Skip to main content

Chicago je pre Winter Classic miernym favoritom. Do zápasov pôjde v ohromnej forme

Autor Michael Langr / NHL.com

Má za sebou 16 sezón a viac než tisíc bodov v NHL. Štyri olympiády. Dva triumfy v Stanley Cupu s tímom Chicago Blackhawks...

Snáď jediné, čo Marián Hossa ešte nezažil, bol zápas NHL Winter Classic.

Skúsenosť so zápasom pod šírym nebom pritom slovenská hviezda už má: tento rok 1. marca zo Soldier Field v Chicagu proti Pittsburgh Penguins. Vtedy to však bolo 'len' v rámci Stadium Series a Blackhawks boli jedným z masy 11 tímov, ktoré sa v ročníku 2013-14 predstavili divákom na štadiónoch bez strechy.

Tentoraz pôjde o oveľa sledovanejšiu udalosť.

Akcia pod názvom 2015 NHL Winter Classic ponúkne súboj medzi Washington Capitals a Chicagom v hlavnom meste USA, v sezóne, v ktorej sa na rozdiel od tej minulej konajú len tri vonkajšie duely. Hrať sa bude 1. januára na baseballovom štadióne Nationals Park, ktorý sa po Vianociach zmenil na veľkolepé hokejové javisko.

Capitals sa prvý krát vo svojej histórii predstavia fanúšikom v zápase pod šírym nebom doma. Jeden duel Winter Classic už majú za sebou, hral sa 1. januára 2011. Lenže vtedy sa konal v Pittsburghu. Washington tam pred 68 tisícmi divákov vyhral 3:1.

"Bude to úžasné. Pokiaľ viem, tak podobná hokejová udalosť sa vo Washingtone ešte nekonala," uviedol švédsky center Nicklas Backstrom. "Všetci sa strašne tešíme a som si istý, že fanúšikovia budú nadšení rovnako ako my hráči."

"Na taký zápas sme čakali roky. Veľmi sa tešíme," pridal sa Alex Ovechkin, kapitán a najväčšia hviezda Capitals.

Tí idú do zápasu ako šiesty tím Východnej konferencie a v slušnej forme. V pondelok síce podľahli New York Islanders 3:4 po predĺžení, z posledných 10 zápasov však šesť vyhrali a len trikrát odišli bez bodu. Z posledných siedmich štartov hrali pritom len raz doma.

Caps k tradične silnej ofenzíve pridali v poslednej dobe aj spevnenú obranu, čo iste robí radosť trénerovi Barrymu Trotzovi. Pred duelom s Islanders dostal jeho celok v štyroch zápasoch len päť gólov, gólman Braden Holtby v nich dvakrát vychytal čisté konto. Počet inkasovaných gólov washingtonskej jednotky je však kolísavý, pohyboval sa na ose 0-1-4-0-4. Otázka je, kam sa prikloní Holtbyho forma v exponovanom zápase.

Chicago malo slabší štart do sezóny, vďaka skvelej jazde naštartovanej v polovici novembra sa však vyhuplo na druhé miesto v Západnej konferencii a je opäť jedným z najväčších favoritov na Stanley Cup. Že patrí k aktuálne najhorúcejším favoritom ligy, potvrdzuje aj bilancia posledných 10 zápasov: Hawks ich sedem vyhrali a dvakrát brali aspoň bod. V posledných dvoch zápasoch dali dokopy 10 gólov, v pondelok zdolali Nashville Predators 5:4 po nájazdoch. A to v zápase, v ktorom prehrávali 0:3 a až do konce doťahovali.

"Bol to skvelý výkon. Veľké dva body. Prehrávať o tri góly s výborným tímom, ktorý sa nevzdáva, odvolať gólmana a vyrovnať. Ukázalo to našu silu," uviedol tréner Joel Quenneville.

Vďaka kvalitnejšiemu kádru aj aktuálnej forme sú miernym favoritom Winter Classic práve jeho zverenci. Útok Chicaga tradične vedie dvojica Patrick Kane - Jonathan Toews. Ten prvý nazbieral v 37 zápasoch 40 bodov (6. miesto v lige), ten druhý ich má o deväť menej. Washington proti tomu bodovo ťahá Backstrom, s 38 bodmi v 36 zápasoch 10. muž bodovania NHL. Ovechkin je s 30 bodmi až 26., ale v poslednom štarte dal gól a pripísal si asistenciu.

Blackhawks majú aj o chlp lepšieho a skúsenejšieho brankára. Corey Crawford má za sebou triumf v Stanley Cupe 2013, s priemerom 2,08 je aktuálne štvrtý v lige a s úspešnosťou 92,1 percenta je deviaty. Na druhej strane Holtby má úspešnosť len o jedinú desatinu horšiu a v tomto ročníku odchytal o deväť stretnutí viac než Crawford.

Jazýčkom na váhach by sa mohol pokojne stať aj Hossa, ktorý má v tejto sezóne na konte 37 štartov, osem gólov a 16 asistencií. Bodovo zažil tučnejšie roky, ale kouč Joel Quenneville si stále viac cení aj jeho defenzívne schopnosti. V 35 rokoch patrí slovenský bard k najlepšie brániacim útočníkom v lige.

Gól v pamätnom zápase by žiarivú kariéru ceneného forvarda príjemne vyšperkoval.

Čítajte viac