Skip to main content

Prinesie krušné leto Blackhawks návrat do play off?

31 tímov za 31 dní: Úchvatný Patrick Kane na všetko nestačil, Chicagu majú pomôcť posily vrátane Dominika Kubalíka

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Dnes sú na rade Chicago Blackhawks.

Blackhawks po rokoch slávy a veľkých víťazstiev zažívajú výrazne chudobnejšie obdobie. Posledná sezóna je toho čerstvým dôkazom. 

Ešte pred štyrmi rokmi sa celé Chicago aj s Mariánom Hossom opájalo tretím triumfom za krátke obdobie, pretože Blackhawks vybojovali Stanley Cup aj v rokoch 2010 a 2013. Lenže odvtedy si zahrali len dve série play off. Vždy jednu v ročníkoch, ktoré nasledovali po posledných oslavách. Potom prišiel ešte oveľa výraznejší pád: minulý rok zakončili s počtom 76 bodov. Tento rok to síce bolo trochu lepšie (84), ale na vyraďovacie boje to aj tak bolo málo. 

Chicago po sezóne veľkých zmien, z ktorých najväčšia bola určite nahradenie skúseného a úspešného kouča Joela Quennevillea (ten bol na striedačke pri všetkých troch spomínaných triumfoch) tridsiatnikom Jeremym Collitonom, ostalo v Západnej konferencie o šesť bodov za Colorado Avalanche, držiteľom druhej divokej karty.

Video: Top 5 akcií sezóny 2018-19: Patrick Kane

Jediným výraznejším zápisom tak ostane fantastická sezóna v podaní útočníka Patricka Kanea, ktorý skončil tretí v bodovaní celej ligy. Hoci Blackhawks to nefungovalo optimálne, tridsaťročný ťahúň zažil vďaka 110 bodom (44+66) v 81 zápasoch svoju bodovo najlepšiu sezónu v NHL.

Šéfovia tímu nelenili a pokúsili sa mužstvo oživiť. Vo všetkých smeroch dosť výrazne. 

-----------------------------------

Bilancia 2018-19: 36-34-12, 6. v Centrálnej divízii

Play off 2019: nekvalifikovali sa

Tréner: Jeremy Colliton, 2. sezóna

Príchody: Ryan Carpenter (Vegas Golden Knights), Calvin de Haan (Carolina Hurricanes), Dominik Kubalík (Ambri-Piotta), Robin Lehner (New York Islanders), Olli Maatta (Pittsburgh Penguins), Alexander Nylander (Buffalo Sabres), John Quenneville (New Jersey Devils), Andrew Shaw (Montreal Canadiens), Zack Smith (Ottawa Senators).

Odchody: Artem Anisimov (Ottawa Senators), Anton Forsberg, Gustav Forsling (obaja Carolina Hurricanes), John Hayden (New Jersey Devils), Henri Jokiharju (Buffalo Sabres), Dominik Kahun (Pittsburgh Penguins), Chris Kunitz (koniec kariéry).

-----------------------------------

Po krátkej výpomoci Ottawa Senators v závere sezóny sa päťdesiatosemročný tréner Marc Crawford naplno vracia do NHL. Víťaz Stanley Cupu s Coloradom z roku 1996 však nestrieda Collitona. Tridsaťštyriročný kouč znova dostal priestor a Crawford sa na začiatku júna upísal Blackhawks ako jeho asistent.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Zhodou okolností sa tak skúsený Kanaďan z klubu, ktorý mal v minulom ročníku najhoršiu obranu, presťahoval do tímu, ktorého defenzíva bola celkovo druhá najhoršia. V kolónke inkasovaných gólov mali Blackhawks odstrašujúce číslo 292. Treba však dodať, že v útoku zase patrili do desiatky najlepších tímov ligy. 

V tomto smere je dôležité, že hlavná ofenzívna sila, ktorú okrem Kanea tvoria kapitán Jonathan Toews (v minulej sezóne 81 bodov), Alex DeBrincat (76 bodov) a Dylan Strome (51 bodov v 58 zápasoch po príchode z Arizony), ostala spolu. 

