Skip to main content

Súboj západných Titanov je zrkadlom pre Colorado

Vegas nemá slabiny, hovorí MacKinnon. Som rád, že budeme mať dobrého súpera, teší sa tréner Bednar

Autor Michael Langr / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Colorado Avalanche boli na prelome storočí veľmocou NHL, ale potom sa na dlhé obdobie prepadli do priemeru až podpriemeru. V posledných rokoch sú znova na ceste nahor. Navyše tak viditeľne, že ich v tejto sezóne mnohí zaraďujú medzi hlavných favoritov na zisk Stanley Cupu. 

A kedy inokedy to ukázať, ak nie teraz? V sobotu na poludnie (21:00 SEČ) čaká tím z Denveru atraktívny a vysoko sledovaný duel pod holým nebom Bridgestone NHL Outdoors pri Lake Tahoe. A jeho súperom budú Vegas Golden Knights, teda ďalšie mužstvo, ktoré sa môže pochváliť tým, že patrí do úzkeho okruhu favoritov celej ligy. 

"Je to pre nás veľmi dobrý lakmusový papierik. Vegas je tím, s ktorým nás pred sezónou často porovnávali, ich aj nás tipovali na vysoké priečky," povedal po tréningu pri Lake Tahoe kouč Avalanche Jared Bednar.

Video: MacKinnon strelil prvý gól proti Vegas

"Majú skvelý tím," pridal sa center Nathan MacKinnon. "Všeobecne si myslím, že celá naša divízia je super. Hrá sa v nej ťažký defenzívny hokej, všetci do toho idú tvrdo a každý súper je tu dobrý. Ale Vegas má naozaj dobré mužstvo, nemá žiadne slabiny. Som si pomerne istý, že sa s nimi niekedy počas play off stretneme, takže si teraz vo výnimočne sledovanom zápase môžeme vyskúšať, aké to bude." 

Colorado, ktoré má po úvodných 13 dueloch bilanciu 8-4-1 a so 17 bodmi bolo v piatok tretie v Honda Západnej divízii, sa s Golden Knights v prebiehajúcej základnej časti zatiaľ stretlo dvakrát: v nedeľu prehralo 0:1 a v utorok vyhralo 3:2. Po sobotnom súboji pri jazere ho čaká ešte štvrtý duel proti tomu istému súperovi, ale ten už sa v pondelok odohrá na jeho domácom ľade v Denveri. 

"Tie dva zápasy, ktoré sme proti nim hrali, sa mi páčili," tvrdil Bednar. "V prvom sme nakoniec ťahali za kratší koniec, druhý sme vyhrali, ale v obidvoch prípadoch to bol rýchly hokej, ani jeden tím tomu druhému nič nedaroval a videli sme tam skvelé výkony brankárov. Toto bude náš ďalší súboj v nádhernom prostredí. Som rád, že tu budeme mať naozaj dobrého súpera."

Tréner Avalanche sa môže tešiť z toho, že v sobotnom dueli už bude mať k dispozícii kapitána Gabriela Landeskoga. Švédsky útočník sa vráti do zostavy po tom, ako bol 4. februára zapísaný na koronavírusovom protokole. Člen elitnej MacKinnonovej formácie s Mikkom Rantanenom na pravom krídle predtým nazbieral osem bodov (3+5) v 11 zápasoch. 

"Pôvodne som sa neobával, že by som o to mal prísť. Ale keď sa dni míňajú, tak jedným očkom začnete sledovať kalendár, počítať dni a uvedomovať si, že by ste to nemuseli stihnúť," povedal Landeskog. 

 

[Viac o téme: Zápas pri jazere posilní značku Golden Knights]

 

"Nakoniec som mal šťastie, že sa môžem vrátiť včas. Toto sú zápasy, ktoré by človek nerád vynechal."

Ďalšou dôležitou postavou Colorada, ktorá by sa pred veľkým duelom mohla zaradiť do kádra, je Cale Makar. Kľúčový obranca Avalanche vynechal posledné dva zápasy kvôli zraneniu v hornej časti tela. Predtým nazbieral v 12 dueloch 12 bodov (1+11).

Video: Kadri dal v závere víťazný gól

S rovnako nedávno uzdraveným MacKinnonom, s brankárom Philippom Grubauerom v slušnej forme (Pavel Francouz je stále na maródke) a s navrátilcami Makarom a Landeskogom v sobotu nastúpi na ľad partia, ktorá môže pokojne všetkým ukázať, že to s útokom na Stanley Cup myslí vážne. A že môže čeliť aj Vegas, s ktorým sa podľa mnohých odhadov môže stretnúť aj v júni v bitke o kráľa divízie.  

"Keď sa pozriete na Golden Knights, tak tí postupne vybudovali jeden z top tímov ligy. Vždy je super hrať proti súperovi, s ktorým vás porovnávajú ako favoritov. My musíme hľadať cesty, ako sa môžeme zlepšovať ako tím, podávať vyrovnanejšie výkony a zlepšiť sa v defenzíve, aby sme to potvrdili. Síce ide o dva body, ale fakt, že sa bude hrať tu pri Lake Tahoe, tomu dodáva ešte zaujímavejšiu kulisu," myslí si Bednar.

"Toto ešte nebude zápas 'do or die' (zvládni to, inak zomrieš) ako v play off, ale pôjde o hrdosť i o slávu a medzi našimi dvoma tímami je určite zvýšená dávka rivality a vzrušenia."
 

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.