Skip to main content

Dallas je pripravený na hokejový Super Bowl

Duel Winter Classic na futbalovom Cotton Bowl Stadium medzi Stars a Predators by malo sledovať viac ako 80-tisíc divákov

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

V stredu hodinu po poludní má byť podľa aktuálnej predpovede počasia v Texase zamračené, možno aj trochu spŕchne. Nadšenie hokejových fanúšikov na futbalovom Cotton Bowl Stadium by však preto určite nemalo opadnúť. Novoročný duel Winter Classic s poradovým číslom 12, tentoraz medzi Dallas Stars a Nashville Predators, je pripravený.   

A miesto, na ktorom sa odohrá zápas zanietených rivalov z Centrálnej divízie, všetci Texasania považujú za kultový stánok. 

Cotton Bowl bol otvorený už v roku 1930 a odvtedy sa na ňom konali desiatky slávnych zápasov či výnimočných koncertov vrátane vystúpení Elvisa Presleyho. Futbaloví fanúšikovia si zase pri pohľade na štadión spomenú aj na dallaské zápasy majstrovstiev sveta v roku 1994. 

Teraz je však Cotton Bowl Stadium rezervovaný pre hokej a v jeho hľadisku sa má na Nový rok objaviť viac ako 80-tisíc divákov. Zápas bol vypredaný už v apríli. Duel Winter Classic sa zatiaľ ešte nikdy nehral južnejšie, ale NHL má k dispozícii tím 'ľadárov', ktorý by si s kvalitou hracej plochy asi poradil aj v prípade, že by sa hralo na Copacabane. 

"Za posledných tridsať rokov sme dostali hokej na miesta, o ktorých predtým nikto ani nesníval. Dallas je presne takým príkladom hokejového boomu," povedal komisár NHL Gary Bettman. 

Ani Stars, ani Predators zatiaľ duel pod holým nebom neabsolvovali, takže to pre nich bude veľká premiéra. Generálka na ňu sa oveľa lepšie vydarila Dallasu, ktorý v nedeľu štyrmi gólmi v poslednej časti otočil súboj v Glendale proti Arizona Coyotes. 

"V tretej tretine sme hrali hokej, aký by sme chceli praktizovať aj na Winter Classic," plánoval tréner Stars Rick Bowness. 

"Máme dva dni na to, aby sme sa dali dokopy a aby sme si to trochu užili," povedal Jamie Benn, kapitán Dallasu, ktorý sa vyšplhal na tretie miesto v divízii. 

Predators, ktorí naposledy v sobotu prehrali 4:6 s Pittsburgh Penguins, zatiaľ nedokázali nahodiť obrátky. Oproti Stars majú o šesť bodov menej a na postupové pozície strácajú tri. Zároveň sú však dva body od chvosta divízie.  

2020 Winter Classic však vyzerá ako dobrá zámienka na obrat v sezóne. Hlavne keď z Nashvillu dorazí na zápas do Texasu viac ako 20-tisíc nadšených fanúšikov.  

 

[Pre viac správ z Winter Classic kliknite sem]

 

"Bez ľudí ten areál vyzerá monumentálne. Ale čo to bude, keď sa sem nahrnú fanúšikovia...," teší sa hráč Dallasu Joe Pavelski, jeden z mála aktérov očakávaného duelu, ktorí si pod holým nebom už zahrali. V drese San Jose Sharks to tridsaťpäťročný americký útočník zažil vo februári 2015 proti Los Angeles Kings. O rok skôr sa vo farbách Anaheimu pod oblohou preháňali aj jeho súčasní spoluhráči Andrew Cogliano a Corey Perry.

"V každom prípade to bol pre mňa aj pre moju rodinu životný zážitok," teší sa na jeho reprízu Cogliano. 

"Vždy som trochu žiaril na chlapcov, ktorí mohli hrať pod holým nebom, ale teraz sa mi konečne splní sen," teší sa útočník Stars Tyler Seguin.

V prvom rade však stále pôjde o body. Medzi Dallasom a Nashvillom sa v posledných rokoch navyše rozvinula slušná rivalita. Aj keď sa dlho hovorilo skôr o ambicióznych Stars, boli to Predators, kto sa v roku 2017 prebojoval až do finále Stanley Cupu. 

Tento rok sa navyše tieto dva kluby prvýkrát v histórii stretli v play off a v sérii prvého kola v šiestich zápasoch uspeli Stars. Takže spomienok, minisúbojov či krívd je medzi hráčmi dosť. 

"Rivalita je v našich zápasoch všadeprítomná a súboj pod holým nebom ju ešte umocní," tvrdil forvard Dallasu Blake Comeau, keď 14. decembra pomohol gólom k výhre 4:1 v Nashville. Predators tak majú ďalšiu motiváciu na vendetu. 

Keby toto všetko fanúšikom nestačilo, organizátori pre nich pripravili aj množstvo akcií a hudobných koncertov, ktoré majú vyplniť každú voľnú chvíľu, aby stále bolo čo sledovať a počúvať. 

"Toto je náš Super Bowl," povedal zástupca NHL Steve Mayer. "Nič nie je väčšie a grandióznejšie." 

Okrem pamätného duelu Ann Arbor v Michigane 1. januára 2014 medzi Toronto Maple Leafs a Detroit Red Wings sa zápas Winter Classic nehral vo väčšej kulise ako v stredu v hľadisku Cotton Bowl Stadium. 

"Je to len ďalšia ukážka toho, čo Dallas Stars v Texase a v miestnej komunite vybudovali," myslí si Mayer. 

Teraz už závisí len od počasia a od hráčov, aby zážitok z 2020 Winter Classic pretrval celé mesiace - a možno aj roky. Veď aj dallaský kapitán Benn sľubuje: "Bude to vypätý zápas, na ktorý sa nezabudne."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.