Skip to main content

Ako na Veľkom Rozsutci. Súperom v Colorade dochádza dych

Genius loci: Súperi u nás v tretej tretine odpadávali, opisuje Hejduk výhody nadmorskej výšky v Denveri

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz je na rade Colorado očami tunajšieho dopisovateľa Josefa Cafourka.

Colorado. Štát, ktorý láka už svojím zvučným názvom. Najmä ak ponúka nádherné hory, divoké rieky, šumiace lesy aj prérie a viac ako 250 slnečných dní v roku. Uprostred toho všetkého leží Denver, šesťstotisícové mesto a centrum aglomerácie s viac ako dvomi miliónmi obyvateľov. Uprostred Denveru stojí Pepsi Center, domov klubu Avalanche.

Oválna terakotová stavba so sklenenou prístavbou na monumentálny hlavný vchod stojí uprostred rozľahlej siete parkovísk v tieni denverských výškových budov. Hokejisti sa o ňu delia s basketbalistami Nuggets v NBA a lakrosovým mužstvom Colorado Mammoth.

Pepsi Center otvorili pred začiatkom sezóny 1999-2000 a hokejisti sa do nej presťahovali zo starej McNichols Sports Areny, ktorá bola zrovnaná so zemou - na jej mieste je dnes parkovisko pre fanúšikov amerického futbalu, ktorí prídu na Denver Broncos v NFL.

"Na tie časy to bola veľmi moderná hala. Dnes sú v NHL už modernejšie. Vždy tam bola dobrá atmosféra. Hlavne v tých rokoch, keď sa nám darilo a mali sme dobré mužstvo," spomína na sťahovanie do Pepsi Center Milan Hejduk, elitný strelec tímu, ktorého číslo 23 od januára 2018 visí pod stropom ako pripomienka jeho historického významu pre tunajší klub.

Obidve arény boli svedkom jedného triumfu v Stanley Cupe - tá stará v roku 1996, keď Avalanche porazili Florida Panthers 4:0 na zápasy, tá nová v roku 2001, keď sa séria s New Jersey Devils natiahla na sedem zápasov a Colorado aj s Hejdukom a obrancom Martinom Škoulom v zostave v ňom doma uspelo 3:1.

V tých časoch sa im naozaj darilo. Avalanche mali jeden z najlepších tímov v lige, v drese ktorého hrali Patrick Roy, Joe Sakic, Peter Forsberg, Hejduk, Adam Foote, Ray Bourque a ďalšie hviezdy.

Colorado pravidelne bojovalo s Detroit Red Wings o pozíciu najlepšieho mužstva Západnej konferencie a bolo to cítiť aj na návštevnosti: pred každým zápasom stáli pred štadiónom zástupy ľudí s nápisom: Kúpim lístky. Od sťahovania z Quebecu v roku 1995 bolo v Denveri na NHL vypredané 11 rokov alebo, ak chcete, 487 zápasov v rade!

 

[Viac o téme: Colorado s Kadrim má vysoké ambície]

 

S postupným odchodom Sakica, Hejduka a spol. sa dobré časy skončili, daňou za predchádzajúce úspechy boli nízke výbery v draftoch a pobyt takmer na ligovom dne: v rokoch 2008 až 2017 sa Avalanche dostali do play off len dvakrát, zato štyrikrát skončili ako posledný alebo predposledný tím Západu.

Odrazilo sa to aj na návštevnosti. V sezóne 2009-10 klesol priemer pod 14-tisíc divákov na zápas a klub sa chtiac-nechtiac zaradil medzi tímy s najlacnejšími vstupenkami v lige. S príchodom brankára Semyona Varlamova a potom aj mladej vlny hráčov ako Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog, Tyson Barrie či aktuálne Mikko Rantanen začalo mužstvo opäť hrať pekný ofenzívny hokej a vrátilo sa medzi pravidelných účastníkov play off - tento rok v ňom dokonca postúpilo do druhého kola.

Hľadisko s kapacitou 18 007 miest sa tak postupne opäť zaplnilo. Rovnako ako dve veľké reštaurácie v Pepsi Center. Najčastejším skandovaním posledných rokov sa stal pokrik "Varly, Varly!" a ruský gólman bol so svojimi zákrokmi aj najčastejším 'hosťom' videokocky nad ľadom, ktorá mimochodom patrí medzi najväčšie v celej NHL.

Aj keď Varlamovove výkony v posledných rokoch kolísali a tento rok v lete bývalá brankárska jednotka odišla do New York Islanders, črtá sa nádejná budúcnosť, čo je cítiť aj medzi fanúšikmi. V bránkovisku sa uchytil Nemec Philipp Grubauer a po roku strávenom na farme sa teší na šancu aj český gólman Pavel Francouz; klub naďalej šikovne draftuje, zabudováva kvalitných hráčov a Avalanche patrí medzi najrýchlejšie mužstvá v NHL.

Je tu ešte jedna podstatná výhoda: nadmorská výška. Denver má prezývku Mile High City, leží totiž presne míľu (asi 1600 metrov) nad hladinou mora. Zatiaľ čo domáci hráči sú na redší vzduch zvyknutí, tým hosťujúcim často dochádza dych.

"Samozrejme, že je to faktor, ktorý zohráva svoju úlohu. Všetkým hráčom hostí, ktorí tam priletia, to spôsobuje problémy. My sme to často využívali," opisuje pre NHL.com/sk Hejduk.

"Množstvo zápasov sme zlomili v tretej tretine, keď už súperom dochádzali sily, pretože na to neboli zvyknutí. Často sa stávalo, že sme po dvoch tretinách prehrávali, ale potom sme si vytvorili veľký tlak a dokázali sme zápas otočiť, pretože ten riedky vzduch robil hosťom problémy."

Hrať vo výške vrcholu Veľkého Rozsutca skrátka nie je len tak. Teda pre niekoho, kto na to nie je zvyknutý.

Ale je tu aj jedna nevýhoda: domáci majú v posledných rokoch akosi rozriedenú podporu. Colorado je totiž populárnou destináciou, do ktorej sa ľudia radi sťahujú. To ešte posilnil fakt, že pred šiestimi rokmi sa stalo prvým štátom v USA, ktorý zlegalizoval marihuanu. Noví obyvatelia z rôznych častí krajiny sú často fanúšikmi klubov z miest, kde predtým bývali. Tých je v hľadisku dosť počuť a niekedy sa zdá, že podpora hostí je takmer rovnaká ako podpora domácich.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Nabité hľadisko tak už - na rozdiel od nadmorskej výšky - nemusí byť pre domácich také plus ako na iných miestach.

Tak či onak, Colorado je jednoducho štát, ktorý stojí za to. Vďaka zlepšeniu za posledné roky môžeme to isté povedať aj o Avalanche.

Veď už len samotná adresa klubu je sexi: 1000 Chopper Circle - to znie skoro ako hláška z Tarantinových filmov plných nečakaných zvratov a prepracovaných dejových peripetií.

Akú zápletku MacKinnon a spol. pripravia fanúšikom v budúcej sezóne?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.