Skip to main content

Malkin sa chce s Penguins vrátiť na vrchol

Ruský útočník Pittsburghu má pred štartom sezóny jasný cieľ. A to zosadiť Capitals z trónu

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Pred štartom sezóny sme na NHL.com/sk vyspovedali veľké hviezdy ligy, aby sme vám ponúkli ich pohľad na nový ročník aj témy, ktoré sú súčasťou hokejového života. Ako jeden z posledných z celej série je na rade Evgeni Malkin z Pittsburgh Penguins.

Chystá sa na svoju trinástu sezónu v NHL. A pred sebou má jedinú vidinu: vrátiť Pittsburgh späť na trblietavý trón pre vládcu zámorskej súťaže. To je hlavný motor hviezdneho útočníka Evgeniho Malkina.

"Mám novú motiváciu. Do sezóny idem s inými pocitmi ako po víťazstvách v Stanley Cupe," pripomína Evgeni Malkin triumfy Penguins v rokoch 2016 a 2017.

Vtedy Pittsburgh nemal v NHL konkurenciu, súperov drvil mimoriadne rýchlym a agresívnym hokejom. Ale na jar narazil a trón musel uvoľniť pre tím Washington Capitals. Aj keď Malkin spoločne s kolegom Sidneym Crosbym fárali naplno, na skompletizovanie zlatého hetriku to nestačilo.

"Teraz sa cítim oveľa oddýchnutejší. Neviem sa dočkať novej sezóny. Stále sa považujem za mladého hráča, ktorý toho má veľa pred sebou. So Sidneym sme sa navyše zhodli, že máme lepší tím ako v minulej sezóne. Titul chceme získať späť," rázne hlási Malkin.


[Viac o téme: Nastal v Pittsburghu čas na reparát?]

 

Hráči Penguins nemusia hľadať extra motiváciu, majú ju totiž priamo pred očami. Skutočnosť, že NHL vládne práve Washington, je pre Pittsburgh mimoriadne bolestivá. Pre mužstvo z Pensylvánie totiž v lige neexistuje väčší rival.

"Samozrejme máme v hlavách, kto na jar vyhral. Washington je teraz asi najnenávidenejším tímom v celom Pittsburghu. Aj preto chceme získať pohár znova pre seba," vyhlasuje ruský útočník.

Pre Penguins sa minulá sezóna skončila už v druhom kole play off, v ktorom vypadli práve s Capitals. Vo vyhrotenej sérii nakoniec podľahli 2:4 na zápasy.

"Potom som už zápasy veľmi nesledoval. Finále už vôbec. Videl som Capitals v siedmom dueli proti Tampa Bay Lightning. Prekvapilo ma, že sa vôbec hralo, pretože Washington viedol už 2:0 na zápasy. Ale venoval som sa hlavne sebe," konštatuje Evgeni Malkin.

Video: Malkin v presilovej hre vrátil Penguins náskok

Zámorskí experti sa zhodujú v tom, že Penguins a Capitals by mali patriť medzi najväčších favoritov vo Východnej konferencii aj v budúcom ročníku. S ohľadom na vzájomnú nevraživosť možno očakávať poriadne tvrdé súboje.

"Určite chcú ďalší titul, neuspokoja sa len s jedným. U nás to bolo rovnaké. Ale verím, že máme dostatočne kvalitný tím na to, aby sme ich zastavili. Jednoduché to však nebude, tiež sú výborní," uznáva tridsaťdvaročný center.

V kanceláriách Pittsburghu mali počas leta naozaj čo robiť, ale s podobou mužstva na novú sezónu panuje spokojnosť. Penguins pôsobia silnejší, minimálne na papieri. Už aj tak silné mužstvo totiž doplnili obranca Jack Johnson a útočník Matt Cullen. Jedná sa o skúsených hráčov, víťazné typy.

"Máme v tíme mentalitu, ktorá nás núti každý rok myslieť na úspech. V situácii, keď sme dvakrát vyhrali Stanley Cup, to nie je jednoduché. Na jar sme urobili krok späť, takže verím, že teraz nás čakajú dva kroky vpred," burcuje Malkin.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Hoci si to rodák z Magnitogorsku nechce pripustiť, jeho kariéra v NHL vstupuje do finálnej fázy. Pulzuje v ňom teda o to väčšia túžba uspieť.

"Jasné, už mám niečo za sebou. So Sidneym a Krisom (Letangom) sme vyhrali už v roku 2009, ale teraz máme okolo seba veľa mladých a hladných chlapcov," hovorí elitný center. "A to nás nabíja energiou. Za seba môžem povedať, že chcem stále vyhrávať."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.