Skip to main content

Washington ukazuje, kto je tu pánom

Capitals sú takí rozbehnutí, že môžu dosiahnuť rekord klubu. Od štartu sezóny nazbierali len o jeden bod menej ako minulý rok v rovnakom období dominantná Tampa

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Za posledný týždeň sa už druhýkrát ukázalo, ako sa za 12 mesiacov zmenilo rozloženie síl v NHL. Po exkluzívnom postavení Tampa Bay Lightning v základnej časti už neostalo ani chýru. Na ich pozíciu dominantného tímu minulej sezóny sa teraz natlačili Washington Capitals a potvrdili to aj vzájomné zápasy.

Minulú sobotu v Amalie Arene hostia vyhrali 5:2 a teraz si s floridským súperom poradili aj doma vo Verizon Center 3:1. Capitals navyše predviedli, že k víťazstvu sa od jesene dokážu prebojovať rôznymi spôsobmi. 

V Tampe hrali kľúčové úlohy Nicklas Bäckström a T.J. Oshie, pred domácimi divákmi formácie na oslabenia a brankár Braden Holtby, ale aj ďalekonosné strely bekov Radka Gudasa a Dmitrija Orlova.

"Nebola to žiadna extra strela, ale keď prešla do bránky, tak to nebol zlý pocit," opisoval bradatý český obranca, ktorý mal v hľadisku aj otca Lea Gudasa, bývalého reprezentanta Československa. A išlo mu to aj v oslabení. 

Capitals vďaka siedmim ubráneným presilovkám zosadili Tampu z pozície najlepšieho tímu v početných výhodách.  

"Naše špeciálne formácie boli určite hlavným príbehom celého zápasu," tvrdil aj tréner Capitals Todd Reirden. "Traja proti piatim, štyria proti šiestim, keď Lightning odvolali brankára... Všetci naši hráči sa dokázali obetovať a náš gólman bol samozrejme vynikajúci," pochválil Reirden Holtbyho.

Defenzívny štýl v minulých rokoch určite nebol synonymom Capitals, hoci tréner Barry Trotz ich v sezóne, keď získali Stanley Cup, naučil aj brániť. Súperov svojou ofenzívnou imagináciou stále ničia najmä Alexander Ovečkin, Jevgenij Kuznecov, Bäckström, Oshie a bek John Carlson. 

Súčasní Capitals, ktorých v lete okrem iných posilnil aj slovenský forvard Richard Pánik, však pôsobia vystuženejší ako pred rokom. 

"Prišlo veľa nových hráčov a veľmi dobre zapadli do tímu. Napríklad v oslabeniach tam vidím veľa obetovania sa pre tím, jeden spoluhráč sa zase pobil so zlomeným nosom. Skrátka stojíme jeden za druhým a máme zdravé jadro. Keď ide jeden hráč za bránkou do potýčky, tak sa tam stretne celá päťka. Stojíme pri sebe a tím to stmeľuje," opisoval pre NHL.com/sk útočník Jakub Vrána. 

Capitals sú na tom dokonca tak dobre, že sú len kúsok od minuloročného začiatku sezóny v podaní Tampy. Lightning mali v ročníku 2018-19 po 37 zápasoch len o jeden bod viac ako teraz Washington (57).

Video: Pánik zamieril presne medzi betóny

Tampa si zaistila Presidents' Trophy už po 73 zápasoch a nakoniec to dotiahla na 128 bodov, vďaka čomu sa priblížila k rekordnému výkonu Detroit Red Wings zo sezóny 1995-96 (131 bodov). 

Capitals majú z posledných desiatich sezón až tri trofeje pre víťaza základnej časti. V sezóne 2009-10 ju získali za 121 bodov, v ročníku 2015-16 za 120 a v nasledujúcom za 118. Vďaka aktuálnej bilancii 26-6-5 však majú slušnú nádej na nový rekord klubu. 

Dokazujú to ich výkony od začiatku sezóny, kde nie je priestor na veľké výkyvy. V októbri Capitals začali bilanciou 9-2-3, v novembri mali 10-2-2 a v decembri zatiaľ 7-2-0. 

"Je dosť zaujímavé byť tu v tomto víťaznom prostredí. Na zápasy nastupujeme s tým, že máme našliapaný tím a za každých okolností budeme hrať našu hru 60, alebo, ak to bude potrebné, 65 minút," páči sa Gudasovi.

Medzi Washingtonom a Tampou je teraz priepastný devätnásťbodový rozdiel, aj keď Lightning odohrali o tri zápasy menej. Capitals však predvádzajú, že v NHL sa zíde mať viac zbraní, ktoré vám umožnia bodovať. V úvodných 35 zápasoch sa za nich napríklad nepresadili dvaja obrancovia v jednom zápase. A teraz sa to zrazu stalo v dvoch dueloch v rade. 

 

[Viac o téme: Večierok číslo 900. Superduo Capitals stále žiari]

 

"Brankár nevidel puk a boli z toho dva góly. Aj týmto spôsobom treba vyhrávať," povedal Orlov.

Kým Tampa stále nevie nadviazať na minulú základnú časť, Capitals majú rozbehnutú ďalšiu bodovú chumelicu. Pre Washington je však stále dôležitejšie, čo sa bude diať až po 4. apríli 2020, keď štartuje play off. V roku 2018 predsa Stanley Cup už vyhrali, keď v základnej časti nazbierali 'len' 105 bodov.

Varovaním pre nich môžu byť Lightning z jari 2019, keď hegemón základnej časti vyhučal v štyroch zápasoch prvého kola s Columbusom. Takže keď zatiaľ idú podobnou cestou ako minuloročný suverén...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.