Skip to main content

Domi, Domingue, Duclair. Nováčikovia ožiarili Arizonu

Autor Michael Langr / NHL.com

Tri výhry v rade a návrat opory do bránkoviska vyvolávajú vo fanúšikoch Arizona Coyotes otázky, kde mohol ich obľúbený tím byť, ak by gólman Mike Smith nevynechal podstatnú časť sezóny. Deväťbodová strata na Colorado Avalanche, ktorí držia druhú divokú kartu v Západnej konferencii znamená, že Coyotes budú pravdepodobne štvrtýkrát za sebou absentovať v play off.

Smithovo zranenie ale malo pre púštny tím aj niektoré pozitívne stránky. Káder sa zomkol, aby uľahčil vstup na scénu nováčkovi medzi tyčami Louisovi Domingueovi. Ten už síce nazbieral sedem štartov v sezóne 2014-15, ale pravá previerka prišla až tento rok.

Taký záprah totiž dvadsaťštyriročný gólman určite nečakal. Domingue nastúpil v 35 zápasoch a bol jedným z dôvodov, prečo sa Arizona dosť dlho držala medzi uchádzačmi o play off. Zaznamenal 14 výhier, pripísal si dve čisté kontá a dopracoval sa k percentuálnej úspešnosti zákrokov 91,2.

"Louis pre nás odvádza naozaj dobrú prácu. Postavil sa k tomu čelom a jeho výkony nás tešili," povedal arizonský kouč Dave Tippett.

Domingue ale nie je jediným nováčikom, ktorý robí päťdesiatštyriročnému trénerovi radosť. Medzi sedmičkou najproduktívnejších 'rookies' sezóny sú dvaja Tippettovi zverenci. Na treťom mieste sa drží dvanástka draftu z roku 2013 Max Domi, ktorý za 69 zápasov nazbieral 17 gólov a 28 asistencií. Na siedmej pozícii je potom Anthony Duclair (17+20).

Obaja mladíci oživili a zrýchlili hru Coyotes a navyše zbierali skúsenosti po boku centra Martina Hanzala. "Chlapci dávali góly skoro zo všetkého, na čo som siahol," chválil nadaných mladíkov Hanzal. Vedľa dvadsaťročných spoluhráčov si o deväť rokov starší český hokejista pripadal 'ako otec', ale s novou úlohou mentora sa rýchlo zžil.

"(Domi a Duclair) ´sú šikovní, rýchli, majú dobré zakončenie a hlavne skvelé hokejové myslenie. Príde mi to podobné, ako keď som ja hrával s Radimom Vrbatom a Rayom Whitneym. Oni boli odo mňa starší, mali niečo za sebou, ale spoločne nám to skvele klapalo," povedal Hanzal v rozhovore pre Sport Invest.

Hanzal sa rozpamätal na svoje učňovské roky, kedy ho okrem krajanov Vrbatu a Zbyňka Michálka vzal v Phoenixe pod krídla aj kapitán Shane Doan. "Keď som ja začínal, bol som hrozne rád, že mi starší chlapci radili a teraz sa snažím byť v opačnej pozícii."

Pritom to bola náhoda, že sa ich útok dal dohromady a nebyť Hanzalových zdravotných problémov, kvôli ktorým vynechal 13 zápasov, mohli toho spolu odohrať ešte viac.

"Domi pôsobil ešte minulý rok v juniorke a Duclaira vymenili z NY Rangers za Keitha Yandlea," pripomenul Hanzal novú klubovú politiku, pri ktorej sa Coyotes snažili za veteránov získavať mladých hráčov a pozície v drafte.

NHL sa zmenila a Coyotes sa snažili trendu doby prispôsobiť. "Náš klub chce ísť cestou obmeny, ktorú podstupuje množstvo tímov. Snažia sa zabudovať mladých hráčov. Preto aj vzali štyroch chlapcov, ktorí NHL minulý rok nehrali, ale samozrejme to bude chvíľu trvať, možno dva roky. Tí mladí sa potrebujú vyhrať a získať skúsenosti. Ale ide im to dobre."

Dôkazom toho, ako sa mapa NHL nenápadne mení, je aj talentovaný Auston Matthews, ktorý svoje prvotné hokejové vnemy získaval ako chlapec na zápasoch Coyotes. Jednotkou draftu tak tentokrát nebude mladý Kanaďan z Ontaria, ako to bolo v predchádzajúcich dvoch rokoch (Aaron Ekblad 2014, Connor McDavid 2015), ale Američan, ktorý vyrastal s rodičmi v rozpálenom Scottsdale v Arizone.

Pred pár rokmi sa v súvislosti s Coyotes hovorilo o bankrote a spomínali sa scenáre o presídlení klubu do inej, hokejovejšej destinácie. V ťažkých chvíľach pre klub ale tím zabral a trikrát po sebe prenikol do play off (2010-12).

V roku 2012 dokonca vyhral Pacifickú divíziu, v Stanley Cupe vyradil Chicago Blackhawks, Nashville Predators a stroskotal až v konferenčnom finále na neskorších šampiónoch z Los Angeles Kings.

S návštevnosťou sa to ale v Arizone príliš nezlepšilo. Priemer okolo 13 200 divákov na zápas je v tejto sezóne druhý najhorší v NHL. Horšie sú na tom len Carolina Huirricanes, do ktorých PNC Areny ukrytej v lesoch blízko Raleighu mieri v priemere len 12 tisíc priaznivcov na zápas.

Matthewsov príklad však ukazuje, že hokej v Arizone predsa len zapustil korene. Keď malý Auston začal hrať hokej na začiatku storočia, nebol vo Phoenixe dostatočný výber talentov, ale teraz je už všetko inak a juniorským mužstvám sa darí.

Pre mnoho ľudí, ktorí sledovali Matthewsov hokejový vývoj by bolo snovou odmenou, pokiaľ by zázračný talent, ktorý sa na vstup na veľkú scénu chystal vo švajčiarskej lige, nastupoval práve za Arizonu. A bol tu zase príkladom pre malé deti, ktoré ho možno raz budú nasledovať. Tak ako keď malý Matthews nadšene sledoval, ako sa v drese Coyotes darí Shaneovi Doanovi a Dannymu Briéreovi.

Čítajte viac