Skip to main content

Nevzdáme sa! Nádeje Oilers ešte nezamrzli

Tím vedený dvojicou McDavid, Draisaitl má za sebou víťaznú sériu. Bude to stačiť na zlomenie kliatby?

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Na utorkovú noc meteorológovia v Edmontone hlásili priam hrozivých mínus 20 stupňov Celzia. Ale ani napriek tomu tam ešte všetky hokejové nádeje nezamrzli.

"Toto bol naozaj triumf odvahy," ospevoval kouč Ken Hitchcock svoj tím. Oilers totiž vyhrali na ľade Buffalo Sabres 4:3, už v treťom zápase vonku za sebou získali dva body a svojim fanúšikom do Alberty tak poslali odkaz, že sezóna 2018-19 ešte nie je odpísaná.

"Takýchto výkonov sa musíme držať. A kým nebude koniec, nevzdáme sa," súhlasí Leon Draisaitl.

Nemecký útočník rúca národné rekordy, po góle proti Buffalu sa dostal už na 41 zásahov v ročníku. Od Nového roka ich stihol 20, čo ho zaraďuje na prvé miesto v NHL. Okrem toho bodoval aj v 11. dueli v rade.

Oilers sa tak po pondelkovom programe posunuli na šesť bodov od druhej divokej karty v Západnej konferencii. To síce nie je malá strata, ale pôsobí oveľa riešiteľnejšie, ako keď družina kapitána Connora McDavida vyrážala na tento road trip.

Video: Nurse zakončil po prihrávke Draisaitla

Program Edmontonu navyše do konca marca vyzerá oveľa prívetivejšie: nasledujú štyri zápasy doma, po nich tri na ľade sokov zo Západnej konferencie - a potom ďalších päť súbojov vo vlastnej aréne.

Teraz sa bude rozhodovať. Už nie je čas na žiadne zakopnutia.

"Mal som pocit, že už skoro hráme play off," opisoval po triumfe nad Sabres útočník Kyle Brodziak, ktorý strelil víťazný gól.

No práve - skoro... Boje o Stanley Cup totiž akoby boli pre baštu 80. rokov zakliate. V roku 2006 tím síce hral finále, ale potom nasledovala len bieda: z nasledujúcich 12 ročníkov sa Oilers dostali ďalej len v sezóne 2016-17.

Duel proti Sabres bol v tomto smere pomerne symbolický. Obidva kluby totiž v roku 2015 verili, že karta sa obracia; že roky trápenia vystriedajú časy hojnosti. Vtedy mali prvé dva výbery v drafte plnom výnimočných hviezd - Oilers si vybrali McDavida a Sabres zase Jacka Eichela.

Video: Eichel v početnej výhode prepálil Koskinena

Výsledok? Ak by platili doterajšie tabuľky, ktoré obidva tímy držia mimo play off, tak až na spomínanú edmontonskú výnimku v ročníku 2016-17 sa McDavidovi aj Eichelovi vždy začínali prázdniny už po 82 dueloch základnej časti...

"My dvaja a záchrancovia? To skrátka nie je možné," povedal McDavid pred zápasom v Buffale pre denník Edmonton Sun. "V tejto lige, ktorá je nesmierne nabitá a konkurenčná, skrátka jeden človek nemôže všetko zmeniť."

Preňho samotného je to záležitosť cti. Generačný talent má doma z predchádzajúcich dvoch sezón dve Art Ross Trophy, jednu Hart Trophy a dve Ted Lindsay Award pre najlepšieho hráča podľa samotných hokejistov. Ale keď pred touto sezónou zámorím rezonovali debaty o najväčšej hviezde súčasnosti, aj on jasne preferoval hlas pre Sidneyho Crosbyho. Kvôli jeho zbierke tímových úspechov.

"Porážky vám ostávajú v duši. Výhry sú to, o čo tu ide," povedal pre Edmonton Sun. "Ale inak mám pocit, že tímová kultúra sa mení k lepšiemu. Niečo tu budujeme, snažíme sa dať veci do poriadku. Ja asi nemôžem robiť viac. Ale v poslednom čase hráme dobrý hokej."

 

[Viac o téme: Sekerova autorita]

 

Kapitán je pre ostatných príkladom, bodoval v šiestich po sebe idúcich zápasoch a spoločne s Draisatlom teraz tvoria extrémne úderné duo, jedno z najlepších v NHL. Skvelé výkony predvádza aj fínsky brankár Mikko Koskinen, ktorý si v posledných troch dueloch pripísal rovnú stovku zákrokov a proti posilneným Columbus Blue Jackets vychytal čisté konto.

Ešte by to teda mohlo vyjsť. Lenže tieto slová už Oilers idú trochu na nervy, pretože stále obsahujú podmieňovací spôsob. Už ich chcú premeniť na realitu.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Na to by však do konca základnej časti potrebovali hrať rovnako dobre ako na úspešnom tripe.

"Víťazstvá sú úľavou - a porážky sú peklo," rozbásnil sa Hitchcock v Buffale. "Takto my tréneri žijeme. Doprajete si oslavu len na pár sekúnd, pretože potom vás zase môže veľmi rýchlo prepadnúť mizéria."

Aj preto bude svojich zverencov cepovať, aby ani na chvíľu nepoľavili. Kým totiž nádej definitívne nezmizne pod nepreniknuteľnou vrstvou ľadu, treba bojovať stále ďalej.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.