Skip to main content

Domáci zápas č. 4 Kráľom opäť nevyšiel, ešte však majú tri mečbaly

Autor Michael Langr / NHL.com

Do sŕdc hokejistov Los Angeles bolo zasadené semiačko pochybností. New Jersey Devils na ľade Los Angeles Kings konečne uskutočnili svoj plán a po víťazstve 3:1 predĺžili finálovú sériu. Nádej im dal úvodný gól, ktorý strelil Patrik Elias, istotu im potom dodal Ilya Kovalchuk, keď pri domácej power play trafil prázdnu bránku.

"Chceli sme skočiť do lietadla a letieť do New Jersey. To by sme síce leteli tak, či tak, ale teraz sme radi, že si tam zahráme aj zápas," rozosmial novinárov gólman Devils Martin Brodeur. Tentoraz odolával dlhšie než jeho náprotivok Jonathan Quick, aj keď po rane, ktorú vyslal ruský bek Slava Voynov, cinkla za štyridsaťročným brankárom už v prevej tretine tyčka.

Brodeur však potom zlikvidoval veľké šance, ktoré mali Simon Gagne aj Dustin Penner, so šťastím dostal mimo bránky aj blafák, ktorý predviedol Trevor Lewis a oddýchol si po vlastnej chybe, ktorú pre zmenu neodkázal potrestať Dustin Brown.

Stav 0:3 na zápasy a hrozba hanby, akou finále Stanely Cupu nezažilo od roku 1998, kedy Washington Capitals neuhrali ani jedno víťazstvo proti Detroit Red Wings, prinútili trénerov Devils ku zmenám. Po šiestich zápasoch sa vrátil na krídlo k Eliášovi Petr Sykora a nebyť senzačného Quickovho zákroku, mohol sa hneď v úvodnej tretine z pozície medzi kruhmi zapísať medzi strelcov... "Keby som mal trochu viac sebavedomia a bol by som rozohraný, tak by som bol tú situáciu riešil inak. Ale bol to dobrý zákrok brankára. Každopádne som však mal páliť viac hore," vedel Sýkora. "Inak som sa však cítil dobre, snažil som sa hrať jednoducho a nekaziť," tvrdil.

Pre Sýkoru to je už šiesta finálová série Stanley Cupu v kariére, tridsaťpäťročný rodák z Plzne vie veľmi dobre, aké pocity zažívajú hráči Los Angeles. "Samozrejme som v takej situácii bol. Za stavu 3:0 máte v hlave najrôznejšie myšlienky typu: Čo budem robiť po zápase, aké to bude?," povedal Sýkora denníku Star Ledger. Po prvý krát sa v tohtoročnom finále predstavil aj švédsky obranca Henrik Tallinder, v zostave Diablov však tentoraz nemal miesto jeho krajan Jacob Josefson.

Kľúčovú úlohu opäť zohral mladík zrodený pre veľké chvíle Adam Henrique. V tomto play off už má na konte gól v druhom predĺžení, ktorým Devils vyradili tím Florida Panthers. Po trefe dvadsaťdvaročného útočníka skončila aj finálová séria Východnej konferencie s New York Rangers. "Keď som videl, že puk je za Quickom, mrkol som na hodinky a povedal som si, že by to mohlo vyjsť," popisoval Henrique svoj ďalší víťazný gól.

V tej chvíli si oddýchol hlavne jeho spoluhráč David Clarkson, ktorý pri druhom góle New Jersey asistoval. Práve on bol totiž na trestnej lavici, keď domáci Drew Dougty vyrovnal stav na 1:1. "To bola ťažká chvíľa. Všetci by na mňa pozerali ako na toho zlého, ktorý to ostatným pokazil," oddýchol si nakoniec Clarkson, ktorý si pred štvrtým zápasom oholil bradu. "Keď dal Adam gól, bol to snáď najlepší pocit v celej mojej kariére. Potom som už veril, že to zvládneme," povedal tvrdý muž v zostave Devils.

Zápas č. 4 na domácom ľade akoby bol pre Kráľov zakliaty. Nezvládli ho v prvom kole proti Vancouver Canucks, záblesk nádeje si odviezli z LA aj Phoenix Coyotes. A do tretice štvrtý zápas série a zase žiadna radosť.

Stanley Cup, ktorý už bol počas druhej prestávky oprášený a naleštený sa zase vrátil do debny. "Bola to pre nás dobrá lekcia, ale aj pre fanúšikov, ktorí nás už videli s pohárom," tvrdil Penner. "Nie je ľahké prijať to, keď máte v hľadisku rodiny, priateľov. Ale ja som nikdy nehovoril, že finále dokážeme vyhrať v štyroch zápasoch. Takto to nechodí," uistil pre NHL.com Simon Gagne.

Kings vraj majú sebavedomia stále dosť. Veď ich bilancia na cudzích štadiónoch je ohromujúca - 10:0! "Áno, je to sklamanie, že sme to nedotiahli pred vlastným publikom, ale letíme do New Jersey a vieme, že vonku sme proste dobrí. Nakoniec je to jedno, kde Stanley Cup získame. Doma by to bolo sentimentálnejšie, ale trofej do Los Angeles každopádne privezieme," vyhlásil kapitán Kráľov Brown.

Takže sa pripravte: sobota 8:00 EST - nedeľa 2:00 SEČ. Zápas číslo 5 začína...

Čítajte viac