Skip to main content

Elliott vychytal tri nuly za sebou a vzýva play off

Autor Michael Langr / NHL.com

Jeho cesta na výslnie nebola nikdy priamočiara. Na začiatku to išlo pomaly a potom bol v tíme vždy minimálne jeden ďalší gólman, s ktorým sa musel deliť o pozíciu jednotky. Hokejová kariéra Briana Elliotta je ako na húpačke. V niektorých chvíľach žiari tak, že predčí všetky svetové esá, inokedy na neho doliehajú zdravotné problémy alebo tlak a nedarí sa mu až tak dobre.

V poslednom čase sa však vezie na hornej strane sínusoidy. Prežíva jeden zo svojich vrcholov a aktuálne je najlepším brankárom NHL. Chytá tak, že by si na drese za číslo 1 mohol pripísať ešte aj hviezdičku.

Po mesačnom zranení v dolnej časti tela sa vrátil na ľad, vychytal pre St. Louis Blues tri čisté kontá za sebou a významne tak pomohol tímu pri postupe do play off.

Tridsaťročný Kanaďan v 180 minútach zlikvidoval celkovo 71 pokusov súpera: pred týždňom vo Vancouveri chytil 19 striel, v utorok na ľade San Jose Sharks 37 a nulový 'hattrick' dovŕšil opäť proti Vancouver Canucks (tentoraz doma) 15 zákrokmi. Zaujímavé je, že tri čisté kontá za sebou vychytal už tretí krát v kariére.

Pekka Rinne

BRIAN ELLIOTT

Štatistiky v sezóne
BILANCIA: 20-7-6
PRIEM: 1.95 | ÚSP: 0.934

"Pred zápasom sme sa o tom bavili. Celú sezónu makáte, aby ste si zaistili postup. V posledných zápasoch sme to cítili a hrali sme výborne, dokázali sme súperovi vnútiť svoj štýl. Takto by sme chceli hrať aj v play off," uviedol vo štvrtok Elliott. "Zaistiť si postup pred vlastnými fanúšikmi je len čerešničkou na torte. Máme pred sebou stále veľa práce a toto bol len prvý krok na ceste na vrchol."

Sám však už teraz na vrchole je, aspoň čo sa týka individuálnych štatistík. Elliott má v posledných 11 zápasoch skvostnú bilanciu 9-0-1, priemer 1,61 a úspešnosť 95 percent. Vďaka tomu sa v tejto sezóne s celkovým priemerom 1,95 a úspešnosťou 93,4 dostal do čela rebríčka brankárov celej NHL.

Jeho cesta medzi hviezdy bola pritom dosť dlhá. Elliott bol draftovaný Ottawa Senators v deviatom kole 2003 ako číslo 291, teda ako druhý hráč od konca. S tým si na NHL príliš veľké nádeje nerobil a vydal sa chytať univerzitnú ligu do Wisconsinu. Aj v tíme University of Wisconsin–Madison bol len náhradníkom a nič nenasvedčovalo tomu, že sa presadí na najvyššej úrovni.

Lenže cez farmársky celok Binghamton v American Hockey League sa postupne dostal do Ottawy - v sezóne 2007-08 si počas zranenia Raya Emeryho zachytal jeden zápas v NHL a v ďalšom ročníku už mal 31 štartov. V sezóne 2009-10 bol prvýkrát jednotkou Senators a v 55 zápasoch dosiahol bilanciu 29-18-4, priemer 2,57 a úspešnosť 90,9 percenta.

Lenže v nasledujúcom roku pod tlakom veľkých očakávaní svoje výkony nezopakoval a Ottawa ho pred uzávierkou prestupov vymenila do Colorado Avalanche za brankára Craiga Andersona.

V lete 2011 urobil najvýznamnejší krok v doterajšej kariére - podpísal ročnú zmluvu so St. Louis Blues. Znela na 600 tisíc dolárov. Aj z toho bolo jasné, že s ním klub počíta skôr ako s náhradníkom Jaroslava Haláka. Lenže Elliott chytal v sezóne tak dobre, že sa so slovenským brankárom striedal a vytvoril s ním vtedy najsilnejší tandem v lige: v 38 zápasoch vychytal deväťkrát čisté konto, sezónu končil s famóznym priemerom 1,56 a úspešnosťou 94 percent. V roku 2012 získal spolu s Halákom William M. Jennings Trophy, jeho St. Louis vtedy končilo základnú časť so 165 inkasovanými gólmi ako suverénne najlepšia defenzíva ligy.

V roku 2012 podpísal rodák z Newmarketu v Ontariu už oveľa zaujímavejšie predĺženie kontraktu o dva roky a na jar 2014 s ním vedenie predĺžilo zmluvu opäť, tentoraz na štyri roky. Keď počas zranenia jedného zo stabilnej slovensko-kanadskej dvojice zažiaril v bránke Blues nováčik Jake Allen, bolo jasné, že manažment klubu bude časom musieť vyriešiť pretlak kvalitných gólmanov. Bol to nakoniec Halák, ktorý sa musel pakovať - pred uzávierkou prestupov ho St. Louis poslalo do Buffalo Sabres (neskôr sa cez Washington Capitals dostal do svojho súčasného tímu New York Islanders).

Elliott zapustil v St. Louis pevné korene. V posledných sezónach síce musí stále potvrdzovať svoje kvality v súboji o post jednotky práve s Allenom, ale táto situácia už pre neho nie je nová a skúsený gólman dokáže zo svojich chvíľ v bránkovisku maximálne vyťažiť.

"Je to každý rok rovnaké. Pripravujem sa na to, že budem jednotka. Ak by som to nerobil, predával by som sa lacno," povedal. "Človek si musí veriť. Ak chce patriť k najlepším gólmanom, musí veriť, že je skvelým gólmanom. Ak chceme patriť k najlepším tímom, musíme veriť, že máme najlepší tím. Ja som na svoju úlohu jednotky pripravený."

O svoju porciu na ľade sa však stále hlasnejšie hlási aj o päť rokov mladší Allen, ktorý tento rok odchytal 44 duelov, o sedem viac než jeho kolega. A pri Elliottovom zranení to bol práve on, kto udržal St. Louis nad vodou a vytiahol ho do pozície jedného z najsilnejších mužstiev sezóny v NHL.

"Je mi jasné, že musím svoju pozíciu stále potvrdzovať. Mladí hráči stále prichádzajú a budú vás testovať. A vy nemladnete. Je potrebné na seba klásť vysoké nároky, konkurencia vás tlačí dopredu. A keď máte okolo seba správnych ľudí, je to len dobre," povedal k tomu Elliott.

Kouč Ken Hitchock má pre play off zaujímavé možnosti. Vzhľadom na súčasné výkony Elliotta by sa mohlo zdať, že v bojoch o Stanley Cup vsadí práve na neho. Starší brankár z dvojice Blues má viac skúseností a momentálne aj životnú formu. Lenže v play off doteraz nikdy príliš nežiaril.

Navyše Allen chytá tento rok naozaj skvelo. Zaujímavé je, že keď je v bránke, Blues dávajú viac gólov. Elliott však dokáže lepšie ustáť tesné zápasy a tých bude v play off väčšina.

Samotní hráči tvrdia, že dobrou voľbou bude jeden aj druhý.

"Naši brankári sú základom mužstva," povedal útočník David Backes. "Keď sa jeden zranil, druhý vždy podal skvelý výkon. Vďaka tomu sme si udržali hlavy nad guyu."

Čítajte viac