Skip to main content

Články

Chceme viac ako jednu sériu, hovorí Barzal

Islanders naladila základná časť minulej sezóny. Veríme nášmu systému, tvrdí ich líder

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Redakcia NHL.com/sk sa exkluzívne zúčastnila stretnutia s vybranými hviezdami ligy na európskom aj americkom Player Media Tour. V septembri vám s nimi prinášame rozhovory ako upútavku pred štartom sezóny 2019-20. Tentoraz je na rade rozhovor s útočníkom New York Islanders Mathewom Barzalom.

Individuálnej trofeje sa v NHL dočkal hneď vo svojej prvej sezóne. Teraz však už dvadsaťdvaročný líder Islanders a najlepší nováčik ročníka 2017-18 Mathew Barzal prahne hlavne po tímovom úspechu.

Podceňované mužstvo, ktoré pendluje medzi arénami v Brooklyne a na Long Islande, v minulej sezóne dokázalo takmer nemožné. Po odchode Johna Tavaresa do Toronta vďaka trénerovi Barrymu Trotzovi výrazne prekopalo svoj štýl a patrilo medzi najlepšie vo Východnej konferencii.

Eufória však Islanders vydržala len v prvom kole play off, keď v štyroch zápasoch vyradili favorizovaných Pittsburgh Penguins. Potom prišiel tvrdý náraz v zápasoch s Carolina Hurricanes. 

"Jedna vyhratá séria ešte nie je dôvod oslavovať," tvrdí Barzal pred začiatkom novej sezóny.   

Video: Barzal v presilovke otvoril skóre z dorážky

Vyhrať sériu v play off bolo pre váš klub dlhé roky neprekonateľnou prekážkou. Aké dôležité pre vás je, že Isladners za minulé štyri roky dokázali v play off vyradiť dva tímy? 
"Ja sa naozaj nestarám o to, čo bolo pred štyrmi rokmi. Som tu dva roky a sériu play off sme vyhrali. Je fajn, keď všetci hovoria: No teda, vám sa podarilo vyhrať sériu. V junioroch sme sa pritom dvakrát po sebe dostali do finále a raz sme vyhrali. Prešli sme celú cestou, takže viem, ako chutí víťazstvo. Ale keď vyhráte jednu sériu play off, tak by vás nemali až tak chváliť. Jasné, vyradili sme Pittsburgh v sezóne, keď sa s nami veľmi nepočítalo. Postúpiť cez Penguins bol dobrý pocit, ale aj tak to bolo len jedno kolo. Hrať konferenčné finále by bolo niečo iné, ale jednu sériu by človek naozaj nemal príliš oslavovať."

Veď ste hneď v druhom kole zažili, že play off je naozaj nevyspytateľné. 
"To bolo kruté. Navyše s Carolinou, ktorú sme v základnej časti porazili v troch zápasoch zo štyroch. Verili sme si, ale všetko sa od nás odvrátilo. V sérii s Pittsburghom to vyzeralo, ako keby sme sa len my dostávali k odrazeným pukom a oni takmer vôbec. V ďalšej sérii sa to otočilo. Carolina bola pri odrazoch ako prvá a my sme nemali nič. V prvom zápase nám aj odvolali gól, ktorý možno mohol zmeniť výsledok duelu aj celej série. Bolo to nešťastné, ale Carolina hrala dobrý hokej. Narazili sme na tím, ktorému sa darilo. Tak to v play off niekedy chodí. Chytili sa a využili to, boli dobrí." 

Čo ste si z tejto lekcie odniesli?  
"Zhodli sme sa na tom, že aj keď sa od nás odklonilo šťastie, tak sme sa snažili dostávať k voľným pukom. Ale bohužiaľ, takto to v hokeji niekedy chodí. Potrebujete aj trochu šťastia či lepší odraz. V play off sa niekedy hrá dosť zbesilo, hlavne keď súperi bojujú, aby dostali puk preč od vlastnej bránky a vy ho chcete dotlačiť do siete. Ale v našej kabíne nezavládla žiadna veľká frustrácia, makali sme ďalej, lenže k tým pukom sme sa už nedostali a zrazu bol koniec."  

