Skip to main content

Capitals vedia, čo Tampa potrebuje. A plánujú to zaraziť

Washington v 1. kole po domácich zápasoch prehrával s Columbusom a z ťažkej situácie si našiel cestu. Ale súperom z Lightning to dopriať nechce

Autor Marek Burkert (Právo) @NHLsvk / NHL.com/sk

Mohli by im poradiť, ako z toho vykorčuľovať. Ale teraz určite nie. Hokejisti Washington Capitals v tohtoročnom play off zažili presne rovnakú situáciu, v akej sa teraz nachádzajú ich súperi z Tampa Bay Lightning. Tí po domácich zápasoch prehrávajú vo finále Východnej konferencie 0:2.

Alex Ovechkin a spol. zvládli balansovanie na tenkej hrane medzi comebackom a katastrofou v 1. kole s Columbus Blue Jackets a od neho sa odrazili k jazde, akú vo Washingtone nezažili posledných dvadsať rokov. Capitals už pred odvetami v Ohiu mnohí videli vonku z hry, ale kouč Barry Trotz svojmu tímu a jeho bojovnému duchu bezhranične veril.

Pritom by stačila jedna tečovaná strela v nadstavení a kto vie, kde by v tejto chvíli Washington bol, keby sa tretí duel proti Blue Jackets skončil porážkou. Lenže druhé predĺženie ukončil Lars Eller a od tej chvíle sú tu sebavedomí a cieľavedomí Capitals.

Video: Ovechkin sa presadil po prihrávke Kuznetsova

"Všetci vieme, ako väčšinou dopadajú tímy, ktoré v sérii prehrávajú 0:3," otriasol sa kouč Trotz.

Pre Capitals je ich vlastný príklad zo série úvodného kola zároveň aj varovaním, aby sa nenechali ukolísať vedením, ktoré môžu potvrdiť v domácej Capital One Arene.

"Videli sme, že v sérii sa všetko môže veľmi rýchlo zmeniť," hovorí Trotz.

A zmena to pre hráčov Washingtonu každopádne bude. Doma nehrali od 5. mája, keď v dôležitom piatom zápase druhého kola porazili Pittsburgh Penguins 6:3. Nečaká ich nepriateľské modrobiele prostredie západnej Floridy, ale natešené davy fanúšikov v červenej farbe, ktorí budú zvedaví, či Caps vydržal strelecký apetít zo zápasov v Tampe.

Všetci vo washingtonskej kabíne cítia rozdiel medzi vedením 3:0 v sérii a stavom 2:1 a dušujú sa, že domáca atmosféra ich príliš nevyblázni.

"Teraz nám musí byť jedno, či hráme doma alebo vonku. Kľúčové bude dodržiavať plán," tvrdí útočník Jakub Vrána, jeden z tých, ktorý zažíva play off prvýkrát.

 

[Viac o téme: Siedma výhra. Kráľovstvo Capitals je na cudzom ľade]

 

"Tí nováčikovia si niekedy myslia, že to tak skrátka bude každý rok, ale tak to v našej lige, ktorá je extrémne vyrovnaná, nefunguje," usmieva sa Trotz, ktorý sa prvého postupu do finále konferencie ako kouč dočkal až takmer po 20 rokoch v NHL!

"V tejto časti sezóny je totiž veľmi ťažké vyhrávať. Každý okamih na ľade musíme brať veľmi vážne. Sami vieme, že séria sa môže zmeniť v priebehu chvíle," pripúšťa kouč Capitals.

Vonku je ich bilancia úchvatná: 7-1. Ale doma to také slávne nie je: 3-3. Víťazi Metropolitnej divízie sa však v drvivej väčšine prípadov na dôverne známy ľad tešia.

"Aby som povedal pravdu, už sa neviem dočkať," vyhlásil Ovechkin, ktorého príklad tímového lídra má na nečakane dobré výkony Capitals výrazný vplyv.

"Všetci vidíme, ako si to Ovie v play off užíva a je to asi prvýkrát za veľmi dlhý čas," pripomína Trotz neradostnú bilanciu ruského kanoniera vo vyraďovacej časti. Rok 2018 môže všetko zmeniť.

Video: Eller tečoval Vránovu strelu a skóroval

"Ale ešte bude veľa práce," usudzuje Vrána.

Washington má proti sebe súpera v núdzi, ktorý si nemôže dovoliť cúvnuť. S týmto pocitom pôjde Tampa do boja, odhodlaná využiť každú miniatúrnu chybičku, každé zdanlivo nepodstatné zakolísanie. Aj keď Capitals radi hovoria o tom, ako ich zápasy bavia, teraz už chtiac-nechtiac musia cítiť aj zodpovednosť.

"Veľa ľudí si myslí, že keď hráme doma, tak už to dotiahneme v štyroch zápasoch, ale to je ilúzia. Každý zápas má svoj vlastný príbeh," opisuje Trotz. "Keď budeme hrať ako v Tampe, tak by to malo byť nádejné, ale bude treba aj dosť trpezlivosti."

Aj keď Washington zatiaľ nastrieľal do siete Lightning desať pukov, teraz sa už veľké gólové hody čakať nedajú.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

"Jediné, čo môžeme urobiť, je pokračovať v tom, že budeme hrať dobre," snaží sa nerobiť z hokeja vedu obranca John Carlson.

"Ale hlavne sa nesmieme obzerať dozadu," dodáva Vrána. V minulosti už Capitals v play off zažili dosť problémov. Je načase to zmeniť.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.