Skip to main content

Colorado sa chce dostať z dna. Pomôcť má prievan

31 za 31: Avalanche prišli o Pickarda, ale našli skúsenú náhradu. Ako to bude s Ducheneom?

NHL.com @NHL

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Tentoraz sa zameriame na celok Colorado Avalanche.  

Základná časť 2016-17: 22-56-4, najhorší z celej NHL

Play off 2017: nepostúpili.

Kouč: Jared Bednar, 2. sezóna

Príchody: Jonathan Bernier (Anaheim), Colin Wilson (Nashville), Andrew Agozzino, Nail Yakupov (obaja St. Louis), David Warsofsky (Pittsburgh), Jesse Graham (New York Islanders), Andrei Mironov (Dynamo Moskva - KHL)

Odchody: Calvin Pickard (Vegas), Patrick Wiercioch (Vancouver), Jeremy Smith (Carolina), Turner Elson (Detroit), Mike Sislo (Arizona), Mikhail Grigorenko (CSKA - KHL), Brendan Ranford (San Antonio - AHL), Mat Clark (Bolzano - EBEL), Francois Beauchemin (?)

Povie sa to veľmi ľahko: Nabudúce to už nemôže byť horšie. Ale je to skutočne tak? Klesol kedysi taký obávaný tím Colorado Avalanche už naozaj na úplné dno alebo je možné hrať ešte darebnejšie?

Aby Avalanche znovu neskončili ako poslední z posledných, vedenie klubu zasvätilo leto usilovnej práci. Kabína tímu zažila poriadny prievan. Pakovalo sa hneď deväť hokejistov, ktorí v uplynulej sezóne odohrali za Colorado aspoň 27 zápasov.

Najväčšia zmena nastane na poste brankára, z ktorého sa porúčal Calvin Pickard. Jeho novým pôsobiskom budú vďaka rozširovaciemu draftu Vegas Golden Knights a medzi tyčami Avalanche nahradí Pickarda buď doterajšia dvojka Semyon Varlamov, alebo nová posila Jonathan Bernier.

Hoci druhého z nich si zaobstarali skôr ako alternatívu k ruskému brankárovi, mnoho expertov odporúča prikloniť sa práve k Bernierovi. Nielen preto, že má vo výsledku lepšie kariérne čísla ako Pickard.

Kým dvadsaťosemročná posila z Anaheim Ducks si v 227 zápasoch drží úspešnosť 91,5 percenta a priemer 2,65 gólu na zápas, pri mene odchádzajúceho rodáka z Winnipegu svietia čísla 91,4 a 2,77.

"Jonathan je skúsený borec, ktorý počas kariéry plnil aj úlohu jednotky. Sme veľmi radi, že sme ho získali," priznal generálny manažér Joe Sakic.

Bernierovou prednosťou je aj to, že v tíme Toronto Maple Leafs zažil fázu omladzovania a prestavby kádra, teda presne to, čím Colorado prechádza teraz. Aj preto bol zo zmluvy vyplatený tridsaťsedemročný obranca Francois Beauchemin, aj preto Avalanche dávajú ďalšiu šancu (zatiaľ ešte stále) perspektívnemu Nailovi Yakupovovi. Aj keď práve v Rusovom prípade je to podľa jeho doterajších výkonov celkom risk.

"Ešte stále toho má veľa pred sebou, jedná sa o šikovného hráča, ktorý nepochybne skvalitní náš káder," predpokladá Sakic.

On sám by zrejme namietal, že to riziko je u Yakupova vlastne naopak celkom malé - jednotka draftu z roku 2012 totiž v Colorade dostala ročnú zmluvu na 875 tisíc dolárov. A tá sa veru môže hodiť, veď v minulej sezóne presiahol dvadsaťgólovú hranicu len jediný hráč výberu (Mikko Rantanen) a celok bol so 165 nastrieľanými gólmi najhorší z NHL. Spolu s New Jersey Devils patril na dno aj v kategórii zásahov pri hre piatich na piatich (114 gólov).

Trápenie bolo najviac cítiť v prípade troch kľúčových ofenzívnych opôr. V sezónach 2013-14 až 2015-16 mal Matt Duchene v hre päť na päť priemerne 2,32 bodu za 60 minút, v minulom ročníku však klesol až na cifru 1,45. Podobne zlé to bolo aj v prípade Gabriela Landeskoga s Nathanom MacKinnonom.

Video: Rantanen využil v predĺžení prihrávku Duchenea

Čakalo sa, že práve tieto tri hviezdy z Colorada po sezóne odídu. Zatiaľ sa to nestalo, čo sa však môže každým ďalším dňom zmeniť.

"Čo sa má stať, stane sa," odpovedal na to už trochu otrávene Duchene, v hodnotení plus mínus najhorší hráč uplynulého ročníka. "Nemôžem svoje zotrvanie v mančafte nijako ovplyvniť, tak sa sústredím len na to, aby som sa čo najlepšie pripravil na ďalšiu sezónu. Chcel by som sa dostať niekam, kde som bol v prvej polovici minulej sezóny. Teda predtým, ako sa nám v Avalanche všetko zosypalo."

Ak pod Skalnatými horami nakoniec zostane, predovšetkým on by mal Sakicovej partii pomôcť dostať sa z presilovkového trápenia. Mužstvo sa totiž aj v tejto štatistike zaradilo medzi outsiderov, spätne vyzerá úspešnosť 12,6 percenta naozaj tragicky.

K presvedčivejším číslam v početnej výhode by mal prispieť príchod veterána Colina Wilsona, ktorý tento rok zásadne pomohol mužstvu Nashville Predators v postupe do finále Stanley Cupu. Jeho angažovanie bolo od Sakica prefíkaným ťahom - obetoval za neho len 4. kolo v drafte, Wilsona pritom čakajú ešte dva roky zmluvy za prijateľné štyri milióny.

Letným príbehom Colorada je skrátka trochu neprehľadné klbko zmien, nevyhnutné pre vybudovanie tímu, ktorému by sa už nesmiala celá NHL.

"Tešíme sa na veľmi dobrý rok," vyhlásil začiatkom augusta Sakic.

Kým ešte koncom jari by to znelo smiešne, teraz buďme opatrní. Colorado môže byť lepšie. Musí byť.

Čítajte viac