Môžete nám povedať, aký vplyv mal na Islanders v minulej sezóne tréner Barry Trotz?  
"Keď sa Barry prvýkrát objavil, veľa som o ňom nevedel. Nepoznal som ho osobne. Vedel som len to, že bol vo Washingtone, v Nashville a trénuje snáď odjakživa. Že sme získali trénera, ktorý práve vyhral Stanley Cup, bolo tiež celkom cool. Rozumie hokeju a vníma ho inak v porovnaní so mnou ako hráčom, ale to je potrebné. Sleduje skóre a čas a je veľmi dobrý v riadení hry. Vie, ktorý útok na koho poslať. Je aj veľmi metodický tréner, hokeju sa venuje asi 24 hodín denne, sedem dní v týždni. Robí to dlho, takže vie, čo treba urobiť, aby tím vyhrával."

Trotz je známy aj dôrazom na precíznu defenzívu. Aké ťažké pre vás bolo zvládnuť jeho systém? 
"Pre mňa ako mladého hráča bolo niekedy trochu náročné sa prispôsobiť. Ale na konci sezóny už som mal pocit, že som si taktiku úplne osvojil a hral som svoj najlepší hokej, v útoku aj v defenzíve. Myslím si, že Barry by s tým súhlasil. Pre moji hru je to skvelý kouč, pretože ja preferujem len výhry. Chcem byť v play off, vyhrať Stanley Cup a preto musíte hrať určitým štýlom. Barry ma núti, aby som sa tomu štýlu čo najrýchlejšie prispôsobil. Skrátka by sme nikdy nemali plytvať časom."

Bolo to niečo, čo ste už poznali? Alebo vám to pomohol vštiepiť až Trotz?  
"Keď som bol junior (v Seattli vo WHL), mal som trénera Stevea Konowalchuka, ktorý vyznával celoplošný hokej a kládol veľký dôraz na obranu. Pre mňa to bolo veľmi dôležité. Keď som prišiel ako nováčik a vyskúšal som si NHL, tak som sa chcel dostať do zostrihov najlepších akcií. Môj prvý rok nebol až tak o výhrach, ale v minulej sezóne sa to zmenilo. Môj jediný cieľ je dostať sa do play off a niečo v ňom uhrať. Naozaj. Ako tím sa cítime rovnako, pretože vieme, na čo máme. Každý dobrý hokejista vie, ako sa má hrať v defenzíve, ale otázkou je, či to naozaj chce. Ja to chcem predvádzať vo všetkých 82 zápasoch základnej časti. Zaviazal som sa k tomu a verím, že tento prístup nás privedie do play off. Všetci veríme nášmu systému. Ak ho budeme dodržiavať, mali by sme zase zažiť dobrú sezónu."

Je podľa vás dôležité, že manažment predĺžil zmluvy s Jordanom Eberlem, kapitánom Andersom Leem a Brockom Nelsonom?
"Keby sme stratili Ebsa, Nellyho alebo Leezyho, úplne by to zmenilo dynamiku tímu. Keby sme prišli o dvoch, tak by sme sa dosť zhoršili. Ale to, že naďalej máme všetkých troch, je skrátka skvelé. Je jasné, že títo chlapci tu s nami ešte nejaký čas ostanú. Máme určitý úsek na to, aby sme dosiahli úspech. Takže sme pod tlakom, aby sme to dokázali. Máme päť rokov, počas ktorých tu s nami budú hráči z tvrdého jadra. To je obdobie, v ktorom by sme mali vyhrať." 

Lenže vzhľadom na úspech, ktorý ste dosiahli v minulom ročníku, si vás už nikto nedovolí podceniť. Ste na to pripravení? 
"Určite. Ale tak to bolo už od polovice minulej sezóny. Na začiatku k nám súperi pristupovali v štýle: hráme s Islanders, tak to by sme dnes mali vyhrať. Od polovice sezóny som už cítil, že nás všetci berú vážne. Chlapci z Tampy nám hovorili, že by sa s nami neradi stretli v prvom kole. Vedeli, že sme tím, ktorý dokáže súpera frustrovať a že sme dobrí."

