Skip to main content

Východ: Washington nechce skrachovať v 2. kole

Najsledovanejšia séria medzi Capitals a Penguins vygeneruje hlavného favorita na Stanley Cup

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Favoriti Metropolitnej divízie v prvom kole splnili predpoklady, v Atlantickej divízii sa však odohrali prekvapenia. Pozrite si preview 2. kola play off Východnej konferencie, z ktorej vzídu dvaja adepti na účasť vo finále Stanley Cupu.

Washington Capitals (M1) vs. Pittsburgh Penguins (M2)

V klubovej histórii Capitals nie je veľa menej obľúbených súperov, ako sú Penguins. Deväťkrát nastupoval Washington v play off proti Pittsburghu a osemkrát bol vyradený. Aj minulý rok. Za obdobie, odkedy hrá v tíme Alex Ovechkin, bol postup do konferenčného finále zakaždým nad ich sily. Osemkrát sa dostal do play off, nikdy v ňom neprešiel cez druhé kolo. Premení deviatu šancu?

V každom prípade táto séria jasného favorita nemá. A to aj v tom prípade, že Penguins postúpili do druhého kola oveľa suverénnejšie, keď v piatich zápasoch vyradili Columbus Blue Jackets, kým víťazi Metropolitnej divízie a Presidents Trophy sa šesť zápasov naťahovali s Toronto Maple Leafs a päťkrát rozhodovalo predĺženie.

Penguins mali oveľa viac času na oddych, čo síce na začiatku série môže byť trochu zradné, ale ušetrená energia sa môže ešte hodiť, nehľadiac na to, že Pittsburgh potreboval doliečiť zranených hráčov. Washingtonu vzalo prvé kolo proti nabudeným mladíkom z Toronta oveľa viac síl, než sa čakalo. Penguins majú podobne svižných a šikovných útočníkov ako Maple Leafs. V ich radoch sa darí osvedčeným hviezdam aj druhému sledu.

Video: Fleury zastavil 49 šancí a pokoril rekord Penguins

Washingtonský Braden Holtby čelil v prvom kole najväčšiemu počtu striel zo všetkých gólmanov v play off. Priemer inkasovaných gólov mal 2,36 na zápas. Pittsburský Marc-Andre Fleury, ktorý výborne zaskočil za zraneného Matta Murrayho, má o niečo lepšiu percentuálnu úspešnosť - 93,3. Holtbyho výkony však vyzerajú o niečo stabilnejšie, možno aj kvôli tomu, že na ľade strávil v prvom kole takmer o 100 minút viac ako Fleury.

Columbusu povolila defenzíva Penguins 38,8 strely na zápas, čo je obrovské číslo. Strata najlepšieho obrancu Krisa Letanga môže Pittsburgh ešte veľmi mrzieť. Rovnomernú porciu času na ľade si medzi sebou rozdelila šestica bekov, z ktorých však nikto nedokáže podporiť útok tak, ako tridsaťročný Kanaďan. Z rovnakého dôvodu si Capitals pred koncom prestupového termínu zaobstarali Kevina Shattenkirka, ktorý síce zaznamenal tri asistencie, ale nabral aj štyri záporné body v hodnotení plus-mínus, spoločne s Brooksom Orpikom najviac z tímu.

Brankári a obrancovia však nie sú tým, na čo sa v tejto sérii všetci fanúšikovia tešia. Ofenzívne formácie Capitals a Penguins rozhodnú, kto bude konferenčným finalistom. Najväčší bodový príspevok z Capitals zaznamenal zatiaľ ťahúň T.J. Oshie, v play off sa tradične prebral Justin Williams a zo svojej parkety v ľavom kruhu neustále nebezpečne páli Ovechkin. Na týchto všetkých bude zo strany Penguins upriamená extrémna pozornosť a bude na hráčoch, ako sú Tom Wilson alebo Marcus Johansson, či zopakujú hviezdne chvíle z prvého kola.

Video: Williamsov víťazný gól v predĺžení

Na strane Pittsburghu zatiaľ žiari najproduktívnejší hráč play off Evgeni Malkin a prispieva aj Phil Kessel so Sidney Crosbym. Penguins však majú aj strelcov Jakea Guentzela a Bryana Rusta, ktorí môžu byť opäť nebezpečnou zbraňou.      

Pittsburgh má zo všetkých tímov v 2. kole play off najlepšiu presilovku (33,3 percenta), ale Washington je hneď za ním (29,4). Pokiaľ ide o oslabenia, sú na tom oba tímy navlas rovnako (83,3 percenta). Dá sa očakávať extrémne vyrovnaný boj, asi na sedem zápasov.

Ottawa Senators (A2) vs. New York Rangers (DK1)

V prvom kole sa s ich úspechom veľmi nepočítalo, ale obaja konferenční semifinalisti postúpili po šesťzápasových sériách. V play off sa stretli len pred piatimi rokmi a v siedmich zápasoch nakoniec postúpili Rangers.

Bude to séria dvoch špičkových gólmanov, u ktorých sa pred štartom play off veľmi nevedelo, čo od nich čakať. Henrik Lundqvist zažil štatisticky najslabšiu základnú časť za dobu svojho pôsobenia v NHL. Psychika ottawského Craiga Andersona bola narušená vážnymi zdravotnými problémami jeho manželky. Obaja však v prvom kole predvádzali vynikajúce výkony. Švédsky brankár mal úspešnosť zásahov skoro 95 percent a priemer inkasovaných gólov 1,70. Pod dva góly na zápas stlačil priemer aj Anderson - 1,94.

Video: Lundqvistov kľúčový zákrok betónom

Nikoho asi neprekvapí, že najproduktívnejším obrancom Ottawy je so šiestimi asistenciami fenomenálny Erik Karlsson, ktorý v prvom kole odohral viac než 30 minút za zápas a nezdá sa, že by ho to nejak spomalilo. Ak je potrebné hrať trochu viac do tela, tak sú tu aj Dion Phaneuf a Marc Methot. Obrancovia Rangers sú v defenzíve celkovo striktnejší, aj keď Brady Skjei dal proti Montrealu dva góly. Najväčšiu dôveru kouča Alaina Vigneaulta majú ale naďalej skúsení rozbíjači Ryan McDonagh a Dan Girardi.

Najproduktívnejším hráčom Rangers je, v úvode play off ostro kritizovaný, Mika Zibanejad, ktorý pred sezónou prišiel práve z Ottawy. V priestore okolo bránky sa dokáže presadiť Mats Zuccarello, ale trochu viac sa čaká od Ricka Nasha, Dereka Stepana i Chrisa Kreidera.

Proti svojim bývalým spoluhráčom bude mať v ottawskom drese extrémnu motiváciu Derick Brasard. Do úlohy strelca sa vrátil Bobby Ryan. Útočníci Senators sú neprávom podceňovaní, ale keď k nim pripočítate Karlssonov ofenzívny príspevok, je to obrovská sila.

Kým Senators majú úspešnosť presiloviek 21,7 percenta, Rangers sú na tristnom čísle 6,7. Špeciálne formácie na presilovku sú zatiaľ najväčšou slabinou newyorského tímu. V oslabení však mužstvo odvádza dobrú prácu, keď má úspešnosť 85 percent. Pár presilovkových gólov navyše by sa však mierne favorizovaným Rangers hodilo. Ottawa už totiž dokázala, že je schopná všetkého. 

Čítajte viac