Takže je jasné, na ktorú oblasť sa mužstvo potrebuje zamerať najviac zo všetkého. Opernými bodmi pri snahe o zlepšenie práce smerom dozadu majú byť gólman Robin Lehner, ktorý odchytal skvelú sezónu v New York Islanders a vytvorí veľmi silnú dvojicu s Coreym Crawfordom, Fín Olli Maatta či ďalší bek Calvin de Haan - aj keď ten asi až trochu neskôr, pretože po sezóne podstúpil operáciu ramena. 

"V minulom ročníku sme súperom nechávali až príliš veľa priestoru a celkovo ako tím musíme byť v tomto smere v defenzíve výrazne lepší," vyhlásil skúsený bek Brent Seabrook. "Za celý čas, čo som tu, sme nikdy nemali problém so strieľaním gólov. Tie prídu. Myslím si, že sa len potrebujeme zlepšiť na opačnej strane klziska. A myslím si, že nové posily nám v tom pomôžu," dodal.

"Najväčším rozdielom teraz je, že máme súpisku plnú hráčov, ktorí už v tejto lige ukázali, že v nej môžu hrať," domnieva sa generálny manažér Stan Bowman. "V minulosti to občas bolo iné, keď sme sa spoliehali na niektorých mladých hráčov, že urobia ten krok a potvrdia, že stabilne môžu hrať NHL. Určite máme oveľa skúsenejší tím. Teraz je najdôležitejšie pre každého nájsť tú správnu úlohu."

To už bude závisieť od trénerov. "Domnievam sa, že teraz máme flexibilnejší tím," pochvaľoval si Colliton. 
 
"Aby sme v minulej sezóne vyhrali, museli sme súperov prestrieľať. A v druhej časti sezóny to celkom fungovalo, preto sme boli v hre o play off. Ale všeobecne si nemyslím, že by niekto veril, že je to recept na úspech. Možno zase vyhráme nejaké zápasy 5:4, ale my potrebujeme vyhrávať aj 2:1. Potrebujete vedieť hrať hokej, ktorý funguje v play off."

Bude veľmi zaujímavé sledovať situáciu v bránkovisku. Lehner dostal ročnú zmluvu na päť miliónov dolárov. Crawford má určite stále čo ponúknuť, ale v posledných dvoch sezónach bol kvôli otrasom mozgov nútený vynechať obrovskú porciu 80 zápasov. 

"Corey Crawford je pre mňa stále jedným z najlepších brankárov v lige. A Robin Lehner je zase finalista Vezina Trophy," pripomenul kouč brankárov Jimmy Waite. "Bude to pre nás skvelý rok. Preto sme sa rozhodli pre tento krok. Od našich brankárov potrebujeme vydarených 82 zápasov."

Video: Crawford pokryl Compherovu strelu lapačkou

Svieži vietor do útoku, v ktorom v uplynulej sezóne dostával veľa priestoru David Kämpf, by mohol priniesť stále sa zlepšujúci ostrostrelec Kubalík. Otázkou je, ako rýchlo si zvykne na hokej v NHL. Ostrieľaným veteránom je v tomto smere Shaw, ktorý sa vracia do klubu, s ktorým v rokoch 2013 a 2015 vyhral Stanley Cup.

Potom, ako pred tromi rokmi odišiel do Montrealu, Chicagu veľmi chýbal jeho dôraz v okolí bránky. Dvadsaťosemročný Shaw má navyše za sebou bodovo najlepší ročník v kariére. V 63 zápasoch za Canadiens zaznamenal 47 bodov za 19 gólov a 28 asistencií.

"Som pripravený ísť na ľad a robiť to, čo viem: pracovať, bojovať, ísť za úspechom, rozdať pár rán a byť nepríjemný okolo bránky," uistil Shaw. "Určite chcem ostať sám sebou."

Najbližšia budúcnosť Blackhawks na papieri vyzerá viac ako sľubne. Lenže Centrálna divízia je plná ambicióznych klubov.

Aká bude v Chicagu realita v 'poHossovskej' ére?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.