Skip to main content

Finále Východu nemá favorita. Oba celky majú skvelých gólmanov a vyrovnané formácie

Autor Michael Langr / NHL.com

Ako keby na tohtoročné play off vo Východnej konferencii dýchla história. Hokejisti Montreal Canadiens vyradili Boston Bruins, aby sa o postup do finále Stanley Cupu stretli s ďalším tímom z Original Six (pôvodnej šestky NHL) - tímom New York Rangers. Vzájomná séria, ktorá začína v sobotu na poludnie zápasom v montrealskom Bell Centre, bude 15. v histórii. Ta posledná sa však hrala už pred 18 rokmi, v roku 1996.

Oba tímy tento rok vyradili v druhom kole favoritov po siedmich zápasoch: Canadiens vyhrali rozhodujúci zápas v Bostone, Rangers na ľade Pittsburgh Penguins. Oba tímy to zvládli podobne - pomocou skvelých brankárov, obetavú obranu celého mužstva a ofenzívu, ku ktorej takmer rovnomerne prispievali všetky štyri útoky.

Montreal bol naposledy vo finále Stanley Cupu v roku 1993, kedy ho aj vyhral. To isté sa podarilo Rangers pri ich poslednej finálovej účasti o rok neskôr. V 14 vzájomných sériách sedemkrát postúpili Canadiens, sedemkrát tím z Manhattanu. Kto uspeje tentoraz?

MONTREAL CANADIENS
 
NEW YORK RANGERS

Brankári: 9-10
Obrana: 8-8
Útok: 8-7
Slováci v sérii:
Peter Budaj - nikto
Tip NHL.com/sk: 4:3

Brankári

Brankári boli hlavným dôvodom postupu svojich klubov do finále konferencie. Obaja dokázali poistiť obrat v sérii, v ktorej ich celky prehrávali.

Carey Price vychytal za stavu 2:3 na zápasy proti Boston Bruins čisté konto a v siedmom dueli pustil jediný gól. V play off má úspešnosť 92,6 percenta a priemer 2,15. V tejto sezóne sa vypracoval na prvotriednu hviezdu bez výkyvov a vo vyraďovacích bitkách to len potvrdil.

Henrik Lundqvist bol pre Rangers snáď ešte dôležitejšou postavou než jeho kolega pre Montreal. V posledných troch zápasoch exceloval, inkasoval vždy len raz a v play off vytiahol úspešnosť na 93,1 a priemer gólov na zápas stlačil pod dva (1,99). Kráľ Henrik zlikvidoval v tohoročnom play off 362 striel, najviac zo všetkých gólmanov.

Hviezdni brankári sú dôvodom, prečo sa vo finále Východnej konferencie nedá čakať veľa gólov. V troch vzájomných zápasoch v základnej časti padli len štyri góly a v každom z nich si jeden z gólmanov pripísal nulu: Montreal vyhral 2:0 a 1:0 po predĺžení, Rangers 1:0.

Price porazil Lundqvista vo finále olympijského turnaja v Soči a v zápase proti Švédsku doviedol Kanadu k zlatým medailám. Ak bude chcieť zopakovať podobný triumf aj v Stanley Cupe s Montrealom, bude to musieť dokázať opäť a svojmu skúsenejšiemu kolegovi sa v celej sérii prinajmenšom vyrovnať.

Obrana

Montrealu sa v priebehu play off ustálili tri solídne dvojice. Dominantnou postavou celého tímu je P.K. Subban, s 12 bodmi najproduktívnejší hráč Canadiens v play off. Dirigent presiloviek, parádny strelec a neúnavný iniciátor neopozeraných nápadov by sa vzhľadom na veľkú vyrovnanosť oboch celkov mohol stať jazýčkom na váhach celej série.

Subban má vedľa seba Josha Gorgesa, ktorý istí jeho útočné výpady. Stabilnú dvojicu vytvorili ruskí obrancovia Andrei Markov a Alexei Emelin. Je na nich spoľahnutie predovšetkým vo vlastnom pásme, ofenzívny Markov navyše hrá dobre aj presilovky. V tretej dvojici sa veľmi osvedčil Mike Weaver, ktorý hrá navyše solídne aj v oslabeniach. Popri ňom sa v posledných dvoch zápasoch usídlil prekvapujúco dobre hrajúci nováčik Nathan Beaulieu. Kouč Michel Therrien má v zálohe ešte veteránov Francisa Bouillona a o niečo pomalšieho Douglasa Murrayho.

Newyorčania nemajú v obranných radoch eso, ktoré by sa mohlo vyrovnať Subbanovi, ale v priebehu play off dokázali, že ich defenzíva patrí k najlepším v lige. V sérii s Pittsburghom zblokovali Rangers takmer 130 striel, dobre sa starajú o dorážky a ich obranné rady sú vyvážené.

