Skip to main content

Deväť zápasov, deväť výhier. Halák sa v novembri zaradil medzi adeptov na Vezina Trophy

Autor Michael Langr / NHL.com

Celkom 150 kanadských bodov nazbieral počas kariéry Jaromír Jágr na ľade Nassau Colisea. V sobotu večer ale žiadne ďalšie nepridal. New York Islanders tento rok nie sú tímom, na ktorý sa vždy tešil.

Aj vďaka Jaroslavovi Halákovi je tím z Long Islandu jednou z komét sezóny. Slovenský brankár počas novembra vychytal z desiatich zápasov deväť výhier za sebou.

Minulý rok v tomto čase sa Islanders už pomaly zmierovali s tým, že strata na play off sa zase zväčšuje a nakoniec aj zostali prišpendlení na chvoste Metropolitnej divízie. V tomto ročníku sú ich ambície nepomerne vyššie.

"Je to úplne iný, nový tím," tvrdí jeho tréner Jack Capuano.

Manažér a bývalý gólman Garth Snow sa v lete činil. Do útoku získal Mikhaila Grabovskiho a Nikolaia Kulemina, obranu na poslednú chvíľu vystužili Johnny Boychuk a Nick Leddy.

Najväčšie zmeny ale urobil Snow v bránkovisku. Po troch sezónach sa rozlúčil s ruským veteránom Evgeni Nabokovom, od Washington Capitals získal práva na Haláka, podpísal s ním štvorročnú zmluvu na osemnásť miliónov dolárov a ako dvojku k tomu získal Chada Johnsona z Boston Bruins.

Halák si z troch prvých štartov zapísal tri víťazstvá, potom ale prišli štyri porážky. Celkom počas siedmich zápasov nového ročníka dostal 23 gólov, čo je dosť biedny priemer 3,29 obdržaných gólov na zápas. Kouč Capuano mal s Halákom dokonca pohovor.

Od 5. novembra už je ale všetko inak - deväť štartov, deväť výhier, tri čisté kontá a len jedenásť inkasovaných gólov - priemer 1,22!

"Gólmani sú chrbtovou kosťou každého tímu. Ste len takí dobrí ako vaši brankári. A našim sa darí výborne. Tvrdo makajú a k tomu sú zdraví. Keď máte spoľahlivých gólmanov, získavate sebavedomie. A hráči na striedačke množstvo energie," opisoval Capuano.

Dvadsaťdeväťročný Halák sa v novembri prezentoval ako mimoriadne výkonná elektráreň. Keď Islanders v sobotu nastupovali do tretej tretiny proti New Jersey Devils s jednogólovým náskokom, vlastne sa ani nemuseli príliš strachovať. Halák pochytal všetkých šestnásť striel. Už len jedna výhra mu chýba k tomu, aby vyrovnal klubový rekord Billyho Smitha.

"Pred rokom by sme takýto zápas zrejme nevyhrali," tvrdil útočník Cal Clutterback.

"Ja na štatistiky zase nejako príliš nepozerám. Idem vážne len od zápasu k zápasu, snažím sa užiť si všetky duely a získať pre chlapcov dva body," povedal Halák pre New York Daily News.

V sobotu vydržal, aj keď to už s jeho tímom vyzeralo nahnuto. Islanders hrali s troma hráčmi, ale v päťdesiatich sekundách dvojnásobného oslabenia vyrovnávací gól nepadol.

Islanders pritom majú druhú najhoršiu bilanciu v oslabení v NHL. Horší sú v sezóne len Philadelphia Flyers. Proti Devils ale ubránili všetky štyri presilovky hostí. Vďaka Halákovi, ktorý sa nenechal vylákať z ideálnej pozície.

Tréner gólmanov Islanders Mike Dunham, ktorý sám odchytal v NHL skoro 400 zápasov, opisuje Haláka ako tichého brankára, ktorý sa nerozčúli, ani keď je zasypávaný strelami. "Bol ako suchý zips, všetky strely sa naňho lepili," povedal po zápase proti New Jersey obranca Calvin de Haan. "Keď máte za chrbtom gólmana, ako je Jaro, ktorý predvádza také skvelé zásahy, je to paráda," dodal obranca Islanders podľa Newsday.

"Vždy je to zábava, keď sa vyhráva," uviedol Halák.

V novembri chytá málovravný bratislavský rodák ako jasný adept na Vezina Trophy. Vďaka Halákovi majú Islanders najviac výhier zo všetkých tímov NHL - 17. On sám poskočil na siedmu priečku s dvanástimi víťaznými zápasmi, celkový priemer sa mu už podarilo stlačiť na cifru 2,13. Percentuálna úspešnosť sa naopak posunula na 92,6.

Vo Washingtone teraz pravdepodobne krútia hlavou, prečo si slovenského gólmana vlastne neudržali. Jednotka Capitals Braden Holtby nemá ani zďaleka také dobré čísla ako Halák. "Dlho som vo Washingtone nepobudol, ale nechytal som zle," povedal slovenský brankár v predsezónnom rozhovore pre denník SME. "Končili tréner aj manažér, takže ma vymenili. Nechceli sa ma vzdať zadarmo, ale bol som prekvapený, že mi ani nepredložili ponuku na novú zmluvu."

Z Islanders cítil niečo úplne iné. "Mali o mňa evidentný záujem a to je pozitívne. Chytať za obranou Islanders je pre mňa výzva," čakal Halák množstvo práce.

Keď v roku 2010 priviedol Montreal Canadiens až do finále Východnej konferencie, bol v Kanade hrdinom. V St. Louis Blues vytvoril s Brianom Elliottom jednu z najlepších brankárskych dvojíc v NHL. Ale zdá sa, že až v New Yorku našiel tím, v ktorom bude ako jasná jednotka schopný naplno zažiariť.

So Slovákom v bránke dokážu Islanders vyhrať aj zápas, v ktorom počas šesťdesiatich minút, ani v predĺžení nedajú gól. Halák totiž vychytá aj nájazdy. Vyhral zatiaľ všetky tri rozstrely a z desiatich pokusov inkasoval len dvakrát.

Čítajte viac