Skip to main content

Duchene ako odkaz: Columbus to myslí vážne!

Príchod hviezdy Senators v sebe skrýva riziká, ale zároveň môže zmeniť budúcnosť Blue Jackets

Autor Nick Cotsonika @cotsonika / NHL.com

Columbus Blue Jackets v piatok posilnil center Matt Duchene - a táto prestupová bomba zároveň obsahuje jasný odkaz.

"Chceme našim fanúšikom dokázať, že to s víťazením myslíme vážne," povedal generálny manažér Jarmo Kekalainen. "Sme pripravení to dokázať."

Blue Jackets hrajú v NHL od sezóny 2000-01 a ostávajú jediným tímom, ktorý ešte nevyhral sériu play off. Navyše sa dvaja najlepší hokejisti, ktorí kedy za Columbus nastupovali - gólman Sergei Bobrovsky a útočník Artemi Panarin - blížia k tomu, že sa 1. júla stanú nechránenými voľnými hráčmi.

Už mesiace sa tak objavujú len negatívne myšlienky. Čo ak Blue Jackets prídu o Bobrovskyho aj Panarina len tak, bez náhrady? Nemali by ich radšej vymeniť, aby nevyšli naprázdno?

Video: Duchene hneď po trejde nastúpil proti bývalému tímu

Možno je na čase zmeniť tón. A nielen krátkodobo, ale aj s dlhodobejšími vyhliadkami. Prečo by nemohli začať víťaziť v play off? Prečo by nemohli aj ostatní hráči bažiť po úspechu tak ako Cam Atkinson, Nick Foligno a Seth Jones?

"Všetkých tridsaťjeden tímov v tejto lige začína sezónu s rovnakou myšlienkou: Vyhráme Stanley Cup," hovorí Kekalainen. "A presne to chceme aj my. To je náš cieľ. A toto naše šance zvyšuje."

Musíte uznať, že predviedol odvážny ťah.

Blue Jackets získali Duchenea a beka Juliusa Bergmana z American Hockey League od Ottawa Senators za výber v prvom kole tohtoročného draftu a za nádejných útočníkov Vitalyho Abramova a Jonathana Davidssona.

Aj Duchene sa tento rok môže stať nechráneným voľným hráčom. Ak podpíše s Columbusom, Ottawa navyše získa aj výber Blue Jackets v 1. kole draftu 2020.

 

[Viac o téme: Duchene prestupuje z Ottawy, posilní Columbus]

 

Zároveň však platí, že ohľadne Bobrovskyho a Panarina sa nič nezmenilo.

"Nebudem meniť Panarina za výbery v drafte," povedal Kekalainen. "Naše oči sú naďalej otvorené a uši ostávajú nastražené. Uvidíme, ako bude vyzerať trh. To hovoríme od začiatku a nič sa na tom nemení. Ale musela by prísť ponuka, ktorú by sme nemohli odmietnuť. Muselo by to mať zmysel okamžite a zároveň aj do budúcnosti."

Ak sa teda nič nezmení, 1. júla Blue Jackets nebudú mať dve, ale rovno tri hviezdy, ktoré môžu len tak odísť.

"Mattovi som povedal to isté, čo hovorím vám: Chápeme riziko. Vieme, že to môže byť len na jar," vysvetľoval Kekalainen. "Ale rád by som ho presvedčil, aby ostal. To však nie je na programe dňa. Môžeme to riešiť až do konca júna."

Video: Atkinson premenil brejk v oslabení

Tým sa však zoznam rizík nekončí.

Blue Jackets sa vďaka tomu, že s Duchenom v pikantnom dueli v Canadian Tire Centre v piatok porazili Ottawu 3:0, vyšvihli sa späť na 3. miesto v Metropolitnej divízii. Zároveň si však udržiavajú jednobodový náskok pred deviatimi Carolina Hurricanes. Aj keď majú jeden zápas k dobru, stále môžu prísť o play off.  

Prípadne môžu spadnúť na pozíciu držiteľov druhej divokej karty, čo by ich v 1. kole bojov o Stanley Cup postavilo proti mimoriadne silným Tampa Bay Lightning. Alebo sa môžu stretnúť s Pittsburgh Penguins, ktorí ich pred dvoma rokmi vyradili v úvodnej sérii 4:1 na zápasy, prípadne s Washington Capitals, ktorým podľahli minulý rok.

Bobrovsky síce dvakrát vyhral Vezina Trophy, ale je to aj gólman, ktorého kariérna bilancia v play off znie 5-14 a vo vyraďovacích bojoch má zlý priemer (3,49) aj nízku úspešnosť zákrokov (89,1).

Video: Bobrovsky v závere udržal náskok

Zároveň Blue Jackets prešli pomerne dlhú cestu k tomu, aby boli konečne schopní urobiť vytúžený krok. Od štartu sezóny 2016-17 nazbierali 129 výhier - v NHL sú šiesti. Pred rokom im chýbal jediný gól k tomu, aby nad Capitals viedli v sérii 3:0, lenže prehrali v druhom predĺžení a remízou sa skončili štyri z šiestich duelov proti budúcim šampiónom...

Columbus historicky len ťažko získaval elitných hráčov a pre klub bolo ešte ťažšie si tieto hviezdy udržať. Teraz sú v kádri Bobrovsky a Panarin a pridávajú sa Atkinson, Foligno, Jones, mladý center Pierre-Luc Dubois a defenzívny talent Zach Werenski. A po novom aj Duchene. Blue Jackets sa vďaka tomu nesmierne posilnili v strede útoku a mali by sa zlepšiť aj ich presilovky.

Víťaziť v NHL je nesmierne zložité; ak len čakáte na ten pravý moment, nikdy nemusí prísť. Niekedy je nutné budúcnosť urýchliť - síce nemá zmysel robiť bezhlavé kroky, ale ťah Columbusu tak bezhlavo nepôsobí. Je dobre vykalkulovaný a teraz záleží, či sa tréneri a hráči odmenia vedeniu za jeho vieru.

 

[Viac o téme: Na rekordné série sú pyšní hráči aj ich krajiny]

 

Ideálny scenár? Blue Jackets vyhrajú Stanley Cup, mesto zachváti hokejová horúčka, všetky tri hviezdy ostanú. Čiastkovým úspechom by bolo zvládnuť jednu alebo dve série, aby Columbus konečne ochutnal úspech v play off; možno by si potom jeden či dvaja kľúčoví hráči odchod rozmysleli.

Alebo je tu variant hrôzy: tím sa ani nedostane do play off a všetci traja sa v lete vyberú inam.

Aj tak by však v kádri Blue Jackets stále ostali Atkinson, Foligno, Jones, Werenski a spol., klub by zároveň mal veľa peňazí pod platovým stropom a ostal by mu výber v 1. kole budúceho draftu. Mohol by sa aj zmeniť pohľad hokejového sveta na Blue Jackets - a spolu s ním možno aj ochota hráčov prikývnuť na ponuku z Columbusu.

"Máme dobré mužstvo," hovorí Kekalainen. "A chceme to vyhrať. Už tento rok."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.