Mierne z nich vyčnieva elitná dvojica Dan Girardi, Ryan McDonagh, ktorá bude pravdepodobne strážiť najväčšie hviezdy súpera - veď nakoniec v prvom kole ustrážila Clauda Girouxa a v druhom Sidney Crosbyho s Evgeni Malkinom a navyše nazbierala osem bodov.

Výborne hrá aj Marc Staal s Antonom Stralmanom v druhej obrane a vidieť je to aj na plus/mínus hodnotení, kde má prvý z nich šesť a druhý sedem kladných bodov. Spoľahlivý Kevin Klein, ktorý prišiel z Nashville Predators, stmeluje tretie duo, ktoré však nedostáva toľko priestoru.

Útočníci

Kým v drese Pittsburghu proti nim hrali dvaja z najlepších útočníkov sveta Crosby a Malkin, proti Montrealu budú Rangers čeliť inému typu ofenzívy. Útoky Canadiens nemajú také veľké hviezdy, ale sú oveľa vyváženejšie a postupom času stále lepšie zohraté. Medzi prvým a deviatym najproduktívnejším útočníkom tímu je v play off rozdiel len štyroch bodov a 10 z nich už dalo minimálne jeden gól.

O vyrovnanosti jednotlivých radov svedčí aj fakt, že najviac bodov (9) má útočník z tretieho útoku Lars Eller. Rovnaký počet má na konte mladík Brendan Gallagher, ktorý asi najviac zo všetkých potrápil obranu Bruins. Vedľa neho sa začalo dariť Davidovi Desharnaisovi, štyri body v posledných troch dueloch nazbieral aj Max Pacioretty. Thomas Vanek, ktorý mal byť po marcovom prestupe z New York Islanders najväčším bombardérom montrealského útoku, herne až tak nežiari, ale v play off už dal päť gólov (z toho 4 v sérii s Bostonom).

Tomáš Plekanec je proti tomu hráčom, ktorý nemá výkyvy a v každom zápase podá solídny výkon v defenzíve aj vpredu. Bojuje, tvorí hru, hrá oslabenia aj presilovky, v 11 zápasoch dal tri góly a na štyri ďalšie prihral. Veľkým prínosom je aj štvrtá formácia, ktorá nielenže dobre plní svoje úlohy napadať a udržať hviezdy súpera, ale prispieva aj gólmi. Dôležitým faktorom je, že v jej centre hrá skúsený Daniel Briere, ktorý nahrával Dale Weisemu na veľmi dôležitý prvý gól v siedmom zápase s Bostonom.

Útočné rady Canadiens by mohol ešte posilniť návrat šikovného Alexa Galchenyuka, ktorý je od 9. apríla mimo hru so zraneným kolenom.

Rangers však majú podobne vyrovnané útoky ako ich súper. Kouč Alain Vigneault dáva všetkým útokom dostatočný priestor na ľade - medzi najvyťažovanejšími a najmenej nasadzovanými útočníkmi nebýva spravidla väčší rozdiel než osem minút za zápas.

Útočníci z tretích a štvrtých formácií sa trénerovi za dôveru odvďačili veľmi slušnou produktivitou. Dvojica Brian Boyle - Dominic Moore, pri ktorej sa vo štvrtej formácii točí Daniel Carcillo s Derekom Dorsettom, hrá výborne na oboch stranách ihriska, má nebezpečné brejky a Boyle podobne ako montrealský Weise otvoril skóre siedmeho zápasu v Pittsburghu.

Trojica v zložení Derick Brassard, Mats Zuccarello, Benoit Pouliot je aktuálne možno najlepšou treťou lajnou v lige. Brassard dal v siedmich zápasoch štyri góly Pittsburghu, Zuccarello a Pouliot majú v play off na konte osem bodov.

Najproduktívnejším newyorským hráčom v play off je s deviatimi bodmi center druhého útoku Brad Richards, ktorý sa výborne zohral s Carlom Hagelinom a veteránom Martinom St. Louisom. Jediným otáznikom tak zostáva hra elitnej formácie, v ktorej sa síce do tempa pomaly dostáva rekonvalescent Chris Kreider a slušne hrá aj Derek Stepan, ale Rick Nash sa stále trápi - s 52 pokusmi najčastejší strelec celého play off, ktorý napriek tomu stále čaká na gól.

Presilovky a oslabenia

Kým Montreal mal v sérii s Bostonom vynikajúce presilovky (vrátane využitia 32 percent), Rangers sa v play off v početných výhodách trápili. To sa zlomilo až v posledných troch zápasoch s Penguins, avšak otázka je, či na to dokáže newyorský celok nadviazať.

Jeho výhodou sú naopak oslabenia, v ktorých je momentálne najlepší v celej lige. V 2. kole nedostal gól v 19 z 20 presiloviek Pittsburghu, ktorým šéfovali Crosby s Malkinom. Canadiens sú proti tomu v oslabeniach skôr priemerní.

Čítajte viac