Skip to main content

Gáborík dorazil k tisícke a stále je hladný po góloch

Slovenský útočník Kings oslávil jubilejný duel gólom do siete kamaráta Henrika Lundqvista

NHL.com @NHLdotcom

Takúto cifru nedosiahol ani legendárny kapitán Québec Nordiques Peter Šťastný. Marián Gáborík je po piatku siedmym slovenským hráčom, ktorý odohral v základnej časti NHL aspoň 1000 zápasov. Tridsaťpäťročný útočník Los Angeles Kings si navyše svoj veľký večer v Madison Square Garden vylepšil gólom a asistenciou. K dokonalosti chýbali len body pre hostí.

"Bol to však z našej strany celkom dobrý zápas, mali sme strely aj šance niečo uhrať. Ale nedá sa nič robiť, musíme si niečo odviezť z nasledujúceho zápasu s Islanders," opísal svoje očakávania od ďalšieho duelu Gáborík, ktorý pôsobil v drese Rangers skoro štyri sezóny, kým bol vymenený do Columbus Blue Jackets.

"Určite som si uvedomoval výnimočnosť celého dňa a bol som z toho aj trochu nervózny," pripustil slovenský kanonier, ktorý nedávno dosiahol méty 400 gólov a 800 bodov a ďalšia okrúhla číslica mu pekne zapadla do zbierky.

Ale Gáboríka ešte viac tešilo, že prekonal kamaráta v bránkovisku Rangers Henrika Lundqvista. Asi sa vyplatili stovky striel, ktoré naňho vypálil na newyorských tréningoch. Keď v 24. minúte vyrazil do prečíslenia, našiel slabé miesto švédskeho kráľa.

Video: Gáboríkov gól v tisícom zápase v NHL

Pri spoločnom pôsobení v Rangers si Lundqvist od Gáboríka veľakrát vypočul narážku na pamätný večer z decembra 2007, keď rozbehnutý Slovák ešte v službách Minnesota Wild nastrieľal do bránky Rangers, ktorú hájil švédsky brankár, až päť gólov.

"Bolo dôležité vystreliť rýchlo, puk sa našťastie dostal za čiaru," pousmial sa Gáborík po piatkovom góle.

Rangers na svojho bývalého kanoniera nezabudli a pri prerušení mu vzdali hold na kocke nad ľadom. Diváci v MSG aplaudovali, veď aj pre ich potešenie nastrieľal 114 gólov.

Rodák z Trenčína odohral s Lundqvistom v jednom tíme 255 duelov, pripočítajte si k tomu 502 štartov za Minnesotu, 34 zápasov za Columbus a zatiaľ 209 v drese Kings. Podčiarknuté a sčítané je to rovná tisícka.

Z Gáboríkových krajanov sa ňou môžu pochváliť už len Stan Mikita, Zdeno Chára, Marián Hossa, Peter Bondra, Miroslav Šatan a Michal Handzuš.

Z aktívnych hokejistov v lige má teraz k tisícemu zápasu najbližšie Gáboríkov americký klubový spoluhráč Dustin Brown. Tomu chýbajú len tri duely.

Ešte pred niekoľkými mesiacmi sa pritom zdalo, že Gáboríkova kariéra pomaly ale iste vyhasína. Ale nebola to pravda. Najskúsenejší hokejista Kings znovu našiel energiu, aby bol platným článkom tímu.

"Jedným z prvých hráčov, s ktorými som sa stretol, keď ma Kings najali, bol práve Marián," uviedol kouč John Stevens. "Stretli sme sa na Manhattan Beach a on prišiel o barlách. Pýtal som sa ho, či chce stále hrať a podstúpiť tú drinu, aby sa vrátil na vysokú úroveň."

Na odpoveď nemusel Stevens veľmi dlho čakať.

"Povedal som, že sa chcem uzdraviť, stať sa produktívnym hráčom a zase pomáhať tímu. Bolo to ešte dlho predtým, ako som zase začal hrať. Síce som si nemyslel, že mi to bude tak trvať, ale už je to za mnou. Som zase hladný po góloch," povedal Gáborík.

Do akcie sa nakoniec vrátil až 24. novembra zápasom proti Arizona Coyotes, Odvtedy v jedenástich štartoch zaznamenal päť gólov a tri asistencie.

"Je na ňom vidieť, aký je efektívny, pomohol nám vyhrať niekoľko zápasov. Sme veľmi radi, že je späť," vyhlásil bek LA Drew Doughty.

Gáborík debutoval v NHL už v októbri roka 2000 gólom v Anaheime, vlastne len niekoľko desiatok kilometrov od svojho súčasného pôsobiska. Občas sa mu nedarilo vydržať úplne zdravý, ale vždy sa dokázal vrátiť späť.

"Tvrdo maká, aby sa udržal vo forme. Preto to dotiahol až na tisícku," povedal tréner Stevens o víťazovi Stanley Cupu z roku 2014.

"Je to neuveriteľné, ako to letí. Ale väčšinu času nepremýšľam nad svojím vekom. Snažím sa užiť si všetko, ako to len ide," vyhlásil Gáborík.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.