Skip to main content

Eso Oilers? Chcem byť ťahúňom, povedal Sekera

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred niekoľkými mesiacmi sa Andrej Sekera vyhrieval v Kalifornii a najsevernejšiu baštu NHL Edmonton Oilers nepovažoval za príliš zaujímavú destináciu. Lenže klub z Alberty prešiel zmenami vo vedení, na lavičke aj v kádri a pre slovenského obrancu sa odrazu stal atraktívnou možnosťou.

1. júla preto Sekera podpísal kontrakt práve s Oilers. Podľa zmluvy na 33 miliónov dolárov by u nich mal stráviť nasledujúcich šesť rokov.

"Keď som sa pozrel na súpisku, na trénerov a na manažment, mal som jasno. Tento tím má veľa šikovných a rýchlych hráčov. Má dobrého kouča, dobré vedenie a dobrého gólmana. Zvažoval som, že môjmu štýlu hry bude vyhovovať. Preto som si vybral Edmonton," opisoval ostrieľaný bek.

Oilers patrili v minulých rokoch k najslabším celkom NHL. Tento rok deviaty krát za sebou nepostúpili do play off a so 62 bodmi boli tretím najhorším mužstvom ligy. Po sezóne priviedli nového generálneho manažéra, ktorým sa stal Peter Chiarelli (doteraz pôsobil v Boston Bruins) a ten následne vymenil trénerský tím. Novým hlavným koučom sa stal Todd McLellan (doteraz San Jose Sharks). Po júnovom drafte zakotvil podľa očakávania v klube center Connor McDavid, ktorý je považovaný za najväčší talent od čias Sidneyho Crosbyho a mal by sa rýchlo stať najväčšou hviezdou Edmontonu.

Toto všetko zvažoval pred podpisom Sekera, ktorý bol na trhu voľných hráčov žiadaným tovarom. V 29 rokoch je na vrchole síl, má za sebou možno najlepšie dva roky kariéry. V sezóne 2013-14 nazbieral v drese Carolina Hurricanes 44 bodov v 74 zápasoch, pričom jeho prínos tkvie aj v obrannej činnosti. Tento rok si ho pred uzávierkou prestupov vyžiadali od Hurricanes v trejde Los Angeles Kings, kde v 16 zápasoch bodoval len štyrikrát. Pokročilé štatistiky však ukazujú jeho veľkou stopu v defenzíve.

Andrej Sekera
Andrej Sekera
Obranca - EDM
"(Kings) ma využívali trochu inak než Carolina," vysvetľoval. "Moja práca je hrať to, čo po mne chce tréner. V obrane Los Angeles bol trochu iný typ hráčov a ja som tam pôsobil v úlohe, ktorá pre mňa bola trochu nezvyklá."

To u Oilers nehrozí. Vedenie vzalo bojnického rodáka preto, aby sa stal kľúčovým obrancom. S príjmom 6,5 milióna dolárov ročne bude v nasledujúcich dvoch sezónach (pred postupným poklesom) najlepšie plateným hokejistom Edmontonu. Mal by byť dôležitým článkom oslabení aj presiloviek, pilierom pre zakladanie útokov. Stabilným prvkom pre mužstvo v prestavbe.

"Je to veľká zodpovednosť. Budem sa snažiť hrať, ako najlepšie viem. Tak, ako vždy," uviedol slovenský obranca, jeden z nových lídrov mladého celku.

"Musím makať na ľade aj mimo neho. Snažiť sa pomôcť všetkým chlapcom, ktorí to budú potrebovať. Snažiť sa im život na ľade čo najviac uľahčiť. Chcem byť naozajstným profíkom, ťahúňom tímu. Veľa toho nenarozprávam, ale chcem, aby za mňa hovorili výkony."

Sekera má za sebou osem plných sezón v NHL. V 486 zápasoch za Buffalo Sabres, Carolinu a Los Angeles dal 31 gólov, nazbieral 159 bodov a v plus/mínus hodnotení je aktuálne na siedmich kladných zápisoch.

"Každý chce samozrejme zbierať body, aj ja by som za to bol rád. Ale chcem hrať hlavne pre tím. Je jedno, kto boduje, keď vyhráme. Ja pre to urobím všetko, či už to znamená skórovať, zablokovať strelu alebo čokoľvek iné."

Čítajte viac