Skip to main content

Colorado už nie tímom jednej lajny

Avalanche sa dostali cez favorizovaných Flames preto, že namiesto súhry hviezd stavili na tímový prístup

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Počúvali sme to stále dokola: Colorado Avalanche, to je mužstvo jednej výnimočnej lajny. Po rýchlom vyradení Calgary Flames v 1. kole play off však už nič také v žiadnom prípade nehrozí. Tím spláchol favorita predovšetkým preto, že mal tých zbraní viac. Podstatne viac.

Hoci niektoré pochopiteľne rachotili o niečo hlasnejšie. 

Napríklad Mikko Rantanen bol tesne pred nadstavbovou časťou na maródke so zranením v hornej časti tela, ale potom do série vletel ako rozzúrený vlčiak: nazbieral deväť bodov a dvakrát po sebe zažil dvojgólové predstavenie.

Zažiaril aj Nathan MacKinnon - jeho víťazný gól rozhodol dôležitý druhý duel, dokopy mu narátali bilanciu 3+2. Body k zvyčajnému prehľadu pridal aj tretí člen bývalej MGM Line, kapitán Gabriel Landeskog.

Lenže týmito tromi 'zvyčajnými podozrivými' sa to tentoraz ani zďaleka nekončilo. 

Video: Rantanen sa presadil v presilovke

"Za postupom hľadajte tímovú prácu," súhlasil Rantanen po piatkovej potvrdzujúcej výhre 5:1. "Mohli ste vidieť, ako sú všetci naši chlapci hladní po úspechu. Ani po vyradení Calgary sa až tak neradovali a neoslavovali. Cítime, že sme urobili len prvý krok. Ani zďaleka nemáme pocit, že teraz sme už splnili úlohu."

Kouč Jared Bednar sa pred časom rozhodol velebenú formáciu troch skvelých forvardov roztrhnúť. Podľa všetkého urobil dobre. Landeskogovi s MacKinnonom totiž určite neublížilo, keď k nim bol posunutý Alexander Kerfoot. A Rantanen potom po svojom preradení očividne pozdvihol formáciu číslo dva. 

Veď to bol práve jeho staronový kolega Colin Wilson, kto sa v piatom dueli pričinil o sťatie Flames dvomi gólmi a asistenciou! Obranca Tyson Barrie sa v tom istom dueli zase blysol štatistikou 0+3.

Je to úplne prvýkrát v histórii Avalanche (aj keď počítame dávne výsledky ich predchodcov Quebec Nordiques), že mali v kľúčovom zápase série play off aspoň troch dvojbodových hráčov. To o aktuálnom mužstve veľa hovorí. 

"Máme skvelú partiu," pripustil MacKinnon.

Pre súpera je veľmi ťažké čeliť takémuto výberu. Nestačí ustrážiť MacKinnona. Ani Rantanena. V závetrí totiž číhajú na svoju šancu ďalší. 

Video: Wilson sa presadil po kombinačnej akcii

Matt Nieto takto s takmer partizánskou nenápadnosťou dvakrát udrel vo vlastnom oslabení. Nováčik Cale Makar zase premiérovým gólom dojal svojich rodičov, ktorí boli prítomní na štadióne. K obratu vo štvrtom súboji zavelil center tretej formácie J. T. Compher, ktorý je inak úplne obyčajný užitočný pracant. 

A určite nemôžeme zabudnúť ani na gólmana Philippa Grubauera. Práve brankársky post sa v prípade Colorada dosť spochybňoval, kvôli večným zdravotným aj výkonnostným problémom očakávanej jednotky Semyona Varlamova sa nečakali žiadne zázraky.

Lenže jeho nemecký kolega sa ukázal ako mimoriadne zdatný záskok. Počas série udržal vynikajúci priemer 1,9 gólu na zápas a ohromila aj jeho úspešnosť 93,9 percenta. Tieto čísla ho v celkovej štatistike držia na druhom a treťom mieste medzi všetkými gólmanmi v play off.

"Mám dojem, ako keby sme sa herne všetci naraz o niečo zlepšili," všimol si obranca Ian Cole. 

Práve on patrí medzi najlepších hráčov nadstavbovej časti v hodnotení plus/mínus. V elitnej desiatke spomínanej disciplíny je aj jeho spoluhráč Patrik Nemeth. Obranca, o ktorom veľa menej informovaných fanúšikov možno ani nikdy nepočulo.

Aké typické pre aktuálne ťaženie Avalanche! Aké typické pre spôsob, ktorý sa zdá byť oveľa efektívnejší ako len spoliehanie sa na paľbu jedinej superlajny.

 

[Viac o téme: Šikula Gaudreau selhal. I proto Calgary končí]

 

"Ak tím nevyčkáva na to, aby ho zachránili najväčšie hviezdy, má oveľa väčšiu šancu vyhrať," súhlasil Compher. "Počas série sa niekoľkokrát stalo, že sme Calgary dokázali zatlačiť bez ohľadu na to, ktorá formácia bola práve na ľade. Všetci sme do toho išli naplno, tvrdo. Vďaka tomu sme ich dostali pod obrovský tlak."

Zomknutý tím dokázal na Flames vypáliť 95 rán v dvoch zápasoch. V každom z posledných troch duelov skóroval v presilovke, hneď dvakrát počas série zaznamenal zápas, v ktorom dal z početnej výhody viac ako jeden gól.

Ako už bolo povedané - ani zďaleka to nebolo len zásluhou hlavných hviezd.

"Štýl, ktorým teraz hráme, vás ako hokejistu jednoducho musí chytiť," tvrdil Compher. "Nikto nehrá len sám za seba, bojujeme jeden za druhého. Keďže sme sa zhodou okolností dostali do situácie, že už mesiac pred koncom základnej časti sme museli hrať v play off móde, tak sme si na vypäté bitky včas zvykli. Nepanikárime. Aj keď sa skóre nevyvíja ideálne, aj tak v nás stále je, že to môžeme obrátiť."

 

[Kompletné pokrytie série Calgary s Coloradom]

 

Preto sa jeho mužstvo dostalo aj z ťažkých chvíľ, ako keď s Flames prehrávalo 0:2. Preverení lídri aj hráči z druhého sledu verili, že to otočia.

"Obidva typy hokejistov dokázali v správnom momente streliť gól, ktorý nás nakoniec priviedol k víťazstvu. To je veľmi cenné zistenie," pochvaľoval si Bednar.

Namiesto jednej výnimočnej lajny teda sledujeme výnimočné mužstvo. Partia, ktorá si poradila so šampiónom Západnej konferencie, sa naozaj nemusí báť nikoho.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.