Skip to main content

Najväčšie hviezdy Flyers musia pridať

31 za 31: Philadelphia dúfa v lepšiu formu svojich opôr, veľa priestoru dá aj mladým talentom

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Dnes je na rade celok Philadelphia Flyers.
 

Základná časť 2016-17: 39-33-10, 6. v Metropolitná divízia

Play off 2017: nepostúpili.

Kouč: Dave Hakstol, 3. sezóna

Príchody: Brendan Warren (Arizona), Jori Lehtera (St. Louis), Brian Elliott (Calgary), Phil Varone (Ottawa), Nolan

Patrick (Brandon - WHL), Isaac Ratcliffe (Guelph - OHL), Morgan Frost (Sault Ste. Marie - OHL), Corban Knight (Lehigh Valley - AHL), Connor Bunnaman (Kitchener - OHL), Oskar Lindblom (Gavle - Švédsko).

Odchody: Nick Cousins, Merrick Madsen (obaja Arizona), P.-E. Bellemare (Vegas), Brayden Schenn (St. Louis), Steve Mason (Winnipeg), Michael Del Zotto (Vancouver), Andy Miele (Malmo - Švédsko), Roman Lyubimov (CSKA Moskva - KHL), Chris Conner (Lehigh Valley - AHL).

Toto musí byť povedané nahlas: Pokiaľ chce tím Philadelphia Flyers vybŕdnuť z výsledkových rozpakov, tak musia dve kľúčové opory zabrať. Bez zásadnejšieho bodového prínosu útočníkov Clauda Girouxa a Jakuba Voráčka sa mužstvo do play off len tak nedostane. A zhorieť v základnej časti druhýkrát za sebou, to by bola naozaj hanba.

Kým v ročníku 2015-16 sa Flyers dostali aspoň do 1. kola, kde vypadli s Washington Capitals, minule sa im začalo leto ešte skôr.

Do istej miery to bolo práve zásluhou slabšej formy dvoch slávnych mien.

Giroux bol predtým schopný nazbierať v sezóne NHL až 93 bodov (2011-12) a štyrikrát si zahral All-Star Game. Aj Voráčkove čísla budili rešpekt. Napríklad v ročníku 2014-15 mal 81 bodov a v produktivite súťaže skončil na delenom štvrtom mieste spolu s Alexom Ovechkinom.

Video: Voráčkov gól v presilovke proti Columbusu

Lenže to je už dávno. V minulej sezóne si Giroux pripísal len 58 bodov, čo síce znamenalo druhý najlepší výsledok medzi hráčmi Flyers, ale zároveň aj hráčovo minimum od sezóny 2009-10. Voráček nazbieral o tri body viac, stále by však mal byť schopný aj lepších cifier.

"Potrebujeme, aby títo dvaja ukázali ešte niečo navyše," potvrdil generálny manažér Ron Hextall. "Sami to veľmi dobre vedia a budú na seba náročnejší. Cítia, že vo svojej hre mali rezervy."

Napríklad Giroux má pre svoje posledné výkony celkom jednoduchú ospravedlnenku, podstatnú časť roka sa totiž dával dokopy po operácii z mája 2016. Vo Flyers ho však nikto nezastúpil. Popri už spomínanom českom útočníkovi sa výraznejšie presadili už len Brayden Schenn (55 bodov) a Wayne Simmonds (54).

"Boli sme nespokojní úplne všetci," priznal Voráček. "Jadro tímu je pokope už šesť rokov a je načase dostávať sa do play-off a vyhrávať v ňom série. Pritom v tejto sezóne sme to mali dobre našliapnuté, lenže v januári sme chytili sériu porážok a potom už bolo neskoro sa z toho vyhrabať."

Aj preto nastal čas na zmeny. Odišiel napríklad práve produktívny Schenn, ktorého v trejde za Joriho Lehteraho získalo St. Louis. Do Winnipegu sa sťahoval brankár Steve Mason, ktorého v kabíne vymenil Brian Elliott. Práve posila z Calgary môže spolu s Michalom Neuvirthom vytvoriť silné gólmanské duo.

"Vzhľadom na náročných 82 zápasov v základnej časti potrebujete dvoch výborných brankárov. Sme nadšení, že ich máme," priznal Hextall. "Brian chytal v posledných siedmich sezónach veľmi dobre, preto bol pre nás skvelou voľbou."

Elliott podpísal dvojročnú zmluvu na 5,5 milióna dolárov. Vo Philadelphii si od neho sľubujú, že nadviaže na solídnu formu, ktorou oplýval v závere svojho pôsobenia vo Flames. Tento angažmán síce začal rozpačito, v posledných 36 zápasoch však vyhral hneď dvadsaťtrikrát, mal priemer 2,27 gólu na zápas a úspešnosť 91,9 percenta. Výrazne tak pomohol Calgary do play off.

"Keď vám niekto ako Ron Hextall zavolá s tým, že by vás na nejaký čas chcel do tímu, tak je to pre brankára veľká pocta," vyhlásil tridsaťdvaročný Elliott. "A že sa budem v bráne striedať s Michalom? Niečím podobným som si prechádzal celou kariéru. V súčasnej NHL sa hrá naozaj veľa náročných zápasov, takže na dvoch vyrovnaných brankárov sa bude určite spoliehať viac celkov, nielen Philadelphia."

V nových časoch Flyers nebude zaujímavé pozorovať len obrodenie skúsených hráčov ako je on, ale aj rozkvet tých mladých. V novej sezóne totiž dostanú talentovaní zelenáči až nečakaný priestor.

Video: Girouxov gól do horného rohu proti Capitals

"Máme dojem, že mnohí z nich už ukázali dosť na to, aby si zaslúžili veľkú šancu," vysvetľoval Hextall. "Pred pár rokmi sme mali tiež pár zaujímavých nováčikov, u nich sme si však neboli istí ich pripravenosťou. Teraz nie je prečo váhať."

To sa iste dobre počúva predovšetkým centrovi Nolanovi Patrickovi a ľavému krídlu Oskarovi Lindblomovi. Hextall hovoril určite predovšetkým o nich, teda o dvojke draftu 2017 a päťke z roku 2014.

Patricka v minulej sezóne brzdili zdravotné problémy, odborníci však aj naďalej oceňujú jeho mohutnú postavu a šikovné ruky. Lindblom zase urobil dojem vo švédskej lige, kde mu v bodovaní patrilo 4. miesto.

Popri nich by sa do prvého tímu Flyers mohli dostať aj dvadsaťštyriročný útočník Mike Vecchione alebo o dva roky mladší obrancovia Samuel Morin a Robert Hagg.

"Kto z nich si za nás zahrá? To vám nepoviem, to závisí od nich" tvrdil Hextall. "Len nech skúsia presvedčiť, že práve oni z nás môžu urobiť silnejšie mužstvo."

Čítajte viac