Skip to main content

Devils a Hurricanes hľadia po výpredaji dopredu

Autor Michael Langr / NHL.com

Tieto dva celky Východnej konferencie hrali v prebiehajúcej sezóne nad očakávania dobre. Napriek tomu sa práve tieto dva kluby stali najväčšími predajcami pred uzavretím trhu prestupov, ktorý sa zmrazil v pondelok o 21 hodine stredoeurópskeho času. Carolina Hurricanes i New Jersey Devils sa tým ocitli na diaľnici za sľubnou budúcnosťou.


Carolina Hurricanes: Zmena kurzu

Ešte pred týždňom sa zdalo, že Carolina Hurricanes hodlajú všetkou silou zabojovať o prvý postup do play off od roku 2009. V utorok 23. februára strácal tím len štyri body na druhú divokú kartu vo Východnej konferencii, ktorú už dlhší čas drží tím Pittsburgh Penguins.

Lenže tri porážky koncom týždňa rázne zamiešali karty a generálny manažér Ron Francis sa rozhodol zareagovať veľmi pružne. Hurricanes, ktorí teraz strácajú na Penguins šesť bodov, ale odohraných majú o tri zápasy viac, sa stali usporiadateľom najväčšieho výpredaja pred uzávierkou prestupov.

"Tým, ako sme sa blížili k uzávierke, to bolo stále viac evidentné. Nevsádzal by som proti svojmu tímu, ale je jasné, že tie prehry nám boj o play off veľmi sťažili," povedal Francis.

Šéf poslal do Los Angeles Kings útočníka Krisa Versteega za talentovaného Valentina Zykova a podmienečný výber v piatom kole draftu. S Chicago Blackhawks vymenil Drewa MacIntyra za Dennisa Robertsona. Do Boston Bruins uvoľnil obrancu Johna-Michaela Lilesa za piate kolo draftu 2017.

Hurricanes ale predovšetkým prišli o dlhoročnú tvár klubu, lídra a kapitána Erica Staala. Najväčšia hviezda opúšťa Carolinu a bude bojovať o Stanley Cup v kádri New York Rangers. Francis zaňho dostal voľbu v 2. kole draftu v rokoch 2016 i 2017 a talentovaného útočníka Aleksiho Saarelu.

Zo všetkých týchto krokov a predovšetkým z toho posledného je jasné, že Hurricanes play off tento rok jednoznačne vzdávajú. Tlačenica na Východe je príliš veľká a tím má proti svojim súperom odohraných príliš veľa zápasov.

"Chápeme, že keď nejdú veci tak, ako si predstavujete, tak sa niečo musí zmeniť. Budeme to musieť prehltnúť," povedal po výmene svojho brata útočník Jordan Staal, ktorý zostal v Caroline. "Som si istý, že Eric sa teší na to, ako bude hrať v New Yorku. V dobrom tíme, ktorý má šancu vyhrať Stanley Cup."

Keď k tomu pridáme zranenie českého útočníka Andreja Nestrašila, ktorý so zlomeným stavcom príde o celý zvyšok sezóny, vyzerá to, že v Caroline nezostal po víkende kameň na kameni.

Výhľad do budúcnosti však vyzerá ružovejšie.

'Canes už v tejto sezóne hrali svižný a solídny hokej, postavený stále viac a viac na mladšom jadre útočníkov ako Jeff Skinner, Elias Lindholm, Viktor Rask a na obrancoch Justinovi Faulkovi s Noahom Hanifineom. Štýl hry sa mení, tím bude stále viac vsádzať na rýchlosť a energiu. Na to, že svojich súperov ukorčuľuje. A k tomu potrebuje v budúcich rokoch ďalšie mladé talenty.

Len v tohtoročnom drafte bude mať manažment sedem výberov v prvých troch kolách (dva v prvom, dva v druhom a tri v treťom). V roku 2017 sa to bude takmer opakovať - klub sa dostane v prvom až v treťom kole k slovu šesťkrát. Alebo je tu druhá možnosť - Francis má v ruke niektoré výbery ako karty na letné trejdy.

New Jersey Devils: Prestavba pokračuje

Dlhodobá absencia zraneného veterána Patrika Eliáša je akýmsi nechceným symbolom zmien, ktoré prebiehajú v New Jersey. Klub sa pred niekoľkými rokmi pustil do prestavby kádra, ktorá mala za následok zostavenie omladeného a prekvapivo dobre fungujúceho tímu. Uzávierka prestupov jasne ukázala, že tento proces bude pokračovať ešte mnoho mesiacov.

Pred rokom a mesiacom bola zostava New Jersey plná mazákov: Jaromír Jágr, Eliáš, Marek Židlický, Martin Havlát, Dainius Zubrus... Dnes je jediným hráčom v kádri prvého mužstva nad 33 rokov Eliáš a priemerný vek tímu sa rapídne znižuje. Ako ukázali výsledky v tejto sezóne, určite to nie je na škodu a prestavba tak nie je pre klub a jeho fanúšikov taká bolestná, ako sa zdalo.

Devils sa dlho pohybovali na postupových pozíciách a až vo februári spadli pod čiaru. Teraz sú však už päť bodov za Pittsburghom, ktorý má na nich dva zápasy k dobru. A to je zhruba 18 až 20 duelov pred koncom už predsa len rastúca strata.

Generálny manažér Ray Shero preto poslal produktívneho Lee Stempniaka do Boston Bruins a obrancu Erica Gelinasa, ktorý sa pod koučom Johnom Hynesom trápil, do Colorado Avalanche. A k tomu sa zbavil aj mladého útočníka Stefana Matteaua (Montreal Canadiens), výber v prvom kole 2012, ktorý sa v New Jersey nikdy príliš nechytil.

Úhrnom za to získal stále ešte celkom perspektívneho útočníka Devante-Smith Pellyho, obrancu Davida Warsofskyho a hlavne tri výbery v drafte: v 4. kole 2016 a v 2. a 3. kole 2017.

Na budúce dva drafty tak má Shero k dispozícii celkovo päť výberov v prvých dvoch kolách. A v lete sa navyše môže pokúsiť získať späť Stempniaka, ktorému sa v New Jersey veľmi darilo a ktorý sa 1. júla stane voľným hráčom bez obmedzení. Tiež nezabúdajme, že v zásobárni talentov čaká na šancu český junior Pavel Zacha, ktorý má potenciál stať sa o pár rokov prvým centrom tímu.

Súčasní Devils pravdepodobne tento rok skončia pod hranicou play off a podľa krokov šéfov už ani oni sami nič iné neočakávajú. O pár rokov by sme však od tohto tímu mohli čakať veľké veci.

Čítajte viac