Skip to main content

Capitals: Sme lepší ako si ostatní myslia

31 za 31: Washington chce aj bez niekoľkých opôr naďalej patriť do špičky NHL. Zdvihne sa Ovechkin?

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.
Dnes sú na rade Washington Capitals.

Základná časť 2016-17: 55-19-8, víťaz Presidents' Trophy
Play off 2017: vyradení v 2. kole Východnej konferencie s Pittsburgh Penguins (3:4 na zápasy)
Kouč: Barry Trotz, 4. sezóna

Príchody: Tyler Graovac (Minnesota), Anthony Peluso (Winnipeg), Devante Smith-Pelly (New Jersey), John Albert (Oulu - Fínsko), Beck Malenstyn (Calgary - WHL), Wayne Simpson (Providence - AHL).

Odchody: Nate Schmidt (Vegas), Karl Alzner (Montreal), Justin Williams (Carolina), Kevin Shattenkirk (Rangers), Paul Carey (Rangers), Marcus Johansson (New Jersey), Darren Dietz (Astana - KHL), Stanislav Galiev (Kazaň - KHL), Garrett Mitchell (Hershey - AHL), Chris Bourque (Hershey - AHL), Cody Corbett (Idaho - ECHL).

Tak dlho ide všetko dobre - a potom sa veci zrazu nenávratne otočia zlým smerom. Hokejisti Washington Capitals vyhrali dvakrát po sebe Presidents' Trophy pre najlepší tím základnej časti, zvládli prvé kolo... Lenže potom sa pre nich play off skončilo.

Pre jeden z najambicióznejších klubov NHL platí 'prekliatie' druhého kola bojov o Stanley Cup dokonca už tri sezóny za sebou a fakt, že v dlhodobej súťaži Capitals dominujú, len dokazuje zvláštne hokejové rozpaky v hlavnom meste USA.

Je tím okolo Alexa Ovechkina len večným čakateľom? Chýbajú už ruskému kapitánovi schopnosti lídra, ktorý svoj tím privedie až k Stanley Cupu? Je kouč Barry Trotz mužom na svojom mieste? A nie je nabitý celok už za zenitom výkonnosti?

Sezóna 2017-18 bude okrem iného odpovedať aj na tieto otázky.

"Každý má právo na vlastný názor. My ako klub ale toto hádžeme za hlavu, pretože máme pocit, že sme lepší, než si o nás myslia ľudia zvonku," povedal generálny manažér Brian MacLellan. "A hlavne dúfam, že v budúcnosti to všetkým dokážeme."

Aby bolo jasné: Capitals určite nie sú žiadni amatéri, práve naopak. Tím má stále výborného gólmana Bradena Holtbyho, v obrane Johna Carlsona, Matta Niskanena či Brooksa Orpika a mnohé esá v útoku; hviezdy ako Ovechkin, T. J. Oshie, Evgeny Kuznetsov či Niklas Backstrom predstavujú hrozbu pre každého súpera.

Washington práve preto pociťuje tlak, ktorý je výsadou silných. Preto je naňho namierených toľko pohľadov, preto Ovechkin a spol. schytávajú po vyradeniach v play off toľko kritiky. Tento tím každoročne patrí k favoritom. Ale keďže svoju úlohu zatiaľ ani raz nesplnil, logicky prichádzajú pochybnosti.

Toto leto ich stupňuje aj dianie na prestupovom trhu. Capitals ich kvalita svojím spôsobom dohnala: príliš veľa hráčov v kádri už znamenalo neúnosnú finančnú situáciu.

Video: Oshie otvoril skóre v presilovke

"Mali sme niekoľko možností, ako znížiť platový strop. Hlavne vo chvíli, keď sme niektoré zmluvy túžili predĺžiť," pripomína MacLellan nové kontrakty pre Oshieho (46 miliónov dolárov na osem rokov), Kuznetsova (62,4 milióna na osem rokov), Dmitryho Orlova (30,6 milióna na šesť rokov) či Andreho Burakovskyho (6 miliónov na dva roky).

Preto sa z kádra po výbornej sezóne porúčal forvard Marcus Johansson.

"Jeho výmena bola poslednou možnosťou v našich plánoch, ale prišlo na ňu," povedal generálny manažér Capitals. "Bohužiaľ sme to nakoniec museli urobiť."

Lenže to nie je jediné oslabenie.

Spoľahlivý veterán v útoku Justin Williams patrí Carolina Hurricanes. Odchod Kevina Shattenkirka, ktorý prišiel pred uzávierkou prestupov ako posila na play off, bol očakávaný, ale z defenzívy zmizli aj Karl Alzner (Montreal Canadiens) a Nate Schmidt, na ktorých pri rozširovacom drafte ukázali šéfovia nováčika Vegas Golden Knights.

Práve po rozširovacom drafte sa dlho riešilo, či vedenie Capitals v tomto prípade neurobilo chybu. Vzhľadom na to, že tím sa nakoniec aj tak musel zbaviť cenného Johanssona, sa priam ponúkala dohoda s Golden Knights, ktorá by v kádri udržala Schmidta.

Ten navyše podľa CapFriendly.com zarába 2,225 milióna, pokým švédsky útočník má viac ako dvojnásobný plat. Platový strop by si tak polepšil a klubu by ostal cenný a perspektívny bek, keďže Schmidt má 26 rokov.

Generálny manažér na to má ale trochu iný pohľad.

"Schmidta nevidím ako taký veľký problém. Ťažšie pre nás bude nahradiť Alznera," usudzuje MacLellan. "Otázkou je, ako sa nám to podarí, ako to zvládnu mladší hokejisti a či sa nakoniec nebudeme musieť poobzerať po iných variantoch."

Capitals majú pred sebou aj ďalšie prekážky. Napríklad stav Ovechkina: v minulej sezóne ho kouč Trotz v základnej časti vyťažoval takmer o dve minúty na zápas menej ako v sezóne 2015-16, aby bol svieži na boje o Stanley Cup. Lenže kapitán Washingtonu nazbieral v play off len osem bodov v 13 dueloch.

Toto môže byť jeden z neuralgických bodov blížiaceho sa ročníka. Buď sa ruský snajper vráti ku svojej gólovej a bodovej produkcii, alebo mu trénerský štáb bude musieť hľadať novú, viac pasujúcu úlohu.

Video: Dva góly Capitals v priebehu 27 sekúnd

Ďalším problémom sú dvojnásobní šampióni posledných rokov Pittsburgh Penguins, rival z Východnej konferencie. Práve oni Capitals vyradili dvakrát za sebou a zvládli dokonca posledných sedem vzájomných sérií v play off. To už zaváňa mentálnym blokom, ktorý Ovechkin a spol. potrebujú prekonať.

Podčiarknuté a zhrnuté: Capitals čaká neľahký ročník. A to aj preto, že sa od nich aj bez niekoľkých opôr zase očakávajú veľké výkony - a hlavne vzopätie vo vyraďovacích bojoch. Druhé kolá play off už sú skrátka málo. Pre vedenie, pre kouča Trotza aj pre ruského kapitána.

Čítajte viac