Skip to main content

Z vtipu sa stala legenda. Cheevers očaril NHL

Fotografia za tisíc slov: Pravidelná rubrika NHL.com/sk predstavuje slávne momenty v hokejových dejinách. Pripomeňte si originalitu bostonského brankára

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Hovorí sa, že jedna fotografia povie viac ako tisíc slov a platí to aj v športe. Každú tretiu sobotu v mesiaci redakcia NHL.com/sk vyberá z archívov snímku niektorého z ikonických momentov hokejovej histórie a 1000 slovami vám priblíži nielen jej protagonistov, ale aj dobový kontext s ňou spojený. V tomto vydaní si zaspomíname na najslávnejšiu brankársku masku v dejinách NHL, ktorú nosil svojrázny Gerry Cheevers.

Slávna fotka a jej aktér

Od vzniku ligy až do začiatku 60. rokov ste si brankára tímu NHL podľa vizáže skrátka nemohli pomýliť. Odvážni chlapi sa večer čo večer vrhali do striel, ktoré im vyrážali zuby a nemilosrdne trhali tváre. Jaziev neustále pribúdalo.

Útočiaci hráči sami priznávali, že keď mali s brankárom nevybavené účty, naschvál štuchli do puku, aby letel trochu vyššie a hneď bola na ľade krv. Aj Gary Cheevers si na začiatku kariéry v NHL, ktorá odštartovala krátkym pôsobením v Toronto Maple Leafs, užil časté zašívanie tváre.

Jeho pôsobenie v lige je však neodmysliteľne spojené s Boston Bruins, kde dokopy strávil 12 sezón a získal s nimi aj dva Stanley Cupy v rokoch 1970-72. V slávnej ére personifikovanej menami Bobby Orr, Phil Esposito, Johnny Bucyk, Derek Sanderson či Wayne Cashman.

K legende spojenej s jeho maskou prispela náhoda. Cheevers totiž nevynechal ani jednu príležitosť, ako si skrátiť tréning, takže využil aj chvíľu, keď ho na jednom z nich zasiahol puk do hlavy a ihneď sa pobral do šatne.

Starostlivý kouč Harry Sinden sa po nejakom čas vybral do kabíny, aby zistil, aké škody puk napáchal, ale zastihol Cheeversa s cigaretkou v ruke, ako popíja pivo...

Sinden mu okamžite prikázal, aby sa vrátil na ľad. Kondičný tréner John Forristall, ktorý bol pri scéne prítomný, si zo žartu zobral fixku a na Cheeversovu bielu tréningovú masku nakreslil prvú 'jazvu'. Pri každej ďalšej podobnej príležitosti pribudla ďalšia. A bostonský gólman neskôr tvrdil, že ho uchránila najmenej pred 150 stehmi na tvári.

Cheevers však nemal jedinú masku s podobným dizajnom, používal aj niekoľko tréningových, ktoré vyzerali úplne rovnako.

"O to, ako maska vyzerá, sa staral Frosty (Forristall). Moja práca bola tú masku nosiť. Mal som jednu zápasovú a potom asi deväť alebo možno desať ďalších, ktoré som používal v príprave. Ale tie stehy na nich boli v podstate všetky na rovnakých miestach," opisoval Cheevers.

"Ale poviem vám jednu vec: keby som tú masku nemal a puk by ma trafil do tých miest, kde boli namaľované jazvy, tak by som naozaj vyzeral ako Boris Karloff," pripomenul bostonský brankár herca, ktorého v tridsiatych rokoch minulého storočia preslávila úloha zúfalého monštra vo filme Frankenstein.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Takže ten prvotný nápad bol vtip. Chcel som sa vytratiť z tréningu," netajil Cheevers. "Len sme na masku domaľovali jazvu, aby sme trochu podpichli kouča Sindena."

Postupom času sa jeho maska stávala stále slávnejšou a Cheevers cítil jej pozitívny vplyv na to, aby sa najprv poriadne uchytil v NHL a neskôr sa dokonca stal členom Siene slávy.

"S maskou sa totiž cítite inak. Je to úplne iný pocit ako keď ju nemáte. Pripadáte si vo väčšom bezpečí, viac si dovolíte," tvrdil.

Hrdina a jeho éra

Kariéra muža so zjazvenou maskou zahŕňa dve dekády vývoja NHL, éru 'Original Six' s jej veľkými hviezdami aj následnú expanziu v roku 1967 a ďalšie rozširovanie. Cheevers si na štyri roky odskočil do WHA, kde chytal za Cleveland, ale neskôr pridal ešte ďalších 166 zápasov v piatich sezónach za Bruins. Aktívnu kariéru ukončil v 39 rokoch, celkovo sa v NHL objavil v 418 stretnutiach.

