Skip to main content

Crawford má ďalšiu nulu. Obmedzil výpadky a je v špičke NHL

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Chicago Blackhawks majú taký nabitý tím v poli, že oslavné ódy okolo šampiónov Stanley Cupu sa obvykle točia okolo hviezdnych útočníkov alebo obrancu Duncana Keitha. Brankár Corey Crawford býva väčšinou v tieni zavedených superstars z Illionis.

Čím ďalej tým častejšie sa pritom zdá, že neprávom.

Prvý gólman obhajcov Stanley Cupu vychytal v nedeľu pri výhre 2:0 nad St. Louis Blues čisté konto a v sezóne to preňho bola už siedma nula, čo je v NHL s náskokom najviac. Crawford je v špičke aj v ďalších štatistikách: s 28 výhrami je v lige druhý, s úspešnosťou 93,2 spolu s Petrom Mrázkom z Detroit Red Wings tretí a s priemerom 2,05 siedmy.

"Je neuveriteľné, ako skvele chytá," chválil ho útočník Andrew Shaw v denníku Chicago Tribune. "Zastavuje aj tie puky, ktoré nemá šancu vidieť, stavia sa na hlavu..."

V minulých sezónach Crawforda trápili nevyrovnané výkony, z ktorých sa vždy dokázal oklepať, ale medzitým prirobil fanúšikom aj spoluhráčom v Chicagu vrásky na čele. Ešte v minuloročnom play off dostal v úvodnom zápase prvého kola s Nashville Predators tri góly z 12 striel a musel striedať, v druhom potom inkasoval šesť gólov. Otočiť sériu pomohol náhradník Scott Darling, ale potom sa Crawford do bránky vrátil a v zvyšných troch kolách doviedol Blackhawks až k Stanley Cupu.

Tento rok sa výpadky jednotke Chicaga vyhýbajú. Crawford zapracoval na detailoch svojej hry a na tom, aby sa rýchlo oklepal zo zlého gólu, alebo prípadne zo zlého zápasu.

"Predtým som sa nechal otráviť a celé dni som sa toho nezbavil. Naučil som sa to hodiť za hlavu a chytať čo najlepšie, nech sa deje, čo sa deje," opisoval pre Tribune.

"Je jedno, či vedieme o päť alebo o štyri kusy, alebo či pustím blbý gól. Snažím sa to brať stále rovnako a ísť ďalej. Tiež som sa naučil lepšie sa pripraviť na zápas. Predtým som to bral až príliš nonšalantne, vždy som robil niečo iné a nebola v tom tá rutina. Ale práve tá fyzická rutina je dôležitá, tá vás pripraví aj psychicky. Rovnaké veci vás naštelujú na to, že už je čas na zápas a potom sa lepšie sústredíte."

Od Nového roka prežíva s Chicagom parádnu jazdu. V 10 štartoch vychytal deväť výhier, dve čisté kontá a dostal len 15 gólov, čo znamená skvelý priemer jeden a pol gólu na zápas. Za celý január mu len raz spadla úspešnosť zásahov pod 93 percent. S Crawfordom za chrbtom tak Hawks na výhru obvykle stačia aj dva alebo tri strelené góly.

Tak ako v nedeľu proti St. Louis, kedy gólman zastavil úvodný tlak súpera, v prvej tretine pochytal 12 striel a nakoniec všetkých 25.

"V prvej tretine nás zachránil a od toho sme sa mohli odraziť," kvitoval obranca Trevor Van Riemsdyk.

"Na začiatku na nás nastúpili, ale postupne sme zlepšili kontrolu puku a zvyšok zápasu sme odohrali dobre. Bolo to vydreté víťazstvo," povedal Crawford.

Tento model Chicagu funguje. Pokiaľ sa gólmanovi podarí zastaviť úvodný tlak súpera, je totiž veľmi pravdepodobné, že hviezdni spoluhráči ako Patrick Kane, Jonathan Toews, Marián Hossa alebo Artemi Panarin sa postarajú o zvyšok.

Čítajte viac