Skip to main content

Capitals sa pod tlakom spoliehajú na majstra Williamsa

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Washington Capitals vedia, že je ešte skoro hovoriť o siedmom zápase. Najskôr potrebujú s celkom Pittsburgh Penguins vyhrať ten šiesty a ak sa im to v utorok (v stredu od 2:00 SELČ) v Consol Energy Center nepodarí, skončí najväčšiemu favoritovi na tohtoročný Stanley Cup sezóna už po druhom kole.

Na zápasy typu 'vyhrať, alebo zomrieť' však majú v zostave bojovníka, ktorý je v takých situáciách majstrom. A v siedmych dueloch je potom vyslovene špecialistom.

Justin Williams má v zápasoch, v ktorých jeho tím čelil vyradeniu, priemer 0,73 bodu na zápas. To je tretie najlepšie číslo v celej histórii NHL. Aj vďaka tomu je v 34 rokoch trojnásobným víťazom Stanley Cupu (s Carolina Hurricanes v roku 2006 a s Los Angeles Kings v rokoch 2012 a 2014) a pred tromi rokmi získal aj Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hráča vyraďovacích bojov.

Skúsený útočník potvrdil svoju povesť hrdinu nad priepasťou aj v piatom zápase tohtoročného druhého kola, v ktorom Capitals prehrávali 1:3 na zápasy a ďalšia porážka by pre nich znamenala koniec nádejí. Williams ho odvrátil gólom, ktorý pomohol k výhre 3:1 a k predĺženiu série. Predtým pritom trafil raz v 10 zápasoch.

"Keď si všetci myslia, že práve on nás z tej jamy vykope, je to obrovský tlak. Nedokážem si predstaviť, že by som takým hráčom bol ja," uviedol podľa agentúry AP obranca Karl Alzner.

Williams si za svoje výkony v siedmych zápasoch vyslúžil prezývku 'Mr. Game 7' - Pán Siedmy Zápas. Zo siedmich siedmych duelov v play off NHL ešte ani raz neodchádzal ako porazený. Dal v nich sedem gólov a nazbieral úchvatných 14 bodov.

"Dôležité je, aby človek zostal sebavedomý. Nevešal hlavu a išiel si po víťazstvo," poodhalil svoju mentalitu Williams.

Sebadôvera zostáva znakom Capitals aj potom, čo sa dostali do tento rok neobvyklej situácie. Reprezentanti americkej metropoly vedia, ako hrať, aby dominovali NHL tak ako v základnej časti. Vedia, že majú na lavičke skúseného stratéga Barryho Trotza a v bránke kandidáta na Vezina Trophy Bradena Holtbyho. Že majú vo svojom strede možno najlepšieho snajpera súčasnosti Alexa Ovechkina, ktorý má na to zasiahnuť do série výraznejšie než doteraz. Že majú skvelých centrov Nicklasa Backstroma a Evgeniho Kuznetsova, schopných rozhodnúť zápas. Že majú na krídle TJ Oshieho schopného nastrieľať v play off hattrick.

A aj Williamsa, muža, ktorého sila rastie s úrovňou drámy.

Na druhej strane sú ako víťaz Presidents' Trophy pod obrovským tlakom. A nielen od Penguins, ktorí hrajú rýchlo a tvrdo a v zostave majú množstvo hviezd vedených tou najväčšou, kapitánom Sidney Crosbym. A za sebou majú množstvo nedávnych sklamaní z play off vrátane prehraných sedemzápasových sérií: v roku 2009 práve s Penguins a v rokoch 2012 a 2015 s New York Rangers.

Vtedy však nemali Williamsa, letnú posilu, ktorú si vedenie klubu zaobstaralo práve na tieto veľké chvíle.

"Čo sa stalo v minulosti, je len minulosť. To sú len príbehy pre (médiá), ale pre náš tím to nie je relevantné. Ani pre mňa," uviedol tréner Barry Trotz. "Teraz máme iný tím, inú zostavu aj iný plán. Prečo by som sa mal zaujímať o to, čo bolo vtedy?" pýtal sa.

"Minulosť už nezmeníme, treba sa sústrediť krátkodobo vždy len na jeden nasledujúci zápas. To je naša cesta. Jediné, čo môžeme zmeniť, je premýšľať, čo urobiť lepšie v nasledujúcom zápase," doplnil kouč, ktorého tím aj vďaka tomuto prístupu v základnej časti 2015-16 ani raz neprehral dva zápasy za sebou.

"Ďalší zápas bude ten najväčší," súhlasil kapitán Ovechkin. "S naším tímom a s touto partiou sa len tak nezastavíme."

Čítajte viac