Skip to main content

Centrálne preview: V našliapanej divízii je šesť silných tímov, outsiderom zostáva Winnipeg

Autor Michael Langr / NHL.com

Žiadna iná skupina klubov NHL nebola v sezóne 2013-14 taká nadupaná ako Centrálna divízia. Do play off postúpilo hneď päť jej členov zo siedmich a Chicago Blackhawks, obhajcovia Stanley Cupu z roku 2013, vypadli až v predĺžení siedmeho finále Západnej konferencie proti Los Angeles Kings.

Po letných zmenách navyše postavenie 'Centrálnych mocností' ešte stúplo. Parádne posilnili Dallas Stars, Nasvhille Predators aj tradičný favorit St. Louis Blues, v Minnesota Wild dozrievajú talenty a nestratil sa ani skokan poslednej sezóny Colorado Avalanche. A nad tým všetkým stále mierne vyčnieva Chicago.

Či už od seba tunajšie kluby delí často aj tisíc míľ, bude tlačenica uprostred Ameriky dosť veľká.

Brankári: 7
Obrana: 9
Útok: 10

Chicago je pravdepodobne najväčším favoritom celej NHL. Jadro tímu, ktoré získalo Stanley Cup v roku 2010 a 2013 a po minuloročnom tesnom vyradení vo finále konferencie cíti veľkú motiváciu, je spolu už dlho. Zostava je vyladená, mužstvo, ktorého zbraňou je pekný kombinačný hokej a rýchly prechod do útoku, je zohraté a vyvážené. Je ťažké hľadať slabinu.

V lete navyše prišla do Blackhawks zaujímavá posila - veterán Brad Richards, ktorý zaujme uvoľnený post po Michalovi Handzušovi uprostred druhého útoku. V prvom útoku kraľuje kapitán Jonathan Toews a vedľa neho na pravom krídle buď Marián Hossa, alebo Patrick Kane. Do prvého útoku by sa mal vojsť aj Patrick Sharp (pokiaľ ho vedenie nevymení, aby sa vošlo pod platový strop) a Brandon Saad. Do tretieho potom špecialista na play off, dôrazný Bryan Bickell, a s ním Kris Versteeg a Andrew Shaw. Aj pre štvrtú formáciu má kouč Joel Quenneville dobré možnosti v Benovi Smithovi či Markusovi Krugerovi. Presadiť sa do prvého tímu sa bude chcieť aj veľký talent Teuvo Teravainen.

Obrana je vyvážená podobne dobre ako útok. V strede má Duncana Keitha, tohtoročného držiteľa Norris Trophy, ktorý tvorí výborný pár s Brentom Seabrookom. Podobne stabilná je aj druhá dvojica švédskych krajanov Johnny Odyua - Niklas Hjalmarsson. A do tretieho tandemu by sa mal dostať Michal Rozsíval. Blackhawks sa však pravdepodobne jedného z obrancov zbavia kvôli prekročeniu platovému stropu - istotu majú v tomto prípade len Keith so Seabrookom.

V bránkovisku mužstva hrajúceho otvorený hokej má ťažkú prácu Corey Crawford. Ten ale mnohokrát dokázal, že ju zvládne zastať aj v najvypätejších chvíľach - po zisku Stanley Cupu v roku 2013 už o tom pochybuje málokto. Crawford má za chrbtom postupne sa zlepšujúceho Fína Antti Raantu.

Brankári: 7
Obrana: 5
Útok: 8

Colorado má za sebou prelomovú sezónu. Pod vedením nového kouča Patricka Roya dokázalo prelomiť neúspechy z predchádzajúcich rokov a nie len postúpiť do play off, ale dokonca vyhrať celú divíziu. Otázkou však je, či eufória vydrží aj do ďalšej sezóny a ako Avs obstoja v posilnenej konkurencii.

Center Paul Stastny, ktorý odišiel do St. Louis, bude veľmi chýbať. Vedenie však priviedlo strelca Jaromea Iginlu a navyše niekoľko slušných posíl do ďalších útokov, aby v prípade zranení nedoplatilo na príliš úzky káder tak ako v poslednom play off: Zacha Redmonda, Jesse Winchestera a Daniela Brierea.

Iginla by mal hrať v prvom útoku vedľa Matta Duchenea a Ryana O'Reillyho. Tohtoročný držiteľ Calder Trophy pre najlepšieho nováčika Nathan MacKinnon sa stane druhým centrom a fanúšikovia v ňom a v Ducheneovi vidia najlepší pár stredných útočníkov od dôb Joe Sakica s Petrom Forsbergom. Aj na krídlach je kvalita: mladý kapitán Gabriel Landeskog, ostrieľaný Alex Tanguay, ťahúň Max Talbot alebo veterán Briere.

