Skip to main content

Minulosť ožíva. Flames sa darí ako v roku 1989

Hráči Calgary chcú tridsať rokov od zisku Stanley Cupu uskutočniť rovnako úspešnú misiu

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Anglický spisovateľ H. G. Wells by mal radosť. V Calgary teraz ožíva jeho myšlienka, ktorú spracoval v slávnom románe Stroj času a pamätníci jediného Stanley Cupu v dejinách klubu si už od jesene neveriacky pretierajú oči. Flames sa totiž darí podobne ako v roku 1989.

Hráči kanadského tímu spotrebovali na 40 výhier len 63 zápasov. Rýchlejšie to v histórii Flames zvládol len tím, na ktorý pred tridsiatimi rokmi nemal nikto v NHL: Joe Mullen, Al MacInnis, Mike Vernon, Joel Otto, Lanny McDonald, ale aj Joe Nieuwendyk, Theoren Fleury či Jiří Hrdina. Títo všetci sú neodmysliteľne spojení so slávou Calgary z konca osemdesiatych rokov.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Vtedajší šampióni na jeseň 1989 dorazili aj do Prahy, kde odohrali dva prípravné duely s reprezentácii Československa, za ktorú prvýkrát nastúpil Jaromír Jágr...

Súčasní Flames dávajú svojim priaznivcom nádej, že by sa v sezóne tridsaťročného výročia mohol tento jedinečný úspech zopakovať. Hrajú totiž najlepší hokej minimálne v poslednej dekáde. Od výluky v sezóne 2004-05 Calgary v play off uspelo v jedinej sérii v roku 2015, keď bol najproduktívnejším hráčom tímu Jiří Hudler, ktorý vycepoval talentovaných mladíkov Johnnyho Gaudreaua a Seana Monahana.

Stredajšia výhra 2:1 nad New Jersey Devils bola už siedma v rade, čo je najdlhšia séria Flames v tejto sezóne. Od 7. do 14. februára pritom Calgary odohralo 4 zápasy s bilanciou 0-2-2; ale toto malé zakopnutie v inak slnkom zaliatej základnej časti je už zabudnuté.

Video: Rittich perfektne zastavil Stafforda

"Možno sme mohli hrať trochu lepšie s pukom a byť priamočiarejší pred bránkou, ale myslím si, že práve teraz sa nám darí veľmi dobre," povedal kouč Flames Bill Peters po výhre 2:1 nad New Jersey Devils. "Máme tu veľmi charakterný tím. Tí chlapci vedia hrať, počínať si pri tesnom vedení aj dokončiť prácu v tretej tretine."

To je pred play off skvelá správa pre všetkých, ktorí majú v srdci tím s horiacim písmenom C na drese. Vo vyraďovacej časti bude kľúčové práve udržať si tesný náskok a nenechať súpera vydýchnuť. V druhej polovici februára Flames túto stratégiu ovládajú naozaj výborne.

Je tu aj ďalší odkaz pre potenciálnych súperov: Calgary momentálne naozaj nemá slabinu.

Po rozkolísaných výkonoch prevzal vládu nad bránkoviskom veterán Mike Smith, ktorý posledných päť štartov premenil na výhry a štyrikrát nedostal viac ako dva góly. Po nevydarených dueloch so San Jose Sharks a Tampa Bay Lightning znova naskočil na víťaznú vlnu aj David Rittich, ktorý proti Ottawa Senators a Devils spoľahlivými výkonmi istil výhry v pomere 2:1.

Video: Giordano bekhendom zvýšil náskok Flames

Kapitán Flames Mark Giordano je zase veľkým favoritom na zisk Norris Trophy, keďže sa stal ešte len štvrtým obrancom v dejinách, ktorý dokázal nazbierať 60 bodov po 35. narodeninách. Pred ním sa to štyrikrát podarilo Nicklasovi Lidströmovi, dvakrát MacInnisovi a v dvoch prípadoch to zvládol aj Sergei Zubov.

"Veľa chlapcov z tímu zažíva najlepšiu sezónu aj kvôli tomu, koľko dávame gólov. Teraz to skrátka tak je, sme agresívni a hladní. Ale ja sa ako vždy v prvom rade sústredím na defenzívu. Z toho všetko vychádza," tvrdil Giordano, ktorého tréner Peters vychválil do nebies.

"Mark je príkladný hráč a bojovník. Komplexný hokejista, od ktorého sa toho mladí môžu veľa naučiť," povedal tréner Flames.

Napríklad aj Gaudreau, ktorý je v produktivite štvrtý v celej lige. Do prvej dvadsiatky patria aj ďalší dvaja členovia elitnej formácie Flames Elias Lindholm a Monahan. V posledných 14 dňoch však velil ofenzíve tímu Švéd Mikael Backlund, čo je ďalší dôkaz ofenzívnej sily.

 

[Viac o téme: Na Západe sa získavali zbrane ťažkého kalibru]

 

"Nechcem, aby to teraz znelo ako nejaké vychvaľovanie, ale sme naozaj dobrí," tvrdil Gaudreau.

Fanúšikovia Calgary si začínajú uvedomovať, že je tu šanca, ktorá sa objaví možno raz za 15 rokov. V roku 2004 ju Flames nevyužili, keď vo finále Stanley Cupu 2004 viedli nad Tampou 3:2 na zápasy a nastupovali doma.

Podobná situácia je zatiaľ ešte ďaleko, ale nádeje sú silnejšie v každom zápase, v ktorom eskadra Flames ukazuje svoju silu. A pred pätnástimi rokmi to predsa dopadlo úžasne...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.