vlastne celý jeden blok. Na prvý pohľad je však trochu skrytá medzi domami, kúsok od ozdobnej brány, ktorá vás uvádza do prostredia ázijskej komunity.

Výstavbu haly sprevádzali veľké kontroverzie. Pre miestnych obyvateľov bola produktom postupnej gentrifikácie, veľa známych čínskych reštaurácií a obchodov sa vytrácalo súbežne s tým, ako sa vo štvrti okolo arény zvyšovali ceny nehnuteľností. 

Hokejoví fanúšikovia však privítali, že už nemusia chodiť za svojimi obľúbencami do Capital Centre v desať míľ vzdialenom Landoveri, kde sa NHL hrala od roku 1974. Hlavne keď mohli v prvej sezóne v novom stánku sledovať aj finálové boje v roku 1998 proti Detroit Red Wings.

Hokejový zápas môže byť pre cezpoľných návštevníkov príjemným vyvrcholením celodenného výletu. Na rozdiel od väčšiny amerických miest sa dá od jedného washingtonského monumentu k druhému bez problémov presunúť aj peši. Za dve hodiny absolvujete edukatívny okruh so zastávkami pri Kapitole, Lincolnovom pomníku, Bielom dome, Pamätníku americkej námornej pechoty či pôsobivom Pamätníku vietnamských veteránov. 

"Keď som prišiel do Washingtonu, tak ma veľmi príjemne prekvapilo, ako sa tam o všetko príkladne starajú... Len tá šialená premávka ma dosť deptala," povedal český gólman Tomáš Vokoun. 

"Keď tu bol pred rokmi Jarda Jágr, tak mal šoféra, ktorý ho všade vozil. Ale ja som nechcel stále stáť v kolónach, chcel som to mať blízko do tréningovej haly," dodal brankár, ktorý vo Washingtone strávil sezónu 2011-12. 

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Tréningové centrum klubu MedStar Capitals Iceplex je sympatická rarita, pretože sa nachádza na ôsmom poschodí, alebo, ak chcete, na streche obchodného centra Ballston Quarter. 

Na postrannej tribúne tak nechýba stále dosť fanúšikov, ktorí sú okrem Ovechkina zvedaví aj na Nicklasa Backstroma alebo Bradena Holtbyho. Od novej sezóny sa medzi ich obľúbencov určite zaradí aj slovenský útočník Richard Pánik. 

Veľkému záujmu tu zodpovedá aj výborne zásobený fanshop. Na parkovisku pred ním sa malí chlapci zase často fotia pri Ovechkinovom čiernom športiaku s výstižnou registračnou značkou AO GR8 (Great čiže Veľký). Jeho majiteľ musí po tréningu občas dosť dlho čakať, kým lovci autogramov stratia trpezlivosť, aby mohol v pokoji a tichosti odísť domov. 

"Starší hráči s rodinami sú klasicky viac na predmestí, ale tí mladší vyhľadávajú skôr centrum, aby to mali blízko do haly, na tréning alebo do obľúbenej reštaurácie," opisoval Vokoun. 

Práve Ovechkin pre väčšinu washingtonských fanúšikov zosobňuje tím Capitals a marketing klubu sa tomu podriaďuje. Špeciálna 'Oviecam' počas zápasov zachytáva všetko, čo domáci kapitán v Capital One Arene predvedie. Režisér potom vyberá Ovechkinove najlepšie kúsky, z ktorých majú priaznivci klubu pochopiteľne najradšej tradičný skok na plexisklo po strelenom góle. 

"Ovie je klasický Rus, veľký patriot, čo dáva verejne najavo. Ale aj vtipný chlapík, je naozaj veľmi 'funny'. Ale keď treba, v šatni si povie svoje. V play off sa to aj často dialo," povedal český bek Michal Kempný. 

Počas komerčných páuz sa na kocke nad ľadom premietajú aj Ovechkinove energické výpady, kľučky a strety. Pre divákov sú v rohoch haly umiestnené aj ďalšie štyri obrovské obrazovky. 

Priemerná cena vstupeniek 112 dolárov patrí medzi nižšie v NHL a zážitok vám spríjemní aj fakt, že majitelia arény vylepšili sedadlá a ozvučenie. 

Banka Capital One v roku 2017 podpísala s Capitals desaťročný kontrakt za 100 miliónov dolárov a nahradila tak v názve arény telekomunikačného giganta Verizon.  

Tento krok sa vedeniu banky vyplatil už v priebehu prvého roka, keď Capitals dotiahli do víťazného konca svoju cestu za Stanley Cupom a získali pre Washington prvý veľký triumf v profesionálnej súťaži od víťazstva futbalistov Redskins v Super Bowle 1992. 

"Bolo veľmi príjemné vidieť všetkých tých ľudí akí sú šťastní. Fanúšikovia išli s nami celú cestu, dorazilo ich obrovské množstvo a vyšlo nádherné slnečné počasie. Všetko do seba zapadlo, bola to veľmi krásna akcia," opisoval Kempný následný prejazd mestom so Stanley Cupom.  

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Vďaka minuloročnému triumfu Capitals sa so spoluhráčmi dostal do Bieleho domu, kde ich prijal prezident Donald Trump a dokonca sa pozrel aj do jeho Oválnej pracovne. 

V tom je Washington skrátka výnimočný. Stále sa okolo vás premietajú veľké chvíle amerických dejín. Tie športové zase minulý rok tvorila Ovechkinova hokejová eskadra z Čínskej štvrte.  

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.