Skip to main content

Splnili sme povinnosť

Podľa kouča Mauricea a hráčov Winnipegu a Floridy si Európa zaslúži, aby sa na jej ľade hrala NHL

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Nie je to vždy úplne jednoduché. Keď tím NHL mieri na zápas do Európy, jeho hráči musia bojovať s dlhším cestovaním, únavou a niekedy aj s rôznymi nečakanými okolnosťami. Napriek tomu to má zmysel. Aspoň podľa zástupcov Winnipeg Jets a Florida Panthers, ktorí v Helsinkách odohrali dva zápasy Global Series.

"Ja to zo všetkého najviac vnímam ako našu povinnosť," povedal kouč Paul Maurice z Jets. "Máme určitú zodpovednosť, mali by sme sa o svoju hru podeliť. Takéto zápasy sú poďakovanie krajinám, ktoré do NHL posielajú svojich najlepších hráčov napriek tomu, že potom ich dlhé roky nemôžu sledovať na vlastné oči."

Práve Mauricovmu tímu patril prvý z dvoch duelov, vo štvrtok vyhral 4:2. O deň neskôr zvíťazila rovnakým výsledkom naopak Florida, keď jej 32 úspešnými zákrokmi pomohol brankár Roberto Luongo.

Ale hlavným hrdinom fínskeho hokejového dobrodružstva bol predsa len tamojší rodák Patrik Laine, ktorý za Winnipeg strelil dokopy štyri góly. Po štvrtkovom hetriku totiž skóroval aj v druhom stretnutí a v Hartwall Arene si tak vyslúžil nadšený aplauz.

Video: Laine nádherne trafil z kruhu

"Hovoril som predovšetkým práve o chlapcoch ako je on," tvrdil Maurice. "Je skvelé umožniť Lainemu a ďalším jeho krajanom, aby sa ukázali pred svojimi fanúšikmi."

NHL v tejto sezóne nezavítala na iný kontinent prvýkrát. Hokejisti Edmonton Oilers a New Jersey Devils zahajovali ročník vo švédskom Göteborgu, už pred tým sa predviedli v priateľských zápasoch proti SC Bern a Kölner Haie. Hráči Calgary Flames a Boston Bruins zase ukázali svoje umenie v Ázii počas dvoch exhibičných duelov 2018 NHL China Games.

Vždy to bol veľký úspech. Dôkaz, že hokej je naozaj globálny šport. Že je oň obrovský záujem a stále má kam rásť. 

 

[Viac o téme: Laine v Helsinkách zažiaril hetrikom]


 

"Čím viac fanúšikov k hokeju pritiahneme, tým lepšie," glosoval to Blake Wheeler z Winnipeg Jets, ktorý v Helsinkách predĺžil svoju bodovú sériu na osem duelov.  

Šéfovia NHL určite môžu byť s poslednou akciou vo fínskej metropole spokojní. Obidva duely boli vypredané, vždy prišlo 13 490 divákov. Celá krajina vnímala zaoceánsku návštevu ako veľkú spoločenskú udalosť, priaznivcov potešili otvorené tréningy slávnych mužstiev aj pestrý sprievodný program, ku ktorému patrilo napríklad slávnostné vhadzovanie legendárneho Teemu Selanneho.

Skrátka to dopadlo ako vždy - výborne. Aj preto NHL už v predstihu oznámila, že v európskom putovaní bude pokračovať aj budúcu sezónu, keď by okrem Štokholmu pravdepodobne opäť mala prísť na rad aj Praha.

"Pre nás z NHL je hranie v Európe nový zážitok," priznal útočník Floridy Mike Hoffman, autor dôležitého piatkového gólu na 2:2. "Fandí sa tu úplne inak, atmosféra počas zápasov je skvelá. Dúfam, že ľudia si to aj tentoraz užili, v oboch súbojoch padlo dosť gólov, hral sa slušný hokej. Fínski fanúšikovia to zvyčajne majú na naše zápasy dosť ďaleko, takže som rád, že sme im mohli dať šancu vychutnať si to takto zblízka."

Video: Hoffman prekonal Hellebuycka a začal obrat Panthers

Hráči oboch mužstiev strávili v Škandinávii týždeň, ale v diároch ani zďaleka nemali poznačené len zápasy. Podľa svojich slov si pozreli aj Helsinki, vyskúšali tamojšie dobroty, niektorí sa už s predstihom venovali predvianočným nákupom.

"Pre nás z Ameriky je vo Fínsku veľa vecí, na ktoré nie sme zvyknutí, takže sme si všetko s chuťou pozreli," súhlasil Hoffman. "Pozreli sme si mesto a domov si vezieme veľa krásnych spomienok."

Podobne to vnímal aj útočník súpera Nikolaj Ehlers, ktorý v piatok strelil jeden z dvoch gólov Winnipegu.

"Tých pár dní vo Fínsku bola veľká zábava," povedal. "Spoznali sme nové miesta, hokej sa hral pred vynikajúcou kulisou. Som rád, že sme s Jets boli pri tom."

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Súčasťou cesty na iný kontinent sú pochopiteľne aj menej príjemné okolnosti, ale hokejisti sa nesťažovali. A vôbec nie len preto, že tento výjazd v konečnom dôsledku nemal víťaza.

"Podmienky takéhoto nevšedného tripu sú pre všetkých rovnaké," vysvetľoval Ehlers. "Je možné, že pár chlapcov je teraz kvôli časovému posunu a dlhému putovaniu trochu unavenejších, ale nič z toho nie je vážna komplikácia. Aspoň ja si myslím, že nejde o nič, čo by sa dalo označiť za problém. Teraz ide o to čo najlepšie zvládnuť návrat za oceán a zase byť pripravení na ďalšie pokračovanie sezóny."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.