Skip to main content

Calgary túži urobiť ďalší krok dopredu

31 za 31: Flames majú nového gólmana Mikea Smitha, cieľom je opäť postup do play off

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Tentoraz sa zameriame na Calgary Flames.

Základná časť 2016-17: 45-33-4, 4. v Pacifickej divízii

Play off 2017: 1. kolo Západnej konferencie (prehra v 4 zápasoch s Anaheim Ducks)

Kouč: Glen Gulutzan, 2. sezóna

Príchody: Mike Smith (Arizona), Eddie Lack (Carolina), Travis Hamonic (New York Islanders), Ryan Murphy (Carolina), Juuso Valimaki (Tri-City - WHL), Spencer Foo (Union College - NCAA), Marek Hrivík (New York Rangers), Luke Gazdic (New Jersey Devils).

Odchody: Chad Johnson (Arizona), Brian Elliott (Philadelphia), Tom McCollum (Detroit), Ladislav Šmíd (Liberec - Česko), Brandon Hickey (Arizona), Deryk Engelland (Vegas), Keegan Kanzig (Carolina), Ryan Murphy (Minnesota), Kenney Morrison (Chicago - AHL), Ryan Culkin (Tucson - AHL), Lance Bouma (Chicago), Linden Vey (Astana), Brandon Bollig (San Jose).

Calgary Flames hľadia na novú sezónu s optimizmom. Mladý a mimoriadne talentovaný tím sa za posledné tri roky dvakrát prebojoval do bojov o Stanley Cup a v nadchádzajúcom ročníku túži urobiť ďalší krok dopredu.

V lete však muselo vedenie klubu riešiť jednu naliehavú, v posledných sezónach už klasickú otázku. A to pozíciu brankára. Práve tá je už dlhší čas hlavným problémom tímu z kanadskej provincie Alberta.

Medzi troma tyčami sa v uplynulých rokoch vystriedali Jonas Hiller, Karri Ramo, Niklas Backstrom či Joni Ortio. V minulej sezóne sa o prácu v bránkovisku podelili Brian Elliott a Chad Johnson, ani jeden už ale v klube nepôsobí. Elliott po minulej sezóne ako voľný hráč podpísal kontrakt s tímom Philadelphia Flyers a Johnson bol vymenený do celku Arizona Coyotes.

Z púštneho klubu zase do kabíny Calgary dorazil veterán Mike Smith. A to je muž, na ktorého sa chcú Flames v nadchádzajúcej sezóne maximálne spoliehať.

Video: Smith skvelo zneškodnil šancu Beauchemina

"Mike je naša jednotka," jednoznačne vyhlásil generálny manažér klubu Brad Treliving. "Nie je to preňho nová situácia, zažil ju už mnohokrát. Bude sa musieť vedieť vyrovnať so všetkým, čo k tejto pozícii patrí."

Smith sa do Calgary sťahoval 17. júna, o dvanásť dní neskôr potom klub získal gólmana Eddieho Lacka. Ten dorazil z mužstva Carolina Hurricanes spoločne s obrancom Ryanom Murphym, opačným smerom putoval obranca Keegan Kanzig a voľba v šiestom kole budúceho draftu.

Úloha oboch mužov v maskách bude jasná. Smith ponesie hlavnú zodpovednosť a Lack mu bude kryť chrbát. Aj keď má Smith už 35 rokov, Flames o jeho výkonnosti nepochybujú. Skúsený brankár v minulom ročníku odchytal 55 zápasov s bilanciou 19-26-9, v priemere inkasoval 2,92 gólu na zápas s úspešnosťou zákrokov 91,4 percenta. Do konca zmluvy mu ostávajú ešte dva roky.

"Keď sa pozriem na jeho telo a jeho kondíciu, myslím si, že vek uňho nie je vôbec žiadny problém," uviedol Brad Treliving. "Verím, že nám veľmi pomôže. Je to veľmi súťaživý typ, ktorý dokáže svojich spoluhráčov posunúť na vyššiu úroveň."

Smith by mal mať veľkú podporu skupiny elitných obrancov, ktorými Flames disponujú. Defenzívnu letku vedie kapitán Mark Giordano, ďalej sú tu TJ Brodie či Dougie Hamilton. Calgary navyše získalo výmenou z New York Islanders Travisa Hamonica - to z obrany tímu robí jednu z najlepších v NHL.

Klub sa zároveň dohodol na trojročnom kontrakte s obrancom Michaelom Stoneom, ktorý si spolu zarobí 10,5 milióna dolárov. Spoluprácu uzavreli 30. júna, len jeden deň predtým, ako by sa Stone stal nechráneným voľným hráčom. Skúsený bek zamieril do Calgary 20. februára výmenou z Arizony.

Kanadské mužstvo má čo ponúknuť aj v ofenzíve. Bude sa spoliehať na svoje mladé hviezdy, ktoré sa neustále zlepšujú. Platí to predovšetkým o Johnnym Gaudreauovi (v minulej sezóne 61 bodov), Seanovi Monahanovi (58 bodov), Matthewovi Tkachukovi (48 bodov) a Mikaelovi Backlundovi (53 bodov).

S Calgary spojil svoju budúcnosť aj český útočník Michael Frolík, ktorý s klubom uzavrel päťročnú zmluvu v celkovej hodnote 21,5 miliónov dolárov. Rodák z Kladna tímu pomôže v oslabeniach i v presilovkách, do hry vnesie entuziazmus a dôraz. Okrem toho vie byť aj produktívny, minulú sezónu zakončil s bilanciou 17 gólov a 27 asistencií.

Flames napriek tomu veria, že najväčší rozdiel bude spočívať v prítomnosti Mikea Smitha a Travisa Hamonica. S vedomím, že už v uplynulom ročníku Calgary disponovalo veľmi silným tímom, sa chce teraz klub určite znovu dostať do bojov o Stanley Cup.

"Chceli sme byť na trhu agresívni, ako to len pôjde, aby sme naše mužstvo posilnili," vyhlásil Treliving. "Stále veríme nášmu jadru, ktoré sa stále zlepšuje. Ale sme presvedčení, že Smith a Hamonic nám pomôžu, aby sme sa posunuli ešte o kus ďalej. Stále však platí, že chceme vychádzať z toho, čo nám fungovalo naposledy."

Na jar Calgary vypadlo hneď v prvom kole Západnej konferencie, v sérii s Anaheim Ducks vyfasovalo výprask 0:4 na zápasy. V nadchádzajúcej sezóne sa však chce mladý a hladný tím dostať oveľa ďalej.

Čítajte viac