Skip to main content

Rýchlosť a technika? Finále je skôr prehliadkou sily

Aj v omladenej lige plnej šikovných talentov nakoniec mužstvá vytiahol nahor dôraz. Chce to správny mix, znie z oboch táborov

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako keď sa z Bostonu rozbehne jeden plne naložený nákladný vlak a zo St. Louis druhý. Plnou parou vpred, brzdy nepoužívať. A uprostred cesty do seba obe tieto ťažké súpravy narazia.

Prenesene do hokejového sveta presne tak pôsobí bitka dvoch finalistov Stanley Cupu. Neľútostná, plná dunivých nárazov, bolesti a sebazaprenia. Obaja súperi - Bruins, ktorí sú momentálne o krok pozadu, aj Blues, ktorí majú Stanley Cup na dosah jednej výhry - patria medzi najtvrdšie tímy celej NHL. Mužstvá plné hokejistov, ktorí dokážu rany rozdávať aj prijímať, dokonca aj keď ide o ranu pukom do čeľuste ako v prípade bostonského kapitána Zdena Cháru.

Video: Chára odstúpil po zásahu pukom do tváre

Aj vďaka tomu sú vo finále. Aj vďaka tomu môžeme v ich šiestom zápase, ktorý je na programe v noci na pondelok (od 2:00 SELČ, NHL.tv a Nova Sport 1) v Enterprise Center v St. Louis, očakávať ďalšiu neľútostnú bitku, v ktorej je každý získaný meter ľadu vykúpený kvantom modrín, litrami potu a často aj krvou.

Tradicionalisti z Kanady nazývajú takúto hru 'Old Time Hockey'. Ako za starých čias, ešte predtým, ako sa NHL výrazne zmenila. Predovšetkým v posledných rokoch, keď vlna šikovných mladých hráčov posunula gro smerom k rýchlosti, kombinácii a technickým kúskom.

"Play off je však iné. Tu sa hrá veľmi dôrazne a snažíte sa druhý tím jednoducho zdolať. Niežeby ste nepotrebovali rýchlosť a techniku, tá tam stále musí byť. Ale potrebujete aj to druhé," hovorí Brayden Schenn, center St. Louis.

"V oboch tímoch sú veľkí, tvrdí chlapi, aj šikovní hokejisti. Len vďaka tomu sa však nevyhráva. Washington bol pred rokom tiež tvrdý tím plný statných hráčov. Potrebujete tých menších technických, aj tých veľkých dôrazných. To je ideálny mix."

Video: Tarasenko tvrdo narazil Pastrňáka na mantinel

Pravdou je, že keď sa pozeráme na víťazov Stanley Cupu posledných troch rokov Washington Capitals a Pittsburgh Penguins (dvakrát), všetci vidia Alexa Ovechkina, Sidneyho Crosbyho a talentované hviezdy. Ale už nie tak vidieť to, že išlo o poriadne dôrazné tímy: od začiatku sezóny 2015-16 až doteraz majú Penguins spolu v štyroch play off NHL 2015 hitov, v tomto období najviac z celej ligy (a v základnej časti sú s 8321 hitmi druhí). Capitals sú s počtom 1973 v play off druhí.

Mimochodom, Blues sú štvrtí s 1731 hitmi a Bruins šiesti s 1312.

"Je to dôrazné, ale play off nebolo len o tom. S Torontom to bolo ťažké, prehrávali sme 2:3 a museli sme to otáčať. St. Louis je tvrdé a sme v rovnakej situácii. Ide o veľa a všetko je intenzívnejšie. Keď máte šancu súpera doraziť, tak to urobíte. Obidva tímy hrajú tvrdo a tak to bude aj nabudúce," povedal útočník Bostonu Sean Kuraly.

"Do finále sa dostanú len naozaj dobré tímy. Musia to vedieť s pukom, ale musia hrať tvrdo aj bez puku. Či už sú postavené na rýchlosti alebo na niečom inom, musia v tom byť najlepší. Inak by tu neboli," hovorí kapitán St. Louis, obranca Alex Pietrangelo.

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu so St. Louis ]

 

Samozrejme, nie je to len tak, že medzi šampiónov sa prebijete len cez bodyčeky. Blues ich majú v tohtoročnom play off najviac (754), Boston je druhý s 686. Lenže to je dané aj najvyšším počtom odohratých duelov. Vypovedajúcejší je tak priemer hitov na zápas.

Ten majú v tohtoročnom Stanley Cupe najvyšší hokejisti Columbus Blue Jackets a Carolina Hurricanes (zhodne 34,7) - a obaja si v druhom respektíve v treťom kole vylámali zuby na Bostone. Ten má priemer 31,2 hitov na zápas, St. Louis 31,4, čo stačí na štvrté a tretie miesto v play off.

Ide samozrejme predovšetkým o góly, využité presilovky a výkony brankárov. Ale dôraz viac než inokedy pomáha udržať puk v útočnom pásme, drsným napadaním pritlačiť súpera a vyčerpať ho.

"Dobré tímy majú ten správny mix. Hviezdy aj robotníkov. Ľudia radi generalizujú: mladé a rýchle, alebo staré a tvrdé mužstvo? Ale on ten rozdiel medzi týmito dvoma pólmi nie je až taký veľký. V play off je to iné, pretože tam hráte stále proti jednému tímu. Jeden sa prispôsobí, druhý to urobí v ďalšom zápase tiež," tvrdí ďalší bek St. Louis Jay Bouwmeester.

Medzi hráčmi je v play off stále ešte lídrom Evander Kane krídlo zo San Jose Sharks s 81 hitmi. O jeden za ním je však Ivan Barbashev (pre 6. duel suspendovaný za úder do hlavy bostonského Marcusa Johanssona) a v prvej osmičke sú štyria hráči Blues.

V ich tíme sa o tvrdosť stará predovšetkým štvrtá formácia a Schenn; v tábore Bostonu vedie Noel Acciari (68) pred Joakimom Nordstromom (55) a kapitánom Zdenom Chárom (52). 

"Hráme tvrdý hokej a je to niečo, na čo sme hrdí a čo sme si pestovali dosť dlhý čas," hovorí kouč Blues Craig Berube, ktorý bol v minulosti tiež zlý muž. "Chceme, aby sa proti nám hralo ťažko. Chceme hrať dobre v obrane. To je naša značka. Vieme hrať aj technický hokej, máme na to hráčov. Ale v play off už väčšinou nebudú rozhodovať krásne akcie."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.