Skip to main content

Šikovný Gaudreau zlyhal. Aj preto Calgary končí

Flames sa z ničoho nič úplne rozpadla defenzíva, zradila ich aj biedna forma hlavných hviezd

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Nič nedokáže tak vystihnúť trápenie tímu Calgary Flames v tohtoročnom play off ako príbeh jeho hviezdy Johnnyho Gaudreaua v piatom dueli 1. kola. Práve 'Johnny Hockey' mal po skvelej základnej časti dotiahnuť favorizované mužstvo k vytúženému úspechu. A práve on v sérii proti Colorado Avalanche najviditeľnejšie zlyhal.

Gaudreau končí tohtoročnú nadstavbovú časť s chabou bilanciou jedinej asistencie. Jeho partia sa do veľkej miery aj kvôli tomu lúči so sezónou už po piatkovom domácom debakli 1:5, ktorý stanovil konečné skóre série na 1:4.

"Cítim prázdnotu, ktorej sa len tak nezbavím," priznal dvadsaťpäťročný forvard. "Budem sledovať ostatné tímy, ako bojujú o Stanley Cup, a stále budem z nášho vypadnutia smutný. Čakajú ma veľmi dlhé mesiace."

Fanúšikovia Flames po mnohých rozpačitých sezónach dúfali, že tentoraz príde veľkolepá jazda. V základnej časti tím získal 107 bodov, nikto v Západnej konferencii nebol lepší.  

Aj vďaka drobnému a šikovnému hráčovi s číslom 13. Ten nazbieral 99 bodov (36+63) a dopracoval sa k novému kariérnemu maximu. V produktivite NHL sa vyšplhal na 8. miesto. 

Lenže potom prišlo play off. A po úvodnom víťazstve rovno štyri facky od Colorada.

Prečo Calgary vypadlo?

Gaudreauova mizerná forma sa najvýraznejšie ukázala v zápase, ktoré bolo sa zmenilo na derniéru Calgary. Dvakrát sa v ňom dostal do sľubného brejku a dvakrát z toho nič nebolo. Nedal ani trestné strieľanie. Keď už predsa len trafil, rozhodcovia gól odvolali kvôli nedovolenému kontaktu s gólmanom.

Môžete tomu hovoriť smola, ale skôr je to len logické vyústenie situácie, do ktorej sa rodák z predmestia Philadelphie, ale aj celý jeho mančaft dostali.

Ak by Michael Frolík v predĺžení druhého súboja premenil obrovskú šancu, mohlo to dopadnúť úplne inak. Ale takto hneď z protiútoku skóroval Nathan MacKinnon a potom sa začali diať veci.

Hlavne to, že spolu s MacKinnonom sa rozbehli aj ostatné hviezdy Colorada - rozvážny kapitán Gabriel Landeskog a strelecky nabudený Mikko Rantanen. Posledný z nich v piatich dueloch zažiaril deviatimi bodmi (5+4) a aj v piatok zničil Flames dvomi zásahmi. 

Video: Rantanen sa presadil v presilovke

"Ale podľa mňa bol fantastický predovšetkým Nathan," ocenil bek Calgary Mark Giordano. "Ak si niekto stále nemyslí, že je najlepší hráč na svete, tak nech si znova pustí celú sériu. Úplne ju opanoval. Vždy hrá výborne, ale teraz sa ešte zlepšil."

Nikto nemôže povedať, že by tu niekto postúpil nespravodlivo. Avalanche svojho súpera prestrieľali až v štyroch z piatich zápasov (v tom poslednom síce 'len' 32:29, ale predtým aj hrozivých 52:37 a 56:29). Inak preslávená defenzíva Calgary sa skrátka fatálne zrútila. 

Napriek obstojným prídelom bol brankár Mike Smith paradoxne jedným z mála, kto proti MacKinnonovi a spol. nesklamal.

"Toto len tak neprehryznem," smútil kapitán Mark Giordano. "Po takejto výbornej základnej časti sme určite nečakali, že nás takto spláchnu. Nie je pre mňa ľahké vysvetliť, prečo sa to stalo. Verili sme si. Ale keď v piatom zápase chýbalo do konca asi päť minút a my sme prehrávali 1:5, tak sme si museli pripustiť, že to už neotočíme."

Pre Calgary až do apríla platilo, že keď sa prestalo dariť jeho hlavným esám, zapol niekto iný. Proti Avalanche to však fungovalo len do určitej miery - bilancia 1+4 najproduktívnejšieho Sama Bennetta sa s Rantanenovou gólovou erupciou skrátka nedá porovnať. 

Takže asi prišlo len to, čo prísť muselo. Najmä keď sa okrem Gaudreaua trápili aj jeho donedávna úžasní spoluhráči Sean Monahan a Elias Lindholm (obaja 1+1).

 

[Kompletné pokrytie série Calgary s Coloradom]

 

"Dostali sme sa do situácie, že čím viac sme chceli, tým hlbšie sme sa prepadali," opisoval kouč Bill Peters.

Viac gólov ako jeho mužstvo dostali v tohtoročnom play off už len San Jose Sharks (20) a Tampa Bay Lightning (19). Priemerný počet striel, ktorým Smith čelil, bol 41 - v tom Flames bohužiaľ pre nich absolútne nemali konkurenciu. 

"Colorado skrátka hralo lepšie," prebil Smith všetky štatistiky jednoduchým argumentom. "My sme vôbec neboli schopní podať výkon, na aký sme si od seba zvykli."

Dôvody na optimizmus 

Hoci sa to skúsenému brankárovi určite hovorilo ťažko, v jeho slovách sa skrývala aj nádej. Flames v základnej časti nenazbierali 50 výhier len tak náhodou; súperom nastrieľali 289 gólov, viac ich mala len Tampa. Ich káder je teda nepochybne silný. 

Ale kľúčové je to, že s trochou šťastia sa tím výrazne nerozsype ani cez leto. 

Gaudreau a Giordano majú v provincii Alberta zmluvy až do roku 2022, Monahan a Lindholm ešte o rok dlhšie. Pod dlhodobým kontraktom je aj ďalší dôležitý bek Noah Hanifin a ostrieľaní útočníci Mikael Backlund a James Neal.

Nejaké hádanky však leto predsa len prinesie - nové dohody bude treba vyjednať s útočníkmi Matthewom Tkachukom a Samom Bennettom. Bude to tvrdý biznis, ale pre Flames určite nie beznádejný - na týchto dvoch by mali pod platovým stropom nájsť dostatok miesta. 

Rovnako ako aj pre niektorého brankára. Obstáli totiž obaja. Tridsaťsedemročný Smith, ale aj o jedenásť rokov mladší David Rittich. Tohtoročná sezóna ukázala, že jednotkou môže byť jeden aj druhý. Navyše si aj ľudsky rozumejú, takže v Calgary pokojne môžu pokračovať aj naďalej. Ako stabilná dvojica. 

V blízkej budúcnosti je aj ďalší dôvod na optimizmus: aktuálny neúspech môže túto partiu len posilniť. Po novom bude u nich naliehavejšia nielen motivácia, ale aj skúsenosť s tým, že predchádzajúce veľké víťazstvá už v play off nič neznamenajú. 

"Poučíme sa z toho," sľuboval Gaudreau. "Nabudúce sa budeme snažiť, aby to dopadlo inak."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.