Skip to main content

Duchene sníme časť tlaku zo švédskych hráčov

Najsledovanejšou postavou štokholmských zápasov by mal byť hlavný aktér výmeny medzi Senators a Avalanche

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Niekoľko mesiacov vopred sa o 2017 SAP NHL Global Series hovorilo ako o súboji tímov, ktoré vedú švédski kapitáni. Erik Karlsson z Ottawa Senators proti Gabrielovi Landeskogovi z Colorado Avalanche v Štokholme. Zrýchlené udalosti v NHL však spôsobili, že nešvédski fanúšikovia budú sledovať hlavne centra Matta Duchenea.

Forvard, ktorý hral deväť sezón za Colorado, sa v NHL vôbec prvýkrát predstaví v drese iného klubu a zhodou okolností práve proti tímu, za ktorý odohral takmer 600 zápasov. Stane sa tak v piatok v hale Ericsson Globe, kde sa štartuje od 20.00 SEČ. Sobotňajší duel sa začína o hodinu skôr.

Dvadsaťšesťročný Duchene toho za posledné dni zvládol dosť a teraz sa navyše bude musieť vyrovnať s novými spoluhráčmi aj so zvýšenou pozornosťou tých bývalých.

"Bolo fajn vidieť, ako ma chlapci z Ottawy prijali. Bude to asi veľmi čudný pocit, keď sa postavím proti Avalanche, musím sa s tým nejako vyrovnať. Nie je čas na srdcervúce vyznania a všetci chápu, že NHL je biznis. Chvíľu asi bude trvať, než si zvyknem, že hrám proti súperom, ktorí majú dresy Colorada, ale po úvodnom buly by to malo byť dobré," vyhlásil Duchene po pár tréningoch so Senators.

Ich kouč Brian Boucher vie, že získal klenot, zároveň však musí nájsť novej posile zodpovedajúce miesto.

"Keď sme Matta pozorovali na tréningu, tak bolo vidieť, ako to vie skvelo s hokejkou. Je jasné, že okolo seba potrebuje rýchlych hráčov, aby jeho zručnosti ešte viac vynikli," tvrdil tréner Ottawy.

Dá sa očakávať aj to, že bývalí Ducheneovi spoluhráči nevynechajú jedinú príležitosť, aby bývalého kolegu konfrontovali.

"Vedeli sme, že Mattova výmena príde. Čím skôr sa s ňou vyrovnáme, tým lepšie," vyhlásil útočník Avalanche Nathan MacKinnon.

"Obe strany vďaka tomuto trejdu niečo získali. Máme na súpiske pár chlapcov, ktorí môžu získať väčší priestor na ľade. To je ako motivácia ideálne," dodal kouč Colorada Jared Bednar. 

Vo štvrtok sa už naplno trénovalo a chvíľu trvalo, kým si hráči oboch tímov zvykli na tempo. Po dlhom presune do Švédska a zmene časového pásma sa nemožno čudovať.

"Spal som hrozne, bola to ťažká noc. O tretej som sa zobudil a už som nezaspal," zveril sa ruský brankár Avalanche Semyon Varlamov. "Nejako to musím dohnať, ale v tomto sme na tom všetci rovnako. Aj z tohto dôvodu bol tréning dlhší než normálne, ale inak sa podobal tomu, na čo sme zvyknutí. Nacvičovali sme presilovky aj oslabenia. Nebude to žiadna exhibícia, ide o body."

Avalanche boli v minulej sezóne úplne najhorším tímom základnej časti, kým Senators po prekvapujúco skvelých výkonoch postúpili až do finále Východnej konferencie, kde v siedmich zápasoch podľahli neskorším víťazom Stanley Cupu Pittsburgh Penguins.

V novom ročníku sú na tom štokholmskí súperi podobne. Ottawa má z doterajších 14 štartov 17 bodov, Colorado ich za rovnaký počet duelov uhralo 16; po stredajšom programe patrili obom tímom v ich konferenciách priečky s divokou kartou.

"Už som cítil trochu vzrušenie pred tým, čo nás čaká. Hráme síce v Európe, ale je to súčasť základnej časti a my tie body nechceme nechať tu. Centrálna divízia je jedna z najťažších," pripomenul MacKinnon.

Vydať sa za oceán, odohrať dva zápasy a vracať sa bez bodu, to nechcú ani Senators, najmä keď budú v hľadisku sedieť rodinní príslušníci a kamaráti značnej časti hráčov z ich súpisky.

Veď Ottawa má polovicu obrany zo Švédska.

"Erik Karlsson je najlepší bek na svete, Johnny Oduya si so sebou priniesol do nášho tímu skúsenosti aj veľkú profesionalitu, on snáď býva v posilňovni... Fredrik Claesson nám odviedol výborné služby v play off a vybojoval si stálu pozíciu," vymenoval Boucher.

Jeho náprotivok Bednar tiež vsadil na švédsku kartu. Okrem kapitána Landeskoga by mal mať v zostave aj ďalšieho útočníka Carla Soderberga a obrancu Patrika Nemetha.

"Tieto zápasy považujú za vrchol sezóny, takže je jasné, že už sa nevedia dočkať," povedal rodák zo Štokholmu Landeskog a spomenul, čo pre neho znamenalo, keď ako teenager videl v Globene na vlastné oči hráčov NHL.

"Verím, že aj tieto zápasy môžu mať vplyv na ďalšie generácie mladých hokejistov a dodajú im inšpiráciu," vyhlásil kapitán Colorada a pripustil aj miernu nervozitu.

"Švédski fanúšikovia videli najlepších hráčov počas výluky v roku 2012, ale určite ocenia fakt, že môžu naživo sledovať zápas NHL v ideálnom čase," povedal kapitán Senators Karlsson, ktorého bude z červených sedadiel haly Globen pozorovať mnoho blízkych. "Príjemné chvíle sa pre nás už skončili a teraz chceme ukázať to najlepšie, čo v nás je."

Základná časť NHL sa v Európe hrala prvýkrát pred desiatimi rokmi, keď sa v Londýne stretli kalifornskí rivali Anaheim Ducks a Los Angeles Kings. V roku 2008 sa ostré zápasy NHL konali v Prahe a v Štokholme, o rok neskôr sa pridali aj Helsinki a v týchto troch mestách štartovala základná časť v roku 2010. Pred šiestimi rokmi privítal NHL okrem Helsínk a Štokholmu prvýkrát aj Berlín.

Potom však nasledovala dlhá pauza. Preto 2017 SAP NHL Global Series priťahuje v Európe toľko pozornosti. A nielen švédskych fanúšikov.

Čítajte viac