Skip to main content

Oilers ukázali charakter. Potvrdia ho aj dlhodobo?

Edmonton si poradil aj so St. Louis a opäť mieri nahor. Vo vyrovnanej lige však musí vytrvať

Autor Marek Burkert @nhlsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Draisaitlova delovka

Draisaitl tvrdo prestrelil Allena

Leon Draisaitl tvrdo vypálil príklepom, brankár Jake Allen nestihol zareagovať a Oilers viedli nad Blues 1:0

  • 00:35 •

Ešte pred niekoľkými týždňami akoby Edmonton Oilers kopírovali cestu Buffalo Sabres vo Východnej konferencii NHL. Aj tí odštartovali sezónu výborne, v jednej chvíli boli na čele konferencie, ale po skvelom štarte zase vychladli a dali sa predbehnúť desiatimi inými tímami. Takže dnes pre nich postup do play off leží v zásuvke zbožných želaní. 

Lenže v januári nastal medzi týmito dvoma tímami podstatný rozdiel.

Sabres už dole ostali a Oilers sa dokázali znova odraziť nahor. Mužstvo okolo dvoch superhviezd Connora McDavida a Leona Draisaitla v noci na sobotu výhrou 4:2 nad úradujúcimi šampiónmi St. Louis Blues potvrdilo svoju aktuálnu silu - od Silvestra bodovalo v deviatich z desiatich zápasov a sedem z nich vyhralo, takže sa posunulo z nepostupových pozícií až na druhé miesto v Pacifickej divízii.

Pravdou je, že vzhľadom na aktuálnu vyrovnanosť na špici tejto skupiny (prvý a piaty tím oddeľujú len štyri body) sa z toho ešte nedá vyvodzovať nič veľké, určite to nie je dôvod na spokojnosť. Trend však hovorí jasne: Oilers sú na štarte nového mesiaca jedným z najrozbehnutejších tímov na Západe.

Video: McDavid zvýšil náskok v presilovej hre

A na sínusoide s dlhým oblúkom, po ktorej sa pohybujú celú sezónu, znova nabrali vzostupný smer.

"Sme hladní a veríme si. Veríme, že máme tím plný správnych chlapcov, ktorí dokážu uspieť," hovorí obranca Darnell Nurse.

"Je super, že sme späť v mixe. Nasledujúce mesiace budú veľmi zaujímavé," teší sa útočník Zack Kassian.

Edmonton v piatok vyhral aj napriek tomu, že ich kapitán a najväčšia hviezda McDavid tentoraz (po siedmich dueloch v rade) neprispel gólom ani asistenciou. Napriek tomu, že kvôli krátkodobému zraneniu nenastúpil solídny strelec James Neal. Dokonca aj napriek tomu, že Blues dokázali na začiatku tretej tretiny vymazať dvojgólovú stratu a vyrovnať.

"Tento súper vie, ako vyhrávať. Dokázali sa vrátiť, ale my sme to potom vybojovali na svoju stranu. Je to pre nás veľká vzpruha," myslí si Draisaitl.

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Tentoraz na seba prevzal zodpovednosť práve on: svojím druhým gólom v zápase rozhodol a na čele produktivity celej NHL odskočil na dvojbodový rozdiel od kolegu McDavida. Obaja majú teraz 50 bodov, ale nemecký útočník má 29 gólov a Kanaďan 27. Draisaitl je najlepší v NHL aj v počte zápasov s viac ako jedným bodom - predviedol ich už 24.

Zdá sa, že Oilers nepokazilo formu ani povinné päťdňové voľno s následnou pauzou na All-Star Game, ktoré im prestávku nakoniec predĺžilo na desať dní. V polovici posledného januárového týždňa sa hráči streli znova oddýchnutí, opálení z krátkych dovoleniek pri mori či v coloradskom lyžiarskom stredisku Aspen.

Zároveň však stále koncentrovaní a v správnom rytme.

Väčšina z nich vzhľadom na pády v predchádzajúcich rokov dobre vie, čo je v hre. Edmonton bol dlhé roky zvyknutý na neúspechy, v play off hral za posledných 13 rokov len raz. A keď v ňom v roku 2017 postúpil do druhého kola, hráči aj diváci čakali, že McDavid ich tam odteraz bude doťahovať pravidelne. Lenže McDavid ťahal a ťahal... A výsledkom bolo šieste miesto v Pacifickej divízii v roku 2018 a siedme o rok neskôr.

Aj preto hráči nechcú stratiť príležitosť.

Video: McDavid sa nádherne presadil proti Calgary

"Veľmi dobre vieme, aká je naša divízia vyrovnaná. Vlastne máme pred sebou takú skrátenú sezónu od začiatku, asi ako keď sa po výluke hralo menej (48) zápasov," uviedol Kassian. "Všetci začíname od nuly a nesmieme poľaviť."

Podobne to vníma aj tréner Dave Tippett, ktorý v prvých mesiacoch sezóny spoznával svoje nové mužstvo. Teraz ho už pozná, vštiepil mu svoju víziu a má ešte 31 duelov na to, aby s ním dokázal uspieť.

"Zápasy budú tesnejšie," má v tom jasno tréner a bývalý útočník. "Nemôžeme si dovoliť vypustiť ani jediný večer. Všetci musia prispievať a myslím si, že hráči to vzhľadom na situáciu dobre vedia."

Hokejisti Oilers krátkodobo predviedli svoj charakter v posledných zápasoch. V stredu proti Calgary Flames, keď síce prehrali po nájazdoch, ale predtým trikrát vyrovnali náskok súpera. A v piatok proti Blues, najsilnejšiemu tímu Západnej konferencie.  

Aký charakter majú dlhodobo, to však ukážu až nasledujúce týždne, v ktorých sa bude pri 'Pacifiku' lámať osud jednotlivých tímov.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.