Útok Avalanche sa bude naďalej valiť cez súpera ako skutočná lavína. Otázkou však je, či brankár Semyon Varlamov zopakuje výkony z minulej sezóny, ktorá bola jeho najlepšou v kariére. Obrana pred ním bude vylepšená príchodom Brada Stuarta a postupným dozrievaním mladé trojice Tyson Barrie, Nick Holden, Erik Johnson. Defenzívnym pilierom bude aj naďalej spoľahlivý Čech Jan Hejda.

Brankári: 7
Obrana: 4
Útok: 9

Podľa názorov mnohým expertov posilnil Dallas najlepšie zo všetkých. Vďaka príchodu Jasona Spezzu a Aleša Hemského z Ottawa Senators totiž môže postaviť dva útoky, ktoré sa smelo vyrovnajú prvým dvom formáciám najlepších tímov celej ligy. A práve medzi nich majú namierené aj ambiciózni Stars.

Tyler Seguin by sa mal zaradiť k najlepším centrom v NHL, po ruke má parťáka Jamieho Benna. Hemský môže hrať buď s nimi, alebo v druhom útoku vedľa Spezzu. Elitnú formáciu asi doplní Eric Cole a určite veľký talent Valeri Nichuschkin. V ďalších útokoch už také haló nie je. Pokiaľ by chcel Dallas patriť k favoritom na Stanley Cup, mal by mať lepší tretí útok, aj keď mladíci Antoine Roussell s Codym Eakinom môžu ísť ešte hore. Štvrtý útok potiahnu veteráni Shawn Horcoff s Vernonom Fiddlerom.

Najväčšou slabinou Dallasu však bude obrana. Veterán Sergei Gonchar už má najlepšie roky za sebou, Jordie Benn s Brendonom Dillonom patria k priemeru. A tak musí najväčší kus práce odviesť Trevor Daley s Alexom Goligoskim. Solídne duo, ale pri pohľade na obranné rady St. Louis, Nashvillu alebo Chicaga to však sotva stačí.

Oporou tímu je brankár Kari Lehtonen, ktorý dostal dobrého náhradníka v Andersovi Lindbackovi. V minulej sezóne totiž počas absencie skúseného Fina mužstvo na súpera väčšinou nestačilo.

Brankári: 6
Obrana: 6
Útok: 8

V Minnesote dorastá veľká skupina talentov a s nimi aj veľké očakávania. Klub ide dopredu postupnými krokmi: po štyroch rokoch sa v roku 2013 dostal do play off a tento rok už v ňom dokázal vyhrať jednu sériu - prvýkrát po 11 rokoch. Do útoku navyše v lete zohnal parádnu posilu v Thomasovi Vanekovi, ktorý by sa mohol stať podobným kanonierom, akým tu býval Marián Gáborík pred svojím odchodom do New York Rangers.

K stabilným lídrom ofenzívy Zachovi Parisemu a Mikkovi Koivuovi sa pridá možný prvý center Mikael Granlund s ďalšími skvostnými mladíkmi Charliem Coylem a švajčiarskym tornádom Ninom Niederreiterom. Útok je vôbec festivalom talentov, šancu v ňom dostanú aj Erik Haula, Justin Fontaine a Jason Zucker. A vystuží ho skúsený Jason Pominville a tvrdý Matt Cooke.

Vďaka tomu, že vedľa hviezdneho Ryana Sutera parádne vyrástol Jonas Brodin, sa Wild nemusia obávať ani o defenzívu. Aj keď v ďalších dvojiciach už to také slávne nie je. Druhý pár tvorí Marco Scandella s Jaredom Spurgeonom a v treťom by vedľa veterána Keitha Ballarda mali dostať šancu nové tváre.

Nevyriešenou otázkou je bránkovisko. Jasnou jednotkou mohol byť Josh Harding, lenže ten trpí sklerózou multiplex, navyše si zlomil nohu a začiatok sezóny nestihne. Pokiaľ nebude schopný odchytať väčšinu zápasov, zostane tiaž zodpovednosti na priemernej dvojici Niklas Backstrom - Darcy Kuemper.

Brankári: 8
Obrana: 7
Útok: 5

Nasvhille je ďalším víťazom letného podpisového obdobia z Centrálnej divízie. Z Pittsburgh Penguins získal elitného strelca Jamesa Neala a z Phoenix Coyotes zase tvorivého centra Mike Ribeira. S prihliadnutím na príchod kouča Petera Laviolettea, ktorý presadzuje útočnú hru, by sa doteraz defenzívne ladení Predators mohli stať prvýkrát vo svojej histórii skutočne ofenzívnymi dravcami.

Pomôže im v tom aj ďalšia posila Olli Jokinen. Skúsený fínsky center by mal vystužiť druhý útok namiesto zraneného Mike Fishera (ktorý nastúpi najskôr v novembri) a mohol by byť mentorom pre veľký švédsky talent Filipa Forsberga. Presadiť by sa mohol aj ďalší mladý Švéd Calle Jarnkrok, v zálohe je aj kreatívny Derek Roy. Nashvillu síce trochu chýba kvalita na krídlach druhej a tretej formácie, štvrtý útok v zložení Viktor Stalberg, Paul Gaustad, Eric Nystrom však vyzerá solídne.

