Skip to main content

Prečo Capitals vypadli: Kolaps centrov aj formy

Hlavným dôvodom vyradenia Washingtonu bola mizerná produktivita dlhoročných opôr, neoslnilo ani mladé duo brankárov

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Toto je pre nich jednoducho málo. Ba dokonca strašne málo. 

"Dobrá séria, zaujímavé zápasy. Ale je to pre nás tvrdá rana, veľmi ťažká situácia," priznal Alexander Ovečkin, keď jeho Washington Capitals skončili v play off rýchlejšie, ako čakali - v noci na pondelok ich vyradili Boston Bruins, ktorí jasne ovládli vzájomnú sériu 1. kola MassMutual Východnej divízie 4:1 na zápasy.  

"Škoda, pretože predovšetkým prvé tri zápasy boli úplne vyrovnané, tam sme si o víťazstvo mohli pomaly hodiť mincou. My sme z nich však vyťažili len jednu výhru," uviedol tréner Peter Laviolette.

On, kapitán Ovečkin aj ďalší tak zrazu vytriezveli z predstáv o tom, že jadro šampiónov z roku 2018 stále má na ďalšiu kráľovskú jazdu. V hlavnom meste USA teraz budú mať veľa času na premýšľanie o tom, čo treba s tímom urobiť v najbližšej budúcnosti - vrátane novej zmluvy pre Ovečkina. "Práve sme vypadli, preberieme to neskôr," povedal novinárom ruský kapitán. 

Čo sa však skrýva za až príliš jednoznačným výsledkom série proti Bruins?

Kdeže tí centri sú…

Často sú považovaní za jednu z najlepších kombinácií prvého a druhého centra v celej NHL, lenže tentoraz nebolo vidieť asi ani ich tiene. Jevgenij Kuznecov v troch dueloch, pretože zo zvyšku ho vyradil pozitívny test na koronavírus, skončil bez bodu a Nicklas Backström mal po piatich štartoch bilanciu 0+1. Obaja pritom priemerne hrali okolo 21 minút, takže to je naozaj zúfalá (ne)produktivita!

"Chlapci sa snažili, bojovali, dreli sme v defenzíve. Snaha tam určite bola," chlácholil tréner Laviolette a akoby tým nechtiac vystihol samotnú podstatu. Snaha áno, umenie nie. Medzi strednými útočníkmi vyhasol aj Lars Eller (0+1 v štyroch dueloch) a obstál asi len dvojnásobný strelec Nic Dowd. Centri štvrtých formácií však v play off nerozhodujú. 

"V tomto období sú všetci dobití, nehľadám žiadne výhovorky," povedal Backström, ktorého v závere základnej časti limitovali zranenia. Herný výbuch dlhoročných opôr kostry útoku, teda na kráľovskej pozícii centra, súvisí aj s ďalším bodom. 

Dych stratili všetci

V základnej časti Washington nazbieral výborných 77 bodov (delené 5. miesto v súťaži), v priemere strieľal 3,36 gólu na zápas a inkasoval len 2,88. Tajomstvom úspechu v play off je však práve to, že výkony z dlhodobej súťaže dokážete dostať na ešte vyššiu úroveň. Capitals sa stal presný opak. Výrazne si pohoršili nielen v strelených (rovné dva na zápas), ale aj v inkasovaných góloch (3,2).

Určitú úlohu asi zohralo aj to, že okrem Backströma neboli stopercentne fit ani ďalší tridsiatnici Ovečkin, T.J. Oshie a John Carlson. "Všetci títo chlapci sú našimi oporami, vďaka nim sme zažili také úspechy. Teraz sú všetci frustrovaní," bránil Laviolette svoje hviezdy.  

Zároveň chýbalo viac dravosti, pretože napríklad nedávna posila Anthony Mantha ani zďaleka nenahradil rýchleho Jakuba Vránu a v piatich dueloch nazbieral len dve asistencie. Aj tréner Bostonu výstižne povedal: "Capitals nám dali zabrať hlavne tým, ako dokázali v našom obrannom pásme udržať puk pri mantineloch."

Góly však dnes padajú hlavne z priestoru pred bránkou, teda z pozícií, kde hokej najviac bolí. Capitals akoby si najlepšie výkony načasovali na mesiace, na ktorých až tak nezáležalo...

Brankárska situácia nie je vyriešená 

Keď veterán Henrik Lundqvist pred sezónou oznámil, že kvôli operácii srdca vynechá celý ročník, bola to pre plány klubu rana, pretože mal byť mentorom lepšieho z nádejných mladíkov z dvojice Iľja Samsonov, Vítek Vaněček. Rusko-české duo nakoniec základnú časť zvládlo veľmi dobre, hlavne mládencovi z Havlíčkovho Brodu sa darilo výborne (21 výhier, priemer 2,69 a úspešnosť 90,8 percenta).

Vaněček však odstúpil kvôli zraneniu už po 13 minútach prvého duelu a Samsonov potvrdil, že je od úlohy plánovanej jednotky ešte veľmi ďaleko. Jeho nemastné-neslané čísla (priemer 2,99, úspešnosť 89,9 percenta) viedli k tomu, že jedinú výhru Washingtonu nakoniec vychytal iný veterán na záskok Craig Anderson.

Čiastočným zdôvodnením hádam môže byť len to, že Samsonov zažil intenzitu hokeja prvýkrát v kariére. To však neospravedlňuje napríklad hrubú chybu z kľúčového tretieho duelu, keď sa v predĺžení za bránkou nedohodol so svojím bekom a nechal puk Craigovi Smithovi, ktorý dal víťazný gól. V tom momente sa asi zlomila aj celá séria.

"Každý v kabíne ma podporil," povedal potom mladý Rus, ale vedenie má na brankársku otázku po bleskovom konci v play off opäť trochu zložitejšiu odpoveď. 

Ako hrali Slováci?

Zdeno Chára: slovenský obor prežíva trpký koniec nádejí, pretože ho vyradil práve jeho bývalý klub z Bostonu. Chára však aj vo veku 44 rokov stále mal mužstvu čo odovzdať a bol len jedným zo štyroch hráčov Capitals, ktorý mal s bilanciou +1 v hodnotení plus/mínus kladné čísla. Zároveň odohral priemerný čas 16:16, čo je najmenej zo stabilnej šestky Capitals. Jeho budúcnosť v NHL je zatiaľ neistá.  

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.