Skip to main content

Štvrťstoročie šéfa. Bettman oslavuje jubileum

NHL pod vedením komisára Garyho Bettmana neustále posilňuje svoju pozíciu

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Václav Havel bol práve zvolený za prvého prezidenta samostatného Česka. Internet poznalo len niekoľko akademikov. Svet bol v pohybe a nezdalo sa, že dátum 1. februára 1993 by sa mal stať niečím extra významným.

Ale pre NHL nakoniec ide o mimoriadne výročie. Ubehlo totiž presne štvrť storočia od chvíle, ako sa Gary Bettman stal prvým komisárom NHL - a najslávnejšia hokejová súťaž sveta pod jeho šéfovaním zažíva obdobie bezprecedentného rastu.

"Mojím najväčším cieľom je eliminovať čokoľvek, čo by nás odvádzalo od diania na ľade. Tak, aby sa fanúšikovia mohli sústrediť len na hru," uviedol Bettman.

[Viac o téme: Bettman: V Európe chceme vystupovať pravidelne]

"Preto sa snažím predovšetkým o to, aby všetko išlo hladko. Znamená to dohodnúť dobrú kolektívnu zmluvu, mať pevné väzby s hráčmi. Biznis treba robiť tak, ako sa robiť má - aby si hokejoví diváci nemuseli čítať o majiteľoch alebo o komisárovi, ale aby namiesto toho hltali, aké úžasné kúsky prevádzajú hráči na ľade."

Pri pohľade späť sa zdá až neuveriteľné, ako sa NHL posunula. Od éry tvrdého, fyzického hokeja urobila kozmický skok: dnešná súťaž oslavuje rýchlosť a zručnosť, zmizlo z nej značné množstvo nedovolených zákrokov.

To všetko pod dohľadom aktuálne šesťdesiatpäťročného rodáka z newyorského Queensu. Bettman po štúdiách práv najprv pracoval v odbore, potom sa zaoberal marketingom a právnym poradenstvom pre basketbalovú NBA.

A 1. februára 1993 začal svoj osudový džob. "Plánujem sa chvíľu zdržať," povedal pri svojom nástupe do funkcie. Z chvíle je zrazu rovných 25 rokov.

NHL mala do jeho príchodu na čele prezidentov. Od roku 1917 sa ich vystriedalo len päť: Frank Calder, Mervyn "Red" Dutton, Clarence Campbell, John Ziegler a Gil Stein. Bettmanovým príchodom vznikla funkcia komisára - a o jeho kvalitách svedčí, že je aktuálne najdlhšie slúžiacim šéfom všetkých štyroch najväčších športových súťaží Severnej Ameriky (NHL, NBA, NFL v americkom futbale a bejzbalovej MLB).

"Vo svojej práci je sakramentsky dobrý," uviedol pre denník The Star Glenn Healy, šampión Stanley Cupu s New York Rangers v roku 1994, neskôr člen exekutívy NHLPA, televízny analytik a aktuálne výkonný riaditeľ NHL Alumni Association, ktorá rieši záležitosti veteránov.

Kým on striedal všetky možné funkcie, Bettman ostával. "Majitelia v ňom získali niekoho, kto im ukazuje cestu v priebehu veľmi dlhého časového úseku," oceňuje Healy. "Zvýšil počet tímov. Má vízie. Keby som bol hráčom, bol by som veľmi spokojný - pre hokejistov je tu totiž oveľa viac práce ako kedykoľvek inokedy."

Najpodstatnejšie dve čísla? 24 verzus 31. S toľkými klubmi NHL štartovala v úvodnom roku Bettmanovho šéfovania, momentálne ich má o sedem viac a je otvorená ďalšej expanzii. Za novú koncesiu sa pred štvrťstoročím platilo 50 miliónov dolárov, teraz je to pol miliardy dolárov - a hodnota klubov pritom neustále stúpa.

Sú tu aj ďalšie zaujímavé údaje: z vtedajších 787 hráčov ich zrazu hrá NHL viac ako tisíc. Návštevnosť základnej časti v ročníku 1992-93 bola o niečo viac ako 14 miliónov, v aktuálnej sezóne by mala presiahnuť 22 miliónov.

V roku 1993 neexistovali sociálne médiá, teraz na nich najlepšiu hokejovú súťaž planéty denne sleduje 13,4 milióna ľudí (a ich počet neustále stúpa).

NHL reaguje na pulz doby, hlavne na globalizačné tendencie a nutnosť byť čo najviac vidieť. K obidvom prispievajú duely pod šírym nebom, jeden z majstrovských kúskov Bettmanovej éry.

"NHL odviedla s propagáciou skvelú prácu a v priebehu pár hodín bolo vypredané," spomínal tento rok výkonný viceprezident stanice NBC Sports Jon Miller na to, ako spolu s Bettmanom v roku 2008 rozbehli koncept Winter Classic, ktorý sa neskôr rozrástol aj o zápasy nazývané Stadium Series, Heritage Classic, Centennial Classic či NHL 100 Classic.

Zápasy v Európe a v Ázii zase prispievajú k šíreniu slávy NHL mimo Severnej Ameriky.

Najmä na starom kontinente si už fanúšikovia zvykli na pravidelné hody. Česko, Slovensko, Nemecko, Rakúsko, Švajčiarsko, Fínsko, Švédsko… Tam všade sa mohli tešiť z vystúpení svojich hokejových idolov. Naposledy sa to udialo minulý rok v novembri v Štokholme a nasledujúci rok pribudnú ďalšie destinácie.

NHL navyše za Bettmana skúsila expanziu do Japonska a hlavne aktuálne do najľudnatejšej krajiny planéty. Zo septembrových predstavení pre fanúšikov v Šanghaji a Pekingu sa má stáť tradícia. 

"Medzinárodná stratégia nemôže fungovať bez veľkých udalostí. Či už to budú duely proti miestnym klubom, prípravne stretnutia či zápasy základnej časti," povedal Bettman. "Všetko prebieha v súlade s Hráčskou asociáciou a veríme, že spoločne vytvoríme pravidelný, predvídateľný kalendár."

O tom, ako veľmi sa hokej v NHL od začiatku 90. rokov minulého tisícročia zmenil, by sa dali písať knihy. Vzniklo napríklad Oddelenie pre bezpečnosť hráčov, liga dôslednejšie analyzuje nedovolené zákroky a v snahe chrániť svoje hviezdy trestá najväčších výtržníkov.

Medzi jeden z hlavných Bettmanových podpisov na tvári NHL patrí aj zavedenie platových stropov. Vďaka nim je liga najvyrovnanejšia v dejinách; neexistujú neotrasiteľní šampióni ani dlhodobí outsideri. Súťaž je stále v pohybe. "A každý môže poraziť každého," zhodujú sa tréneri aj hráči, čo prispieva k atraktivite duelov.

Ako bude vyzerať svet v roku 2043, to je otázka asi skôr pre autorov vedecko-fantastickej literatúry. Tak ako si pred 25 rokmi len málokto dokázal predstaviť, čo všetko NHL zažije v jednom z najlepších štvrťstoročí svojej existencie.

A na všetko dohliadal Gary Bettman.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.