Skip to main content

Capitals sú blízko. Ale Penguins nemožno odpísať

Ovechkin už zažil šesť spackaných zápasov o postup do konferenčného finále. Vyjde to tentoraz?

Autor Michael Langr @nhlsvk / NHL.com/sk

Tá bilancia je hrôzostrašná, ale raz by sa už snáď mohla skončiť. V ére Alexa Ovechkina mali Capitals šesťkrát priamu možnosť postúpiť do finále Východnej konferencie. A šesťkrát svoju šancu premrhali. Ako dopadne pokus číslo 7 v pondelok večer na ľade pittsburskej PPG Paints Areny?

Karty sú pre Washington rozdané slušne, tak dobre na tom v predchádzajúcich dvoch play off proti Penguins ešte nebol. Aj keď práve ten šiesty neúspešný pokus je práve z minulého roka. V siedmom zápase na domácom ľade totiž Capitals neboli schopní dať gól a prehrali 0:2.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

"Pamätám si tú strašnú prázdnotu. A obrovský hnev," povedal pred štartom play off švédsky útočník Nicklas Backstrom, ktorého štart v šiestom dueli je však ohrozený kvôli zraneniu v hornej časti tela. 

Tridsaťročný Švéd si nakoniec pamätá aj predchádzajúce washingtonské nezdary v kľúčových dueloch. V roku 2015 mali Capitals svojich súperov z New York Rangers na lopate, viedli 3:1 na zápasy... Ale v Madison Square Garden prehrali po predĺžení, potom nezvládli domáci duel a následne si na Manhattan prišli aj po ďalšiu porážku po predĺžení.

Video: Kuznetsov šikovne zakončil z bekhendu

Washington v New Yorku nezvládol siedmy zápas druhého kola play off ani v roku 2012 a zárodok všetkej frustrácie, ktorú Ovechkinovi Capitals zažívajú, pochádza z roku 2009, keď doma v siedmom zápase o postup do konferenčného finále podľahli 2:6 ... Áno, Pittsburghu. 

Capitals v pondelok nebudú mať k dispozícii zraneného Andreho Burakovskyho, suspendovaného Toma Wilsona a možno ani Backstroma, ale viera im určite chýbať nebude.

V zápase číslo 5 pred vlastnými fanúšikmi Washington potvrdil, že na to má. Aj keď odohral zúfalú druhú tretinu, asi najhoršiu v celej sérii proti Penguins, v záverečnej časti dokázal súpera odpraviť štyrmi gólmi. 

A vypracovať si tak hneď dve možnosti na postup.

Skóre sérií play off medzi Capitals a Penguins je 1:9 v prospech klubu z Pensylvánie a aj to je dôvod, prečo má Washington na svojich súperov ťažké srdce. Podobná šanca sa navyše zase nejaký čas nemusí opakovať.

Video: Crosby tečoval puk mimo dosahu Holtbyho

Lenže hokejisti z americkej metropoly vzhľadom na predchádzajúce skúsenosti dobre vedia, že šampiónov nemôžu dopredu odpísať. Naopak - Penguins už mnohokrát dokázali, že v kritických momentoch hrajú najlepšie.

"V minulosti sme to dokázali, vieme, aký máme silný tím. Budeme hrať doma, kde sme boli dobrí celú sezónu. Vyhráme, vrátime sa (do Washingtonu) a zahráme si siedmy zápas. To pre nás nie je nič nové, nič, čoho by sme sa mali báť," vyhlásil pittsburský obranca Brian Dumoulin.

"Naša situácia je zase o niečo vážnejšia," uviedol kapitán Sidney Crosby. "Vnímame, ako sa veci majú, ale to z každého dostane to najlepšie. Vedeli sme, že to bude vyrovnaná séria. Musíme do toho teraz dať úplne všetko, aby sme mali šancu sa sem ešte vrátiť a zabojovať o postup."

Penguins museli už v predchádzajúcej sezóne v úspešnom play off dvakrát hrať siedmy zápas. Ani raz však neprehrávali 2:3 na zápasy ako teraz.

Počas úspešného ťaženia za dvoma Stanley Cupmi z rokov 2016 a 2017 však zažili aj to. Pred dvoma rokmi prehrávali v sérii finále Východnej konferencie s hráčmi Tampa Bay Lightning 2:3 na zápasy, šiesty duel navyše hrali vonku. Vtedy ho zvládli a doma potom rozhodli o postupe.

 

[Viac o téme: Washington štyrikrát udrel v tretej tretine a vedie 3:2]

 

"Myslím si, že ďalej môžeme hrať so sebavedomím. Aj v poslednom zápase sa mi na našej hre páčilo veľa vecí. Možno to bol náš najlepší výkon v sérii," myslí si kouč Penguins Mike Sullivan napriek tomu, že jeho tím v sobotu nezvládol tretiu tretinu a prehral o tri góly.

"Výsledok nebol taký, aký sme si predstavovali. Ale viem, že naše mužstvo je schopné vývoj udalostí zvrátiť. Posledný duel hodíme za hlavu a pripravíme sa na ten ďalší."

Sebavedomie je znakom šampiónov. Poznajú krízové situácie, v minulých rokoch mnohokrát hrali pod veľkým tlakom. A majú lídrov, ktorí sa s tým dokážu popasovať tak, ako málokto: Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang, Phil Kessel... Aj keď posledný spomínaný sa v play off zatiaľ skôr trápi.

"Nie je ťažké udržať hlavy hore. Myslím si, že sme hrali dobre," povedal Letang.

"Všetci vieme, čo je v stávke," uzavrel Crosby. "Dáme do toho všetko, nie je sa na čo šetriť. Musíme byť sústredení a vyhrať. Určite máme na čom stavať."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.