Už príhoda s maskou naznačila, že Cheevers bol veľmi svojrázny chlapík. Ak to nebolo vyslovene nevyhnutné, určite sa nijako nepreťažoval.

"Spomínam si na zápas s Bruins, keď som na modrej čiare naznačil strelu, dvaja súperi sa ju snažili zablokovať, ale ja som si puk stiahol, aby som bol bližšie," opisoval Bobby Hull, ktorého diabolské strely boli slávne a medzi brankármi veľmi neobľúbené.

"Keď som sa potom napriahol znova, musel som sa začať smiať, pretože bránka bola prázdna a za posledným hráčom, ktorý úplne mimo predstieral obranu, sa schovával Gerry," uviedol Hull a ani po rokoch sa neubránil smiechu.

Cheeversa si však nevedel vynachváliť ani slávny kritik Don Cherry, ktorý viedol Bruins v rokoch 1974-79. Páčilo sa mu, ako pokrýva uhly a nebojí sa útočníkom vypichnúť puk hokejkou. Vtedy ešte Cherry netušil, že svojský brankár sa hneď v roku 1980 stane trénerom Bostonu.

Bruins v predchádzajúcich deviatich sezónach sedemkrát vyhrali divízny titul. Ale keď sa v sezóne 1979-80, ktorá bola poslednou v brankárovej kariére, umiestnili až na treťom mieste, Sinden sa rozhodol, teraz už na pozícii generálneho manažéra, že radšej vyhodí Freda Creightona a na jeho miesto po krátkom váhaní dosadil Cheeversa.

Rodák z Ontaria v novej úlohe nezačal veľmi presvedčivo. V play off 1981 Bruins prehrali už v prvom kole 0:3 na zápasy s Minnesota North Stars, ktorí predtým v Boston Garden nikdy nevyhrali.

Sinden, ktorý mal s Cheeversom trpezlivosť aj ako kouč, ho podržal aj ako manažér. V sezóne 1982-83 už Bruins získali fantastických 110 bodov, ale v konferenčnom finále podľahli neskorším víťazom Stanley Cupu z New York Islanders.

V kádri, ktorý Cheevers viedol, vtedy boli aj Ray Bourque, Brad Park, Rick Middleton alebo Craig MacTavish. Ale keď v sezóne 1984-85 Boston skončil až štvrtý v Adamsovej divízii, Sinden sa už nezľutoval a bývalého zverenca z miesta trénera vyrazil.

 

[Viac o téme: Bronzový Chára. Lepší sú len Jágr a Lidstrom]

 

Historický význam

Prvé brankárske masky vyzerali tak trochu ako výbava pre šialeného psychiatra Hannibala Lectera z filmu Mlčanie jahniat. Skrátka len kus hmoty bez akejkoľvek osobitosti, ktorý mal jedinú úlohu: aspoň čiastočne ochrániť tvár pred svištiacimi pukmi.

Kým Jacques Plante bude mať navždy nehynúce zásluhy na tom, že aj napriek tvrdému odporu okolia si ako prvý nasadil masku v súťažnom zápase, Cheevers z masky dokázal urobiť nástroj individuality.

Zjazvený dizajn bol síce pôvodne len vtipom, ale neskôr začal byť vnímaný aj ako pocta všetkým brankárom, ktorí sa neváhali obetovať pre blaho tímu a lekári im museli často upravovať fasádu.

Veľakrát to zažil aj bostonský hrdina, ale vďaka maske nedopadol napríklad ako Terry Sawchuk. Jeho typická fotografia z magazínu Life ukazuje, že skutočne nebol ďaleko od vizáže, ktorú Cheevers opisoval ako 'týpka podobného Borisovi Karloffovi'.

Keď sa v roku 1976 konal prvý ročník Canada Cupu, domáci brankár Rogie Vachon mal už pekne vylisovanú umelohmotnú masku, kým o Jiřím Holečkovi a Vladovi Dzurillovi z tímu Československa sa v zámorí písalo, že majú na hlavách obrovské praclíky.

Vyjadriť svoju osobnosť prostredníctvom masky sa vzápätí stalo túžbou väčšiny gólmanov. Zvláštnu nosil napr. John Davidson z New York Rangers, ale hlavne jeho kolega zo sezóny 1976-77 Gilles Gratton, ktorého maska bola inšpirovaná fotografiou leva z časopisu National Geographic.

Dnešní brankári, ktorí si na svoj výstroj dávajú zhotovovať najrôznejšie obrázky u špičkových dizajnérov, asi ani nevedia, ktorým priekopníkom za to môžu ďakovať.

Cheeversova maska totiž bola naozaj priekopníckym dielom. Žiadna ďalšia už v hokejovom svete nezískala takú slávu.

"Nebyť jej, asi by som v tej Sieni slávy nebol," uznala dnes už sedemdesiatosemročná brankárska legenda.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.