Skip to main content

Florida sa vyšvihla do čela divízie. Vďaka defenzíve

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď Jaromír Jágr na jar podpisoval novú zmluvu s klubom Florida Panthers, veril, že jeho tím má na to, aby vo Východnej konferencii hral oveľa dôležitejšiu úlohu než doteraz a po základnej časti pokračoval v play off.

Decembrové výsledky ukazujú, že urobil dobre. Pondelňajšie víťazstvo 3:2 nad Columbus Blue Jackets bolo pre mužstvo už šiestym za sebou a Florida sa vďaka tomu vyšvihla na prvé miesto Atlantickej divízie. S bilanciou 20-12-4 sa dostala o bod pred Detroit Red Wings a suverénov úvodu sezóny Montreal Canadiens a o dva body pred Boston Bruins a Ottawa Senators.

"Je takmer Nový rok a byť v takej chvíli na prvom mieste pre nás veľa znamená. Vyhrávajme, berme body. Užívame si, že hráme tak, ako hráme," vyhlásil tréner Gerard Gallant na videu uverejnenom na stránkach Panthers.

Súčasná víťazná séria je pre klub najdlhšia od roku 2008. Tím má vo Východnej konferencii momentálne 44 bodov a okrem suverénov na čele Washington Capitals sa mu vyrovnajú už len New York Rangers.

"Vieme, že je pred nami ešte veľa práce, ale dostali sme sa do dobrej pozície. Avšak to neznamená, že sme hrali dobre len týždeň alebo dva. Máme za sebou minimálne celý mesiac kvalitných výkonov," upozornil kapitán Brian Campbell v denníku Miami Herald. "V priebehu prvých mesiacov sezóny sme sa veľa naučili a zistili sme, ako chceme hrať. Vieme, čo pre náš tím zaberá a nemusíme toho veľa meniť."

Florida ťaží z množstva mladých talentov, ktorí obklopujú Jágra, ako najstaršieho hráča ligy. Obrovským prínosom je všestranný Aleksander Barkov a produktivitu prináša aj zástup šikovných mladíkov ako sú Jonathan Huberdeau, Brandon Pirri, Vincent Trocheck alebo Reilly Smith. A tiež fínsky mazák Jussi Jokinen. Tím je rýchly, dokáže prekonať súpera kombináciou a keď sa zaseknú spomínaní ťahúni, nájde Gallant ďalší tromf v podobe skórujúcich nováčikov. Dôležité, veľa krát aj víťazné góly tak dali už aj doteraz neznámi Connor Brickley, Logan Shaw alebo Corban Knight.

"Vieme, že máme dobrý tím. Sme hore a mali by sme tam zostať," povedal Huberdeau pre Fox Sports Florida.

Napriek tomu, že podľa papierových predpokladov je sila mužstva predovšetkým v útoku, má Florida najväčšiu silu v defenzíve. V pondelok bol ofenzívne velebený tím podľa inkasovaných gólov tretím najlepším v lige - v 36 zápasoch ich dostal 83. Lepšie sú na tom len Los Angeles Kings (79 v 34 zápasoch) a Washington (72/34).

Mladý mančaft je v obrane prekvapujúco zodpovedný. Z pravidelne hrajúcich členov kádra Panthers je len šesť hokejistov v mierne záporných číslach v plus/mínus hodnotení, kým v kladných cifrách je ich 13. Veľkým lídrom obrany sa stal Aaron Ekblad, jednotka draftu 2014. Skúsený brankár Roberto Luongo drží úspešnosť 92,4 percent a jeho náhradník Al Montoya ešte o šesť desatín vyššie.

"Nie je to žiadne šťastie. Už viac než mesiac hráme naozaj dobre," vyhlásil Ekblad, s +11 bodmi najlepší člen kádra v plus/mínus hodnotení. "Naučili sme sa, ako hrať dobrý defenzívny hokej. Vychádzame z obrany a to vedie k veľkým ofenzívnym možnostiam."

Jágr, ktorý proti Columbusu hral už s novými štyrmi prednými zubami, ktoré mu tesne pred Vianocami vyrazil ottawský Alex Chiasson, tak má naďalej dôvod k úsmevu. Najvyšším cieľom českého velikána zostává Stanley Cup. A základom k nemu je postup do play off, ktoré mu v poslednej sezóne po prestupe z New Jersey Devils napriek vynikajúcej jazde tesne uniklo.

Tento rok sa Floride darí už od jesene a zdá sa, že dobre našliapnuté má medzi osmičku najlepších celkov Východu, kam sa pretlačila len dvakrát za posledných 18 rokov. Aj keď na jasanie je určite skoro - sezóna ešte nie je ani v polovici a bodové odstupy sú minimálne.

"Urobiť play-off je veľmi ťažké, obzvlášť u nás v konferencii, kde je o dva tímy viac než na Západe," upozornil už v lete Jágr. "Urobí to len osem tímov zo šestnástich a sú tam naozaj kvalitné mužstvá, ktoré to napríklad minulý rok neuhrali, ako je Boston alebo Philadelphia (Flyers)."

Čím viac naberie jeho mužstvo bodov okolo Silvestra, tým lepšie. Než odletí 4. januára na dlhý trip na sever, čakajú Panthers ešte tri zápasy na domácom ľade. Prvý z nich v utorok proti Montrealu.

Čítajte viac