Skip to main content

Cesta Penguins za titulom kopírovala tú minuloročnú

Prejdite si s nami cestu Pittsburghu za obhajobou. Bola podobná ako pri triumfe z roku 2016

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Pittsburgh Penguins dokázali ako prvý celok od Detroit Red Wings v roku 1998 obhájiť Stanley Cup. Cesta za tohtoročným titulom sa začala práve pri tom minuloročnom, v ktorom sa tím okolo hviezd ostrieľal a mladé krídla i bekovia získali skúsenosti, ktoré zúročili tento rok.

Penguins so superhviezdami Sidney Crosbym a Evgenim Malkinom majú s play off podobne bohaté skúsenosti ako Chicago Blackhawks, trojnásobný víťaz Stanley Cupu v posledných ôsmych rokoch. Pittsburgh sa do finále NHL dostal štvrtýkrát za posledných desať rokov, z toho vybojoval tretí titul.

Tento rok sa celú sezónu držal na špici Východnej konferencie a hoci na jej prvé miesto a k Presidents' Trophy nakoniec prenikol jeho rival Washington Capitals, do play off išiel z výhodnej pozície druhého tímu Metropolitnej divízie.

To, že končil sezónu s bilanciou 50-21-11 a druhým najvyšším počtom bodov v NHL (111), sa nakoniec oplatilo nielen v prvom kole, v ktorom mohli Penguins využiť domáci štart i konečný piaty zápas na vlastnom ľade proti Columbus Blue Jackets, ale aj vo finále Východnej konferencie, v ktorom v piatok vo svojej PPG Paints Arene v predĺžení zdolali Ottawa Senators. A predovšetkým potom vo finále Stanley Cupu, kde bola výhoda domáceho ľadu nesmierne dôležitá. Penguins sa vďaka nej dostali do vedenia 2:0 a keď Nashville vyrovnal, kľúčový piaty duel sa hral znovu v Pittsburghu a tím okolo kapitána Sidneyho Crosbyho ho ovládol v pomere 6:0.

Tohtoročná cesta k Stanley Cupu sa v niečom podobala tej minuloročnej. Prvé kolo bolo pre Penguins v oboch sezónach pomerne pohodovou záležitosťou, New York Rangers v roku 2016 aj Columbus tento rok vyradili v piatich zápasoch. V druhom kole sa rovnako ako minulý rok stretli s Capitals. Pittsburgh ho rozohral dobre, ale nakoniec potreboval na zdolanie Capitals sedem duelov.

A rovnako ako pred rokom, keď Penguins otáčali finále konferencie s Tampa Bay Lightning za stavu 2:3 na zápasy na 4:3, bolo pre nich aj v tejto sezóne najťažšie práve tretie kolo - cez Ottawu sa dostali až gólom Chrisa Kunitza v druhom predĺžení siedmeho zápasu.

Veľký rozdiel oproti roku 2016 bol v tom, že tím kouča Mikea Sullivana dostali na vrchol hneď dvaja brankári. Play off začal chytať Marc-Andre Fleury, pretože Matt Murray bol zranený. Ale hneď ako sa uzdravil a skúsenejšiemu gólmanovi sa nevydaril jeden zápas konferenčného finále proti Ottawe, vrátil sa do bránky mladší z dvojice (a hrdina minuloročného play off) Murray a istil postup do finále Stanley Cupu. Napriek tomu, že ani on sa nevyvaroval výpadkov, nakoniec stál pevne a predovšetkým nulou v piatom zápase (6:0) s Nashvillom sa výrazne podpísal pod výsledok finále.

Ako na hojdačke prebiehalo play off pre Phila Kessela, ktorý sa najskôr rozohral do dobrej formy, ale potom sa zasekol a medzi tretím kolom a finále s Nashvillom nedal šesť zápasov gól, predtým ako v piatom dueli prispel bilanciou 1+2. Nepriazne prekonával aj Crosby, ktorý utrpel v dueli proti Capitals otras mozgu, ale po jednozápasovej absencii sa rýchlo vrátil a v najdôležitejších momentoch znovu dokázal svoju veľkosť. Najstabilnejšie play off zažil Evgeni Malkin.

Podobne dôležité však boli aj góly nováčika Jakea Guentzela, ktorý sa vo svojom prvom play off stal s 13 zásahmi najlepším strelcom a prekonal nováčikovský rekord Dina Cicarelliho z 80. rokov.

Guentzel bol jedným z mála tých, ktorí nemohli využiť skúsenosť z minuloročného play off. Výnimkou, ktorá potvrdila pravidlo. Väčšina ostatných zo skúseností ťažila a stala sa tak plnohodnotnými členmi novodobej pittsburskej dynastie šampiónov.

Čítajte viac