Video: Barzal s pomocou súpera využil presilovku

To je dosť veľký kompliment, nemyslíte? 
"Od All-Star Game som na Islanders počul veľa komplimentov. Všetci hovorili, že sa nám darí a aké je zložité proti nám hrať. Hovorili to tí najlepší hráči. Na začiatku minulej sezóny sme možno niekoho dokázali nachytať, ale ja osobne aj tak radšej hrám vypäté a tesné duely ako nastupovať v zápasoch, ktoré pripomínajú nedeľné korčuľovanie."

Aké teda máte očakávania od ďalšej sezóny? 
"Chceme stavať na tom, čo sme si minulý rok vybudovali. Nazbierali sme 103 bodov, celý rok sme sa ešte pretláčali o divízny titul s Washingtonom. A videli ste, aký majú tím? Skončili sme druhý. Keď porovnáte naše zostavy, je to úžasné. Takže základ je vrátiť sa na tieto pozície a v play off sa už potom môže stať čokoľvek. Ale v septembri by sme nemali snívať o Stanley Cupe alebo o finále konferencie. Potrebujeme dobre odohrať prvých 10, 15 zápasov, aby nám neutiekol štart. Keby sme si hovorili, ako jednoducho sa dostaneme do play off, tak v ňom asi nebudeme. Síce máme dobrý tím, ale nie sme Tampa Bay Lightning. Takto to je, pre nás je každý zápas extrémne dôležitý. Každý duel je ako v play off. Ak si to opäť uvedomíme, tak máme šancu. Ale myslím si, že máme veľa chlapcov, ktorí radi chodia do bitiek."

Ako a zmenia Islanders, keď sa presťahujete do novej arény? 
"To bude skvelé. Som z toho nadšený, pretože tu ešte pár rokov určite budem hrať. Ale nadšení sme všetci, tešíme sa na novú halu. Ja chcem byť súčasťou novej vlny, súčasťou klubu, ktorý je odhodlaný vyhrávať a bojovať o Stanley Cup. Veríme, že ten čas už prichádza. Vyhrať jedno kolo v play off je fajn, ale je to len začiatok, od ktorého sa musíme odraziť." 

Aké sú vaše najväčšie zážitky z obdobia po sezóne? 
"Trikrát alebo štyrikrát som sa vybral do Arizony, aby som si tam užil slniečko. Pár týždňov som bol aj v centre Vancouveru, kde to dosť žilo. V New Yorku som bol na svadbe Matta Martina. Bola to moja prvá účasť na svadbe a bolo to super. Užili sme si veľa zábavy. Potom som strávil týždeň u kamaráta v Saskatchewane. Päť dní som síce riadil jeho hokejovú školu, ale hlavne som si pri tom oddýchol a zrelaxoval. Potom som sa vybral na Floridu, kde som sa venoval korčuľovaniu s Darrylom Belfrym. A potom už späť do New Yorku." 

Bol váš program výrazne odlišný v porovnaní s minulými rokmi? 
"Vždy vychádzam z toho, ako sa cítim. Keď ma niečo bolí, tak nemám problém dať si pár dní voľno. Ale keď sa cítim dobre a som zdravý, dobre spím a jem, tak počas leta korčuľujem a trénujem štyrikrát týždenne. Začínam už koncom júna, pretože milujem chodiť na ľad, je to pre mňa zábava. Vidím sa tam s kamarátmi a dám si do tela. Teraz som bol na ľade viac ako v minulých rokoch, pretože som posledné dva roky zdravý a nič ma nebolí, takže zvládnem väčšiu záťaž. Keď som bol mladší, tak som mával rôzne zranenia, ktorých som sa nevedel zbaviť a potom sa to odrazilo v tréningu. Toto leto som sa však vyslovene hrnul na ľad."

Ako sa cítite práve teraz? 
"Dobre. Zdravý, silný, pripravený. A nadšený."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.