Skip to main content

Doma to ide ťažko. Ale teraz Capitals potrebujú zabrať

Washington vyhral z deviatich zápasov v Capital One Arene len štyri, vo finále domáce straty bolia dvojnásobne

Autor Marek Burkert (Právo) @nhlsvk / NHL.com/sk

Fanúšikovia Washington Capitals zatiaľ pri domácich zápasoch play off v Capital One Arene zažívali viac sklamania ako radosti. Hostitelia totiž z doterajších deviatich duelov vyhrali len štyri. 

Vylepšiť svoju bilanciu môžu v treťom zápase série, ktorý v nedeľu od 2.00 SELČ vysiela Nova Sport 1

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Stav 1:1 na zápasy vo finálovej sérii proti Vegas Golden Knights teraz stavia Washington do zvláštnej situácie. Ak Alex Ovechkin a spol. dvakrát uhája svoje hradby, pocestujú do Nevady s tým, že už v piatom zápase by mohli získať Stanley Cup. Domáce dvojzápasy však v tomto play off nie sú obľúbenou disciplínou Capitals.  

V prvom kole proti Columbus Blue Jackets si úvodnými dvoma porážkami narobili veľké problémy, v konferenčnom finále potom nechali Tampu vo vlastnom prostredí vyrovnať stav série na 2:2. Washington len v druhom kole proti Pittsburgh Penguins získal z prvých dvoch domácich zápasov aspoň jednu výhru. A teraz by určite rád získal obe...

"Ale samozrejme, že sme doma radi," hovorí brankár Braden Holtby. "Musíme sa sústrediť na našu hru a diktovať tempo."

V hľadisku Vegas vládla takmer karnevalová atmosféra ako na veľkých šou, ktoré sa konajú v neďalekých obrovských kasínach. Namiesto artistov z Cirque du Soleil však svoje predstavenia odohrali hokejové tímy Golden Knights a Capitals.  

"Rovnako ako sa Vegas nabíjalo energiou ich publika, my veríme, že v našej aréne zažijeme to isté," teší sa kouč Barry Trotz. 

"Keď idete po ulici, tak vidíte, že ľudia sú oblečení v červenej farbe, všade sú vlajky klubu. Som veľmi rád, ako tým mesto žije. Energiu našich priaznivcov budeme veľmi potrebovať," povedal tréner Washingtonu.  

Psychicky zvládnuť ťarchu domáceho zápasu patrí k prednostiam veľkých tímov a tohtoroční Capitals sa považujú za jeden z nich. Doteraz však svoju odolnosť ukazovali len v cudzom prostredí.

"Ale v priebehu play off sme domáce výkony vylepšovali. Snažíme sa hrať jednoduchšie, priamočiaro. Keď niekedy nastupujete doma, tak ste až príliš nabudení, ale to by sa nám už nemalo stať," tvrdí Holtby. 

 

[Viac o téme: Vegas vie, že treba hlavne poctivo brániť]

 

"Naším vzorom je šiesty zápas proti Tampe. Asi najlepšie stretnutie, aké sme v play off odohrali," spomína gólman Capitals na presvedčivú výhru 3:0, od ktorej sa hráči Washingtonu odrazili aj k víťazstvu v siedmom zápase série. 

"To je presne ten typ zápasu, aký by sme mali ukázať. Hrať tvrdo, rýchlo, účelne," verí Holtby. 

Stratené zápasy úvodného kola proti Blue Jackets už z toho pohľadu vyzerajú ako pravek. Capitals by boli naozaj veľmi neradi, keby teraz niekto vyvolával reminiscencie na dva duely, ktoré stratili až v predĺžení. 

"Potrebujeme si udržať čerstvú myseľ a brať si príklad hlavne z toho šiesteho súboja s Tampou," tvrdí obranca Brooks Orpik.  

"Sme spokojní s tým, ako hráme vonku, ale teraz je čas, aby sme vylepšili aj našu domácu bilanciu," dodáva ďalší bek Matt Niskanen. 

 

 

Vegas medzitým spriada plány, ako odolať v nepriateľskom prostredí. Na chyby už nie je vhodný čas a každé miniatúrne zaváhanie môže mať brutálne následky. 

"Viem, že Capitals doma dokážu vyvinúť tlak, čaká nás tvrdý súboj. A hlavne úvodných dvadsať minút bude asi veľmi krutých," hovorí bývalý obranca Washingtonu, ktorý teraz stojí na opačnej strane, Nate Schmidt. 

Keby Alex Tuch na konci riadneho hracieho času druhého zápasu premenil tutovku, Capitals teraz mohli byť pod veľkým tlakom. Golden Knights však svoju možnosť viesť 2:0 na zápasy prepásli a minimálne raz budú chcieť uspieť u súpera. 

"Musíme sa prispôsobiť ich tempu a pokúsiť sa streliť prvý gól," želá si Tuch.  

Sebavedomie sa však prenieslo aj do kabíny Capitals. 

"Som stopercentne presvedčený, že zo seba dostaneme to najlepšie," tvrdí washingtonský center Lars Eller. "Nie je vôbec žiadny dôvod na to, aby sme neodohrali náš najlepší zápas. Tešíme sa na našich fanúšikov a na atmosféru, ktorú nám vytvoria." 

Finále Stanley Cupu sa vo Washingtone hrá po 20 rokoch. Na domácu výhru v poslednej sérii sezóny NHL Capitals ešte stále čakajú. Eller a jeho spoluhráči veria, že len do sobotnej noci.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.