Skip to main content

Chcel oživiť kariéru, zatiaľ však Meszároš zbiera v Buffale porážky a mínusky

Autor Michael Langr / NHL.com

V roku 2007 chýbali Andrejovi Meszárošovi len tri víťazstvá, aby sa mohol tešiť zo Stanley Cupu. Momentálne však dvadsaťdeväťročný obranca rieši úplne iné problémy. Má totiž čo robiť, aby bol platným hráčom zostavy Buffalo Sabres.

Začiatok sezóny sa slovenskému zadákovi nevydaril. V hodnotení plus/mínus bol s ôsmimi zápornými bodmi najhorší zo všetkých 620. hráčov, ktorí zasiahli do nového ročníka.

Pre Meszároša pritom má byť Buffalo novou a veselšou kapitolou stagnujúcej zámorskej kariéry. Rodák z Považskej Bystrice hokejovo vyrástol v priebehu nováčikovskej sezóny po boku Zdena Cháru v Ottawa Senators, o rok neskôr hral vo finále Stanley Cupu.

Dve sezóny strávil aj v drese Tampa Bay Lightning a zdalo sa, že zasľúbeným tímom sú pre neho Philadelphia Flyers, kde bol dokonca vyhlásený za najlepšieho obrancu mužstva. Pravidelne hrával viac než 20 minút za zápas, stal sa najusilovnejším strelcom medzi bekmi a rozdal aj veľké množstvo bodyčekov. Nie náhodou mal povesť 'Iron Mana'.

Lenže na konci základnej časti sezóny 2011-12 začali slovenského železného muža prenasledovať zdravotné problémy. Musel ísť na operáciu chrbta a stihol len jediný duel play off. V lete si namiesto naberania fyzické kondície pretrhol achilovku a v nasledujúcej skrátenej sezóne zvládol len 11 zápasov, než musel na operáciu s poškodeným ľavým ramenom.

"Po návrate na ľad bol pre mňa minulý ročník tvrdý," hovoril Meszároš, keď hodnotil uplynulú sezónu. Na jej začiatku sa už cítil zdravý, ale kouč Craig Berube mal na výkony u fanúšikov Flyers obľúbeného beka radikálny názor. Celkovo dvadsaťštyrikrát sa Meszároš ocitol na tribúne, presedel na nej takmer celý november. Keď bol vytrejdovaný do Boston Bruins, tešil sa na zmenu prostredia aj štýlu. Aj tam však nechali Meszároša sedieť sedemkrát v základnej časti a osemkrát v play off. "Bolo to drsné, to je jasné. Nehral som toľko zápasov, koľko som si predstavoval," povedal bek, ktorý rastúcimi absenciami na ľade stratil istotu.

Andrej Meszaros
Andrej Meszároš
Obranca  - BUF
G: 0 | A: 1 | B: 1
Strely: 4 | +/-: -8

Po nevydarenom play off už Boston nemal o slovenského hokejistu záujem a Meszároš tak rád podpísal ročný kontrakt na 4,125 milióna dolárov v Buffale. "Chystám sa začať odznova," naplánoval si podľa Buffalo Hockey Beat. "Rád by som zostal zdravý a všetko príde."

Tréner Ted Nolan počítal s tým, že dá Meszárošovi veľký priestor. "Potrebujeme, aby sa cítil dobre a rovnakým spôsobom sa u nás prezentoval," vysvetľoval kouč Sabres.

Meszároš sa navyše neocitol v úplne neznámom prostredí. Keď hral tri roky v Ottawe, Buffalo bolo veľkým rivalom Senators, ktorí radi spomínajú hlavne na konferenčné finále 2007, v ktorom porazili Sabres v pomere 4:1. 'Mez' bol pri tom, keď Daniel Alfredsson v predĺžení piateho zápasu zariadil Ottawe postup do finále Stanley Cupu. Zblízka videl aj slávnu bitku brankárov Raya Emeryho a Martina Birona. "Panovala tam skvelá rivalita. Boli to super časy," zaspomínal Meszároš.

Na Slováka mal dobré spomienky aj nový šéf Sabres Tim Murray, ktorý prišiel do Buffala práve z Ottawy, kde pôsobil sedem sezón v úlohe asistenta generálneho manažéra. "Rád by som hral úplne rovnaký hokej ako pred rokmi v Kanade. Jednoduchý, účinný," vyhlásil Meszároš.

Sabres však na začiatku nového ročníka prežívajú ťažké chvíle. Meszároš spolu s montrealskou akvizíciou Joshom Gorgesom majú zaceliť medzeru po odchode Christiana Ehrhoffa. Štart sa však nevydaril celému tímu a kouč Nolan bol veľmi kritický. Zo šiestich zápasov vyhralo Buffalo len raz, nastrieľalo len sedem gólov a inkasovalo ich 22. Po strede boli Sabres na úplnom dne celej ligy, teda presne tam, kde skončili v sezóne 2013/14. "Sme ako banda amatérov, v ktorej nikto nebojuje," sťažoval sa kouč Buffala po lekcii od Anaheim Ducks.

Meszároš si nemôže sťažovať, že by nedostal čas prejaviť sa, ale zatiaľ všetkých päť zápasov ukončil v mínusových hodnotách. Najhoršie to bolo v Chicagu pri porážke 2:6 - mínus 4.

Na ďalšom dopoludňajšom tréningu si vzal Nolan robustného beka bokom a dlho sa rozprávali. Kouč oznámil Meszárošovi, že v nasledujúcom dueli s Carolina Hurricanes v zostave nebude. "Nemôžem posadiť desať hráčov, ale zdôrazňujem, že nikto tu nemá miesto isté," hneval sa Nolan podľa Buffalo News. "Najviac frustrujúce však pre mňa je, keď vidím, ako málo náš tím bojuje. Na tom predsa nie je nič zložitého."

Nolanove slova si však Buffalo vzalo k srdcu len pre duel s Hurricanes, ktorý vyhralo po nájazdovom rozstrele 4:3. V nasledujúcich dvoch zápasoch s Florida Panthers a Boston Bruins sa nezmohlo ani na gól.

To už bol na ľade opäť aj Meszároš, ktorý strávil dosť času v druhej presilovkovej formácii, ale jej produktivitu nepozdvihol. "Je to jednoduché. Potrebujeme, aby hral lepšie. Všetci musíme viac pracovať," vyhlásil Nolan.

V Buffale to bude ešte dlhá a ťažká šichta.

Čítajte viac