Skip to main content

Od Sawchuka po Vegas. Rozširovací draft sa blíži

Nový klub NHL si bude môcť poskladať svoj tím. V ére platových stropov je to premiéra

Autor Michael Langr / NHL.com

A prvým mužom zo všetkých sa stáva… Terry Sawchuk!

Práve toto pomyselné zvolanie odštartovalo 6. júna 1967 v Montreale úplne novú kapitolu NHL. Legendárny brankár sa okrem množstva neuveriteľných zákrokov zapísal do histórie aj týmto spôsobom: slávna liga sa rozhodla pre ďalší rast a Los Angeles Kings, jeden zo šiestich nových mužstiev, ukázal na slávneho rodáka z Manitoby.

Keď štart novej éry, tak so všetkým, čo k tomu patrí. Po Sawchukovi prišli v pionierskom ročníku rozširovacieho draftu na rad ďalší dvaja gólmani - Sawchuk, Bernie Parent aj Glenn Hall sa neskôr zhodne stali členmi Siene slávy NHL.

"Veľa ľudí považuje Terryho za najlepšieho brankára v histórii. A aby som povedal pravdu, ja patrím medzi nich," vyhlásil Hall vo chvíli, keď už patril medzi penzionované legendy.

Sawchuk, Parent, Hall. Ani tomuto báječnému triu sa nevyhol osud v podobe núteného sťahovania, čo zároveň pôsobí ako najlepšia reklama na drámy spojené s tohtoročným rozširovacím draftom. Do NHL vstupujú Vegas Golden Knights, takže káder nového tímu bude oznámený 21. júna v 'meste neresti'.

Pôjde už o 12. ročník rozširovacieho draftu a v Las Vegas veria, že v ňom budú mať šťastnú ruku. Zároveň sa jedná o akciu svojim spôsobom premiérovú: nováčik si bude môcť vyberať zo súpisiek ostatných mužstiev prvýkrát od zavedenia platového stropu.

"Preto sa dá povedať jediné - očakávajte neočakávané," vyhlásil podľa AP Lou Lamoriello, generálny manažér Toronto Maple Leafs. Keďže každý z tridsiatich účastníkov NHL sa musí zmestiť do vypočítaného platového súčtu 73 miliónov dolárov, dajú sa očakávať ešte väčšie čachre než v minulosti. Okrem zloženia mužstva ako takého bude potrebné pozorne sledovať aj financie.

A takto to bude celé prebiehať. Každý z tímov NHL musí oznámiť zoznam chránených hráčov do 17. júna 17. hodiny východoamerického letného času (teda 23. hodiny SELČ). Tímy majú možnosť chrániť buď sedem útočníkov, troch obrancov a jedného gólmana, alebo osem hráčov v poli a jedného brankára.

Klub z Las Vegas musí svoj výber doručiť vedeniu ligy do 20. júna do 23. hodiny SELČ, teda v priebehu 72 hodín. Nový káder bude uverejnený o deň neskôr v rámci tohtoročných NHL Awards.

Golden Knights si musia vybrať jedného hráča z každého klubu a na súpiske musia mať minimálne 14 útočníkov, deväť obrancov a troch brankárov. Vegas môže podpísať všetkých voľných hráčov s obmedzením aj bez obmedzenia, ktorí budú nechránení od 18. do 20. júna. Títo hokejisti nemôžu až do 1. júla podpísať s iným mužstvom ako so svojím doterajším tímom.

To všetko otvára priestor pre veľké ťahy. Špičky NHL počítajú so zvýšenou prestupovou aktivitou i s dohodami zahŕňajúcimi budúce výbery na drafte.

Kľúčovým mužom je generálny manažér nového tímu George McPhee, ktorý neskrýva: "Mnoho klubov bude chcieť chrániť určitých svojich hráčov a bude za to ochotných zaplatiť rozumnú cenu - tak, aby sme sa namiesto nich zamerali na niekoho iného. Týmito odbočkami môžu byť buď mladíci, alebo voľby v drafte."

Akokoľvek sa zmenila doba, NHL aj hokej ako taký, základné pravidlá rozširovacieho draftu sú podobné aj po päťdesiatich rokoch. V roku 1967 mohol každý z existujúcich účastníkov chrániť gólmana a 11 hráčov v poli a aj vtedy hrali veľkú úlohu brankári: Toronto Maple Leafs obetovali Sawchuka a v kádri si nechali Johnnyho Bowera, tiež budúceho člena Siene slávy.

Tento rok má byť jedným z najhorúcejších mien brankár Pittsburgh Penguins Marc-Andre Fleury - obhajcovia Stanley Cupu by si podľa očakávaní mali nechať Matta Murrayho. Ten im vychytal posledné dva triumfy a navyše je vzhľadom na vek oveľa perspektívnejším hokejistom. Celé to pôsobí ako 'win-win situácia'.

"Čakám, že si ho vyberú. A Fleury môže byť pre Golden Knights skvelou voľbou. Zase by sa vrátil do úlohy jednotky a ako vzorný športovec by mohol poslúžiť ako tvár rodiaceho sa tímu," usudzuje expert NHL.com Dan Rosen.

Výrazným špecifikom je naopak to, že si vyberá len jeden klub. To NHL zažila len v rokoch 1991, keď vstupovali San Jose Sharks, 1998 (Nashville Predators) a 1999 (Atlanta Trashers). Inak prijímala vždy aspoň dvoch nováčikov, naposledy v roku 2000 Columbus Blue Jackets a Minnesota Wild.

McPhee sa teda nemusí s nikým 'pretláčať'; rozširovací draft nebude kopírovať ten klasický, v ktorom musia tímy reagovať na to, koho si vyberie ten pred nimi. Golden Knights si môžu - samozrejme na základe dlhých a podľa očakávaní aj tvrdých jednaní - poskladať káder rovno.

"Vegas tým pádom drží všetky tromfy," uviedol pre NHL.com generálny manažér Dallas Stars Jim Nill. "Rozprávam sa s nimi, ale presne netuším, na koho z nášho tímu cielia. A isté platí aj pre ostatných 29 mužstiev."

Vzhľadom na to, že Golden Knights sú v hre sami, odpadá hypotetická hra na 'jednotku' rozširovacieho draftu. Už nezáleží na poradí, ale na tom, aby mal zmysel výber ako celok.

A McPhee to poníma dostatočne pragmaticky. "Sme k ostatným veľmi úprimní. Nečaká nás príliš veľa veľkých drám alebo situácii, ktoré by nás mohli prekvapiť," uviedol. "Všetko je veľmi dobre naplánované a my budeme veľmi dobre pripravení."

Hoci sa princíp ochrany hráčov v histórii nemení, tohtoročný rozširovací draft je k tímu z Las Vegas predsa len o niečo priaznivejší. Posledný rozširovací draft pre jeden tím - v spomínanom roku 1999 - totiž vtedajším účastníkom NHL umožňoval chrániť kombináciu jedného gólmana, piatich bekov a deviatich útočníkov.

Aj preto úvodná súpiska Atlanta Thrashers spätným pohľadom nevyzerá práve oslňujúco a nováčik v premiérovej sezóne 1999-2000 skončil so ziskom len 39 bodov jasne posledný.

Možnosti Vegas Golden Knights sú teraz lepšie, v meste kasín môže George McPhee pokojne trafiť jackpot. Alebo minimálne poriadne zvyšovať stávky.

Čítajte viac