Skip to main content

Eurolanche na vrchole. Splnený sen, tvrdia fanúšikovia

Fanúšikovia zo Slovenska a z Česka zorganizovali už 12. výlet na NHL. Tentoraz s bonusom v podobe road tripu a zápas Stadium Series

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Žijú tisíce kilometrov a osem časových pásiem od Skalnatých vrchov, ale Colorado Avalanche majú hlboko vo svojom srdci. Priaznivci z Európy združení vo fanklube s výstižným názvom Eurolanche sú pravdepodobne najvernejšia a najaktívnejšia skupina fanúšikov mužstiev z druhej strany Atlantiku. Takže je jasné, že nemohli chýbať ani na sobotnom zápase Stadium Series v Colorado Springs.

Dvanásť vyvolených na čele so šéfom fanklubu Davidom Púchovským z Bratislavy síce v dueli proti Los Angeles Kings videlo porážku Avalanche 1:3, ale ani jeden z nich tento veľký výjazd určite neľutuje. 

Hlavne keď táto partia ešte uvidí aj ďalšie dva domáce zápasy (proti Tampa Bay Lightning a New York Islanders v Pepsi Center) a potom pokračuje na nasledujúce duely do Kalifornie: 21. februára na ľade Anaheim Ducks a o deň neskôr v aréne Los Angeles Kings, kde sa Colorado môže pokúsiť o odvetu za Stadium Series.

"Ja som to plánoval už dlho. Chcel som ísť buď samostatne, alebo s fanklubom. Keď som videl, že v programe je (Stadium Series), tak som neváhal a hneď som sa prihlásil," uviedol Martin Bednář z Rychnova nad Kněžnou, ktorý sa do Colorada vybral s kamarátom Václavom Berounským.

V rámci veľkého road tripu trvajúceho 17 dní si všetkých 12 fanúšikov prejde juhozápad USA, pozrie sa do Kalifornie aj do mexickej Tijuany, takže táto skupina celkovo najazdí 2500 kilometrov. V programe boli aj bežky v slávnom lyžiarskom stredisku Aspen, prehliadka Denveru... Ale predovšetkým hokej.

"Finančne to bude asi náročné, ale beriem to tak, že človek si má plniť svoje sny, tak si ich plním," hovorí Bednář. 

"Ja som v Amerike prvýkrát. Všetko je tu pre mňa také veľké a rýchle," zveruje sa Berounský. "Trochu si zvykám. Ale už sa s tým vyrovnávam a myslím si, že nás čaká ešte množstvo zážitkov."

Tým najväčším bude asi pre všetkých duel Stadium Series, hraný v nadmorskej výške 1830 metrov nad morom, na Falcon Stadium pre viac ako 43-tisíc divákov. V srdci bežne neprístupného objektu americkej armády U.S. Air Force Academy, jedného z najlepších leteckých výcvikových stredísk na svete.

"O tom, že budeme v objekte, kde sú podzemné rakety a tie najmodernejšie stíhačky, sme samozrejme nemali ani poňatia. To prišlo jedno s druhým. Súvisí to s tým, že sme mali sen naživo vidieť Colorado Avalanche a išli sme si za tým. Toto všetko je už v podstate len bonus," obzeral sa Berounský po tribúnach armádneho štadióna.

Dvanásť vyslancov Eurolanche je len vzorkou veľkého fanklubu, ktorý má viac ako tisíc členov od Slovenska cez Slovinsko a Škandináviu až po Veľkú Britániu. Ich partia dokonca patrí medzi najväčšie fanúšikovské združenia v celej NHL. Dokazuje, že Colorado je v Európe jedným z najpopulárnejších klubov zrejme už od prelomu storočia, keď s Joe Sakicom, Peterom Forsbergom či potom aj s Milanom Hejdukom v zostave vyhralo dva Stanley Cupy.

Fanúšikovia tento trip nazvali Invasion XII, Invázia 12. Keď o Colorade hovorí šéf fanklubu Púchovský, hovorí, že vrátiť sa sem je ako návrat domov. 

"Keď sme pred dvoma rokmi dostali neoficiálnu informáciu, že Avalanche čaká druhý duel pod holým nebom v histórii, vedeli sme, že takúto udalosť nemôžeme vynechať," hovorí slovenský zakladateľ fanklubu, ktorý si mohol užiť aj osobné stretnutie s Forsbergom či s americkými sympatizantmi Eurolanche.

"Seriózne sme tento trip plánovali od júna, keď NHL vydala rozpis sezóny a my sme sa dozvedeli presný dátum Stadium Series. Do septembra sme sa rozprávali o tom, kto pôjde, potom sme už len ladili program, zháňali letenky a ubytovanie..."

Okrem Forsberga čakalo výletníkov z Európy aj stretnutie s brankárom Pavlom Francouzom, ktorý si nakoniec zachytal aj v samotnom 'outdoorovom' zápase, keď v tretej tretine vystriedal zranenú jednotku Philippa Grubauera. "Veľmi ma potešilo, že sme mali prístup na (piatkový) tréning pod holým nebom a že sme sa s ním mohli stretnúť aj osobne," hovorí Bednář, ktorý má zhodou okolností podobné priezvisko ako tréner Avalanche Jared Bednar.

"Mali by sme sa stretnúť aj s Janom Hejdom, Milanom Hejdukom, boli sme napríklad aj vo Švajčiarsku za Davidom Aebischerom. Nie je to len o tom, že udržiavame nejaké kontakty na facebooku, ale naozaj sa stretávame," dodáva Púchovský. "Ale keď išiel do Colorada Francouz, bolo to super prekvapenie, pretože v našom fanklube je okolo päťdesiat percent ľudí z Česka a zo Slovenska. Veľmi sa z neho tešíme, želáme mu to a máme výborné vzťahy."

 

[Kliknite sem pre kompletné pokrytie Stadium Series 2020 na NHL.com/sk]

 

Čo sa týka hokejových úspechov Colorada, Eurolanche majú napriek porážke v Stadium Series tento rok veľké očakávania. Tím je aktuálne na treťom mieste Centrálnej divízie aj celej Západnej konferencie, ale na druhých Dallas Stars mu chýba len bod a na prvých St. Louis Blues iba dva. Oproti obidvom súperom odohrali o jeden duel menej - to by mohol byť práve jeden z tých, ktorí navštívia európski fanúšikovia. 

"Zatiaľ sa zdá, že dodržia predpovede a tie najoptimistickejšie hovoria o tom, že vyhrajú Stanley Cup. Ja si myslím, že to je aj reálne," verí Púchovský partii okolo kapitána Gabriela Landeskoga a hviezdneho centra Nathana MacKinnona. "Tento rok to vyzerá, že sú naozaj papierovo lepší. Že to nie je nejaká náhoda, ale že majú potenciál na to, aby sa dostali ďaleko."

Ak sa to podarí, budú sa tešiť nielen fanúšikovia v uliciach Denveru a okolitých miest, ale aj početné ostrovčeky priaznivcov roztrúsených po celej Európe.  

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.