Skip to main content

Momenty sezóny - 7. miesto: Veľká hra Columbusu

Jarmo Kekalainen predviedol jeden z najväčších riskov dekády. Blue Jackets to pomohlo len čiastočne

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Na konci júla sme pre vás pripravili rebríček najzaujímavejších momentov uplynulého ročníka 2018-19. Na 7. miesto sme zaradili riskujúci Columbus, ktorý predviedol unikátny prístup k uzávierke prestupov.

Budovanie tímu NHL je naozaj veľký biznis. Obrovské sumy, rokovania na najvyššej úrovni, skladanie kádra na niekoľko rokov, naťahovačky s agentmi... Na ľade stále rozhodujú aj emócie a guráž, v zákulisí však vládne rozum, poctivé prepočty a manažérsky prístup.

Teda väčšinou. Jarmo Kekalainen do vyššie opísaného vniesol prístup hráča pokru- a stavil 'all in'. 

"Bolo to riskantné. Ale urobil by som to znova," tvrdil generálny manažér Columbus Blue Jackets aj na konci sezóny, ktorá síce pre tím priniesla historický prelom, ale po ňom nasledoval historický exodus.

Ale poporiadku. Už dlhé mesiace predtým bolo jasné, že hviezdne ruské duo Sergei Bobrovsky, Artemi Panarin, ktoré bolo v poslednom roku zmluvy, nechce v Columbuse predĺžiť kontrakty a zamieri na voľný trh. NHL sledovala, čo s nimi bude: klasickou stratégiou je takých hráčov akokoľvek zobchodovať, aby ste neskončili s prázdnymi rukami.

Video: Panarin sa presadil zápästím a vyrovnal

Kekalainen zachovával 'poker face' a čakal. Potom vyložil karty na stôl.

Bol to bez preháňania šok: Columbus sa vo februárovej uzávierke prestupov nikoho nezbavil, naopak. Ulovil Matta Duchenea, jedného z najlepších dostupných útočníkov na trhu, a spolu s ním priviedol z Ottawy aj šikovného Ryana Dzingela. Ani tým sa to neskončilo, obranu vystužil Adam McQuaid z New York Rangers a brankársky post posilnil Keith Kinkaid z New Jersey Devils. Všetkým sa pritom po sezóne končila zmluva, podobne ako dvojici Rusov.

Všetko alebo nič!

"Jarmo vyslal na všetky strany odkaz, že tento rok sa chce dostať ďaleko," vysvetľoval pre iDNES.cz Milan Tichý, európsky skaut Blue Jackets. "Zostava je silnejšia, šatňa je nabudená. Prejavil jasnú snahu o prelom. Jarmo sa nebojí ničoho. Ani veľkých výmen. Niečo mu vyjde, niečo nie. Hlavne nech sa niečo deje. Kto chce len pozvoľna budovať, môže na veľký úspech čakať večne."

Svojrázny chlapík z Fínska tým chcel prelomiť prekliatie s názvom 1. kolo play off, ktoré bolo pre Blue Jackets doteraz vždy konečnou zastávkou. Naozaj sa stal malý športový zázrak. Columbus sa do Stanley Cupu predral len tak-tak, narazil na fantasticky rozbehnutých hokejistov Tampa Bay Lightning - a hrdých držiteľov Presidents' Trophy sfúkol 4:0 na zápasy!

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Na toto nezabudneme do konca života," hovoril Bobrovsky.

Lenže v tom čase sa už rozprávka skončila. Columbus v ďalšom kole vypadol s neskoršími finalistami Boston Bruins a ruský brankár bilancoval nielen ročník 2018-19, ale aj celé svoje pôsobenie v Blue Jackets. O niekoľko týždňov už bol preč, keď prestúpil do Florida Panthers. Panarin má kontrakt na Manhattane v Rangers, zmizli aj Duchene a Dzingel.

Zrazu sa už nezdá, že veľký risk by mal priniesť veľké zisky.

Okamžite po uzávierke prestupov mali generálni manažéri konkurenčných klubov, ktorým anonymita dodala možnosť byť úprimní, v zámorských médiách väčšinou jasno: "Je to neuvážený ťah. Predáva budúcnosť. Ak nezíska Stanley Cup, bude to pre klub neuvážená stratégia."

Do Kekalainenovej hlavy sa v spomínanom rozhovore pokúsil nahliadnuť aj jeho európsky podriadený Tichý. "Bobrovského si chcel ponechať a na Panarina zbieral ponuky. Ale dávali mu za neho len výbery v drafte, čo sa mu nepáčilo," opísal.

Tým sa rovno ponúka pohľad do alternatívnej hokejovej histórie. Ako sa zistilo po otvorení trhu, pre Panarina boli Rangers natoľko atraktívni, že im dal prednosť aj na úkor vyšších finančných ponúk. Len si predstavte, že by Columbusu za Panarina pustili výber v 1. kole draftu - vďaka lotérii si newyorský klub nakoniec mohol tento rok vyberať z druhej pozície a jeho novým zamestnancom je fínsky strelec Kaapo Kakko, jeden z najväčších talentov posledných rokov...

Či bola takáto transakcia možná, sa už nikdy nedozvieme. Ale pre Kekalainena a Columbus to v každom prípade nedopadlo ideálne. Strieborný pohár im bol na míle vzdialený, po otvorení trhu prišiel 'len' Gustav Nyquist. Novou brankárskou jednotkou má byť neotestovaný Fín Joonas Korpisalo.

On si však tento ťah vysvetľuje aj trochu inak ako jednoduchým pohľadom na silu (či oslabenie) kádra. 

Do Columbusu chcel priviať vietor sebavedomia. Ukázať, že v základnej časti roky silní Blue Jackets nechcú byť fackovacími panákmi ani po tom, ako sa začína ten naozajstný hokej pre odolných. Chcel posilniť tímovú kultúru. Potešiť fanúšikov aj majiteľa.

"Podľa mňa je pre našu budúcnosť veľmi podstatné, aby za nás hrali tí, ktorí sú hrdí na dres Blue Jackets. Aby krvácali vo farbách klubu, keď to tak poviem," povedal fínsky GM. "Takí nech u nás zostávajú. Tým ostatným prajeme veľa šťastia."

Či bude táto stratégia úspešná, naznačí už nasledujúca sezóna. Kekalainen veľmi túži po zápise do histórie, ale zatiaľ mu v tomto smere v dejinách NHL patrí len pozícia nezvyčajne odvážneho hazardného hráča.

Predchádzajúce Top 10 momenty

10. Vzkriesenie Islanders
9. Bejzbalista Duchene
8. Nepolapiteľný Pastrňák

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.