Nespochybniteľným lídrom obrany je Shea Weber, každoročný kandidát na Norris Trophy a najlepšie platený hokejista NHL. V Nashville vedľa neho vyrástli aj ďalšie hviezdy: skvelý Švajčiar Roman Josi a americký mladík Seth Jones. Zlepšenie sa očakáva od Mattiasa Ekholma, v tretej dvojici sa stretnú Ryan Ellis a Anton Volchenkov.

Nashville má veľkú silu v bránke. Obrovitý Fín Pekka Rinne je stálicou a niekoľko rokov patrí medzi top gólmanov sveta. Je dosť pravdepodobné, že práve jeho vlečúce sa zranenie bedrovej kosti v minulej sezóne bolo dôvodom, že sa Predators nedostali do play off. Miesto dvojky si zatiaľ drží Carter Hutton, hlási sa však aj explzeňský Marek Mazanec.

Brankári: 5
Obrana: 10
Útok: 9

Blues patria od príchodu kouča Kena Hitchcocka v roku 2011 k najsilnejším celkom NHL. Lenže k spokojnosti im chýba veľký krok navyše - preraziť v play off. Na jar ide obvykle výkon tímu dole a vo vyraďovacích bitkách končí napriek taktickej vyspelosti a našliapanému kádru v prvom, maximálne v druhom kole.

Zmeniť by to mal príchod nových centrov Paula Stastnyho a Jori Lehteraho, vďaka ktorým sa útok St. Louis stane v nabitej divízií konkurencieschopnejším. Stastny je preverený univerzál z Colorada, Lehtera bol jedným z najlepších centrov mimo NHL. Aj keď tím opustil Vladimír Sobotka (zamieril do KHL), zostávajúce opory T. J. Oshie, David Backes, Alexander Steen, Jaden Schwartz, Patrik Berglund a Vladimir Tarasenko vytvoria parádne tri útoky. V tom štvrtom potom rozdajú množstvo striel Steve Ott a Maxim Lapierre.

Najväčšia sila Blues však tkvie v defenzíve. Alex Pietrangelo, Jay Bouwmeester a Kevin Shattenkirk z nej robia najvyváženejšiu obranu v lige, z Toronto Maple Leafs získalo vedenie za Romana Poláka tvorivejšieho Carla Gunnarsona. V tretej formácií dostane vedľa jedného z veteránov (Barret Jackman, Jordan Leopold) šancu urastený Ian Cole.

Brian Elliott vstupuje do sezóny bez Ryana Millera alebo Jaroslava Haláka prvýkrát ako prvý gólman. Pokiaľ sa neosvedčí, mohlo by sa to ľahko zmeniť. V zálohe je totiž mladý náhradník Jake Allen, v ktorom vidí vedenie budúcu veľkú oporu tímu.

Brankári: 3
Obrana: 2
Útok: 6

Winnipeg bude mať v nabitej skupine neľahkú úlohu. Papierovo je jednoznačným outsiderom Centrálnej divízie. Počas leta veľmi neposilnil (výnimkami sú hráči do tretieho útoku TJ Galiardi a Matthieu Perreault), má biedne presilovky, jeho obrana patrí k najhorším v lige a brankár Ondřej Pavelec nie je oporou, akú by mužstvo v takej situácii potrebovalo.

V novom roku s novým koučom Paulom Mauricom však prišlo zlepšenie, na ktorom sa dá stavať. Počas leta hráči poctivo zamakali na kondícii, sile i rýchlosti. A k dispozícii bude niekoľko kvalitných mladíkov, ktorí by mohli tím pozdvihnúť: obranca Joshua Morrissey, ľavé krídlo Nikolaj Ehlers a samozrejme Mark Scheifele, ktorý sa v 21 rokoch postupne stáva hviezdou tímu.

Pozíciu v prvých dvoch lajnách si chce udržať Michael Frolík, trochu mu to však skomplikoval definitívny presun Dustina Byfugliena z obrany do útoku. Ťahúňom ofenzívy má byť opäť Evander Kane a s ním dvojica Andrew Ladd - Blake Wheeler, medzi ktorými bude najčastejšie korčuľovať center Bryan Little.

Do obrany, ktorá sa Byfuglienovým presunom do útoku preriedila, potrebujú Jets zdravého Zacha Bogosiana. Istotou by mal byť spoľahlivý Tobias Enstrom a viac priestoru dostane mladý Jacob Trouba, inak však v zadných radoch veľa kvality neostáva. O to ťažšiu úlohu bude mať Pavelec. Český gólman, ktorý končil poslednú sezónu s priemerom 3,01 a s úspešnosťou len tesne nad 90 percentami, je však na takú úlohu zvyknutý a počas leta zhodil pár kíl. Bez toho, aby sa posunul medzi nadpriemerných brankárov, však Winnipeg len ťažko vybojuje play off.

Čítajte viac